Wood feliz em traçar seu próprio curso para o draft da NHL em Connecticut

Matthew Wood, um calouro de direita da Universidade de Connecticut, relembra com grande satisfação as competições de tiro que teve aos 14 anos com Connor Bedard, quando morava com a família Bedard há três anos.

“Eu estava na nona série na época, jogando pelo time sub-15; Connor estava no time sub-18 da West Van Academy Prep (em 2019-20)”, disse Wood. “Morei com a família Bedard por um ano. Tínhamos competições de tiro em seu quintal. Ele tinha uma boa configuração, um equipamento e uma rede com alvos muito pequenos, então era tudo uma questão de precisão. Mas eram momentos interessantes e divertidos para claro.”

A amizade de Wood com Bedard remonta ainda mais, já que eles também jogaram hóquei na primavera pelo Vancouver Vipers por cinco temporadas (2015-2019).

A tacada de Bedard pode causar inveja a qualquer jogador elegível para o draft de 2023 da NHL. O centro de 17 anos de Regina, da Western Hockey League, deve ser a primeira escolha.

Wood (6 pés-3, 193 libras) foi selecionado por Regina na segunda rodada (nº 41) do WHL Bantam Draft 2020 e poderia ter escolhido jogar com Bedard.

Em vez disso, ele escolheu Connecticut, onde o jovem de 17 anos não é apenas o jogador mais jovem do hóquei universitário da Divisão I da NCAA nesta temporada, mas também está determinado a traçar seu próprio caminho como patinador. NHL Central Scouting Preliminary Players to Watch List.

“Eu sei que Regina é um ótimo lugar para jogar, e Connor é ridiculamente bom no hóquei, mas eu senti que o tempo extra, os treinos extras na faculdade me beneficiariam”, disse Wood. “Acho que o hóquei universitário é um pouco mais rápido, e é nisso que eu queria continuar tentando e trabalhando.

“Nunca visitei nenhuma das escolas que me recrutaram porque só queria que fosse puramente baseado em pessoas. Não queria julgar qual escola tinha as melhores instalações porque no final do dia vou passar um muito do meu tempo em um rinque de qualquer maneira, então o que quer que pareça.”

Wood tem 11 pontos (cinco gols, seis assistências), 38 chutes a gol e dois gols de power-play em 13 jogos da NCAA. Ele fez 85 pontos (45 gols, 40 assistências) em 46 jogos com o Victoria da BC Hockey League na última temporada.

“Existe uma grande quantidade de Tejo Thompson (Buffalo Sabres), especialmente porque ambos foram para UConn,” disse o Gerente Sênior do Central Scouting, David Gregory. Mateus pensa assim. Ele tem bons ativos. Acho que o poder e a força virão. Acho que vai ser uma temporada impressionante para ele.”

Wood veste o número 71 em respeito ao seu jogador favorito da NHL, o centro do Pittsburgh Penguins Yevgeny Malkin.

“Cresci amando o jogo dele; ele é alto (1,80 m, 80 kg), talentoso e compete muito, então ele é definitivamente um cara que é meu jogador favorito”, disse Wood. “Um cara como Mikko Rantanen (Colorado Avalanche) também é divertido de assistir. Ele é superinteligente, habilidoso, alto (6-4, 215) e pode marcar de qualquer lugar.”

Wood tenta acompanhar o progresso de Bedard com Regina quando pode. Bedard lidera a WHL com 43 pontos (18 gols, 25 assistências) em 20 jogos.

“Eu definitivamente acredito que ele é o melhor jogador neste draft”, disse Wood sobre Bedard. “Eu joguei hóquei na primavera com ele, morei com ele por um ano. Ele é um garoto especial, um garoto incrível e um cara realmente ótimo. Cada jogo que você assiste parece que ele vai marcar. Toda vez que há um grande momento, ele é vai marcar. Há definitivamente algo diferente nele.”

PERSPECTIVAS DO RADAR (listadas em ordem alfabética):

Cameron Allen, D, Guelph (OHL): Allen (6 pés-0, 194 libras) é o único defensor norte-americano a receber uma classificação A na lista de jogadores do Central Scouting para assistir. O jovem de 17 anos tem oito pontos (um gol, sete assistências) e 56 chutes a gol em 19 jogos nesta temporada; na última temporada, ele foi eleito o estreante do ano na OHL depois de marcar 37 pontos (13 gols, 24 assistências) em 65 jogos. Allen também teve sete pontos (um gol, seis assistências) enquanto era o capitão do Canadá, medalhista de ouro, na Copa Hlinka Gretzky de 2022 em agosto.

“Sempre fui muito competitivo em tudo o que faço, mesmo nas aulas de educação física”, disse Allen ao TSN.ca. “Você pode perguntar a alguns dos meus colegas, eles vão dar boas risadas. Tudo o que faço, quero ganhar. Definitivamente, há prós e contras nisso, mas quando se trata de hóquei, definitivamente me ajudou.

Kasper Halttunen, RW, HIFK (FIN): O atacante destro de 17 anos jogou entre o HIFK na Liiga, a principal liga profissional masculina da Finlândia, e sua equipe finlandesa da liga júnior. Um patinador com classificação A na lista PTW do Central Scouting, Halttunen tem 11 pontos (sete gols, quatro assistências) em seis jogos na liga júnior, onde ele vê significativamente mais tempo no gelo. Ele tem uma assistência em oito jogos da Liiga.

“Halttunen é um menino grande (1,80m e 100kg), ele gosta de finalizar rebatidas e lutar muito nas pranchas”, disse Janne Vuorinen, do Central Scouting. “O seu melhor trunfo é a capacidade de rematar e marcar, gosta muito de rematar e é útil no power play. Tinha grandes expectativas para esta época, mas algumas lesões atrasaram-no um pouco depois do Hlinka Gretzky. [Cup].”

Gabriel Perreault, RW, EUA U-18 (NTDP): Perreault (5-11, 165), determinado a jogar no Boston College na próxima temporada, é filho do ex-pivô da NHL, Yanic Perreault, e irmão mais novo do atacante do Anaheim Ducks, Jacob Perreault, primeira escolha (27º) no draft de 2020 da NHL . Gabriel é o segundo colocado da Seleção Sub-18 do USA Hockey National Team Development com 36 pontos (15 gols, 21 assistências) em 19 jogos. Perreault é um dos quatro skatistas do NTDP a receber uma nota A na lista PTW do Central Scouting.

“Ele é apenas um jogador ofensivo dinâmico”, disse o diretor do NHL Central Scouting, Dan Marr. “Ele tem muita velocidade e movimento enganosos em seu jogo e tem uma finalização muito boa.”

Fotos: UConn Sports Communications

Ouço: Novo episódio da NHL Draft Class