Willie Jefferson dos Bombers acha que Chris Jones o teria mantido com Riders, ao contrário de Jeremy O’Day

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Um ano difícil para o gerente geral do Saskatchewan Roughriders, Jeremy O’Day, ficou ainda mais difícil durante a semana da Grey Cup em Regina.

O lado defensivo do Winnipeg Blue Bombers, Willie Jefferson, conquistou os corações e mentes da Rider Nation durante suas três temporadas em Saskatchewan e recebeu a indicação do time para Jogador Mais Valioso e Jogador Defensivo por excelência em 2018.

O que alguns fãs dos Riders ainda querem saber é por que isso teve que acabar. Para isso, o bicampeão da Grey Cup tem uma resposta simples.

“Eles não estavam tentando me dar o que eu merecia”, disse Jefferson sobre sua saída do ‘306’.

“Quando 2019 chegou, era agência gratuita e eu queria ficar. e não temos nenhum problema em dá-lo a você.’ Demos a chance de Saskatchewan empatar e eles não empataram, então foi isso.

De acordo com um relatório da época 3DownNation‘s Justin Dunk, os Riders ofereceram a Jefferson menos de $ 175.000 em 2019. O arremessador all-star optou por assinar com Winnipeg por $ 210.000 em um contrato de um ano.

Jefferson teve um relacionamento próximo com o ex-treinador do Riders, Chris Jones, desde seus dias com o time de futebol de Edmonton, que culminou em um campeonato da Grey Cup em 2015. Na verdade, foi ele quem atraiu Jefferson para Regina em 2016, após uma derrota. teste com o Washington Football Team da NFL.

Em uma reviravolta crítica nos acontecimentos, Jones trocou os Riders pelo Cleveland Browns menos de um mês antes do início da agência gratuita naquele inverno. Jeremy O’Day assumiu o cargo de gerente geral três dias depois e foi ele quem negociou com Jefferson.

“O técnico Jones conseguiu seu emprego com os Browns e foi quando a agência gratuita começou e eu estava conversando com JO (Jeremy O’Day) pessoalmente”, disse Jefferson.

“Então não chegamos a um acordo e apenas seguimos caminhos separados. Como se eu não quisesse dizer necessariamente que era sangue ruim. Eu pedi algo e eles não me deram. Winnipeg queria me dar. Acontece que éramos rivais e eu tinha ido embora.

Jefferson teria ficado em verde e branco se Jones não tivesse ido para a NFL?

“Provavelmente”, disse Jefferson. “Mais do que provável porque na época o treinador Jones era meu treinador.”

“Quando ele saiu, escolhi vir com o treinador O’Shea. Senti que era a jogada certa para mim porque sabia que o treinador O’Shea era o treinador do jogador e precisava de alguém que pudesse me pressionar. Mas, ao mesmo tempo, eu precisava de alguém que pudesse entender quem eu era e entender como eu jogava, minha situação familiar e coisas assim, e o treinador O’Shea era o melhor candidato para isso. Eu sei que se o treinador Jones tivesse ficado em Saskatchewan, eu provavelmente teria ficado com ele porque ele era meu treinador.

Jefferson admite que vencer a Grey Cup no domingo no estádio que ajudou a abrir em 2017 seria muito satisfatório, especialmente sob o atual regime dos Riders.

“Estou feliz”, disse Jefferson. “Isso mostra que a decisão que tomei de me juntar aos Bombers foi uma boa decisão.”

“Eu vou lá sabendo que é aqui que caras como eu jogaram quando construíram este estádio, apenas sabendo que tenho meus irmãos famintos atrás de mim, prontos para sair e lutar por isso. cada folha de grama e cada segundo que passa aquele relógio .”

Um dos destaques desta semana da Grey Cup em Saskatchewan é o número de ex-Roughriders que tiveram um impacto importante em uma equipe Blue Bombers em busca de seu terceiro campeonato consecutivo.

Jefferson, o quarterback Zach Collaros e o receiver Nic Demski tiveram anos de elite em um time que ameaça se tornar a primeira dinastia do CFL em 40 anos. Enquanto isso, os Roughriders ainda estão tentando juntar as peças de uma campanha desastrosa de 2022.

Embora Demski tenha deixado os Riders antes do regime atual assumir, Jefferson saiu por conta própria e Collaros foi negociado com o então titular Cody Fajardo.

É este o sinal de uma falha organizacional por parte do front office dos Riders?

“Eu não sei”, disse Jefferson. “Isso é algo que você precisa falar com um dos recepcionistas do Riders. Eu gostei da minha estadia aqui. Tenho certeza de que qualquer pessoa que jogou aqui e depois veio para Winnipeg gostou do tempo que passou aqui, mas é melhor em Winnipeg.