Torcedores dos Leafs afetados por ELA recontam luta de Börje Salming

O momento pré-jogo foi mais importante para Darryl Haas do que qualquer coisa que possa ter acontecido durante o jogo.

noite de sexta-feira, quando Toronto Maple Leafs honrado Hall da Fama de Borje Salming antes do jogo contra o Pittsburgh Penguins, Haas não conseguiu conter as lágrimas ao observar o ex-companheiro de equipe do Salming, Darryl Sittler, ajudá-lo a levantar a mão e acenar para a torcida.

Este momento cristalizou o que a família de Haas estava passando apenas alguns anos atrás, depois que seu pai, Rick Haas, foi diagnosticado com ELA. Ele faleceu em julho passado.

“A primeira coisa que pensei foi como meu pai ficaria emocionado se estivesse assistindo a isso”, disse Haas, contando como seu pai era um grande fã dos Leafs. Ele tinha um ingresso para a temporada desde o momento em que jogaram no Maple Leafs Gardens até 2018 e manteve todas as suas memorabilia dos Leafs no que sua família chamava de “caverna do homem” em todas as casas em que moravam.

Antes de os Leafs receberem os Canucks no sábado, eles exibiram um emocionante vídeo de tributo na tela grande e, em seguida, o técnico Sheldon Keefe mobilizou uma lista totalmente sueca para iniciar o jogo. As homenagens no fim de semana foram mais um lembrete de como a doença da ELA é dolorosa, mas também de como é importante continuar a aumentar a conscientização sobre a doença.

“Uma das dificuldades que meu pai teve com o diagnóstico foi se sentir muito sozinho com a doença”, disse Haas, observando que a ELA ainda não é falada o suficiente na sociedade até hoje. “Então, foi muito emocionante para mim assistir. Eu definitivamente estava chorando, sentindo muito por sua família e pelo que eles estavam passando; ver as emoções de Sittler e todos os envolvidos.

Salming, a lenda sueca do hóquei e ex-defensor dos Leafs, anunciou em agosto que havia sido diagnosticado com ELA. Estado de saúde rapidamente afetou sua capacidade de falar e ele perdeu o controle de certos músculos do corpo. Mas seu retorno a Toronto no fim de semana da cerimônia do Hockey Hall of Fame e sua presença na Scotiabank Arena foi um evento edificante para os fãs de longa data dos Leafs e especialmente para as famílias que lutaram diretamente contra a doença da ELA.

“Difícil assistir isso. ALS é má”, twittou uma pessoa comentando o vídeo de Salming no evento, lembrando que eles haviam perdido dois entes queridos para “esta terrível doença”.

Os ex-membros do Leafs e Hockey Hall of Fame Darryl Sittler, da esquerda, Burje Salming e Mats Sundin participam de uma cerimônia pré-jogo antes do jogo de sexta-feira.

Jillian Hrycuik estava no jogo de sexta-feira e descreveu o momento como “muito doloroso”.

“Não havia olho seco lá”, disse ela. Seus pais viajaram de Saskatoon na noite anterior para assistir ao jogo, e foi uma experiência emocionante para toda a família. A ELA já afetou a família Hrycuik antes – seu tio morreu da doença há alguns anos e a esposa de seu primo também morreu de ELA.

Ela elogiou Salming por mostrar força ao tentar acenar para a multidão na Scotiabank Arena, apesar de seus músculos enfraquecidos, e observou que o vínculo entre ele e Sittler uniu as pessoas e energizou a multidão.

“Você está lá para torcer pelo seu time, mas está torcendo por alguém que jogou hóquei durante toda a sua carreira e pode se identificar com ele e com o que ele está passando. Foi um momento muito especial”, disse ela.

Sociedade ALS do Canadá disse que houve um aumento no engajamento por meio de suas mídias sociais no fim de semana, e a organização está comovida com o apoio que recebeu após a aparição de Salming em Toronto.

“ELA é uma doença dolorosa e complexa. Para Börje, podemos apenas imaginar o quão difícil e aterrorizante seria, mas tão significativo em ajudar as pessoas a entender e sentir sua compaixão e amor”, disse a CEO da organização, Tammy Moore. , em um comunicado ao Star.

Katherine, à esquerda, Rick e Darryl Haase estavam ligados por seu amor pelos Maple Leafs.

Moore espera que o aumento da exposição possa ajudar a ALS Canada a aumentar a conscientização sobre esta doença terminal e ajudar os canadenses a entender como eles podem contribuir doando para apoiar os esforços para garantir “um futuro livre de ALS”.

“Cada um de nós tem uma chance em 300 de receber esse diagnóstico durante a vida”, disse ela. “ELA é muito mais comum do que você imagina, mas muitas vezes difícil de ver devido às realidades e dificuldades da paralisia progressiva e aos desafios que ela impõe fisicamente, emocionalmente e mentalmente.”

Haas levou seu pai para seu último jogo dos Leafs em janeiro de 2020 e conseguiu para ele um assento na segunda fila atrás da grande área em seu aniversário. Observar Salming no fim de semana reforçou seu desejo de cuidar constantemente de seus entes queridos e manter viva a memória de seu pai.

“Mesmo que meu pai tenha partido, me sinto confortável sabendo que ele tem que parecer e se sentir bem por haver pessoas representando-o e falando sobre ELA”, disse ela. “Eu sei que ele se sentiria menos sozinho assistindo a isso.”

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