Torcedores da Copa do Mundo de Toronto devem assistir aos primeiros jogos sem álcool em bares

Parece que os fãs de futebol de Toronto estão esperando para tomar uma cerveja matinal enquanto assistem ao copa do mundo 2022 não tem sorte. Ao contrário das edições anteriores do torneio, desta vez os bares da cidade não puderam iniciar o serviço diário de bebidas mais cedo.

O evento esportivo global de um mês começa no Qatar no domingo. Sua primeira mão contará com jogos com horários de início às 5h EST, enquanto outros estão programados para 8h EST.

Bares e restaurantes na província são proibidos de servir álcool antes das 9h, de acordo com as regras estabelecidas pela Comissão de Álcool e Jogos de Ontário.

Rocco Mastrangelo Jr., dono do famoso bar de futebol da College Street, Café Diplomatico, está entre os que esperam alguma flexibilidade durante a Copa do Mundo.

Ele disse que pediu ao gabinete do prefeito John Tory para permitir que os bares começassem a servir bebidas mais cedo durante o evento, mas até a tarde de terça-feira não havia recebido uma resposta.

Como muitos bares em Toronto, o Café Diplomatico tem lutado nos últimos dois anos e meio com as restrições do COVID-19 e a falta de pessoal, de acordo com Mastrangelo.

Ele disse que permitir o serviço mais cedo seria um impulso para o estabelecimento, que ele descreveu como a “sede do futebol” para o próximo mês.

“Esses torneios atraem até mesmo os que não torcem pelo futebol. A atmosfera, a energia da cidade. As pessoas estão todas tentando encontrar um lugar para assistir ao jogo, comemorar e torcer pelo time. Tomar uma bebida nessa hora seria bom para todos, para as empresas e para quem quer sair e festejar”, ​​disse ele.

Mastrangelo disse que provavelmente não abriria para todos os jogos das 5 da manhã, mesmo que pudesse servir álcool tão cedo. Mas estender o serviço em uma hora daria um impulso ao seu negócio.

“Oito (horas) seria perfeito”, disse ele.

A Câmara Municipal de Toronto votou para estender o horário de serviço nas Copas do Mundo anteriores para apoiar a indústria de entretenimento local. Mas este ano ele não conseguiu resolver o problema antes de deixar o cargo para as eleições municipais de 24 de outubro.

A primeira reunião do novo mandato está agendada para dois dias, quarta e quinta-feira, após o início do torneio.

“Deixamos cair a bola”, disse Coun. Paula Fletcher (Ala 14, Toronto-Danforth). “Não pensamos à frente.”

Ela atribuiu o descuido ao fato de que o conselho costuma estar em sessão nas semanas que antecedem a Copa do Mundo. O evento normalmente acontece no verão, mas este ano os organizadores mudaram para novembro para evitar o calor intenso do Catar.

Fletcher disse que estava enviando uma carta ao prefeito, administrador municipal e secretário municipal perguntando se a equipe municipal tinha a opção de expandir o serviço de bebidas sem esperar pela aprovação do conselho.

“Vamos ver o que é possível”, disse ela.

Um porta-voz da cidade disse ao Star que qualquer alteração no horário de atendimento exigiria a aprovação do conselho.

Permitir bebidas às 8h seria mais cedo do que o conselho permitiu o serviço de bebidas alcoólicas em outras Copas do Mundo. Na edição de 2018 realizada na Rússia, a diretoria aprovou o horário de início às 9h. Na época, o horário regular de serviço em Ontário começava às 11h.

A Comissão de Álcool e Jogos seguiu o exemplo do conselho e também extensão do horário de serviço em toda a província durante o torneio de 2018. Figuras da indústria como Tony Elenis, presidente e CEO da Ontario Restaurant Hotel and Motel Association, estão pressionando para que a agência provincial faça isso novamente.

“Com a pandemia para trás, a indústria precisa de toda a ajuda possível”, disse ele.

Mas em um e-mail para o Star na terça-feira, o porta-voz da comissão, Raymond Kahnert, apontou que, desde a última Copa do Mundo, o governo de Ontário introduziu reformas que permitem que os estabelecimentos licenciados comecem a servir às 9h todos os dias do ano.

Quando perguntado se a agência planeja expandir ainda mais o serviço durante a Copa do Mundo de 2022, Kahnert disse que a comissão está “buscando constantemente informações das partes interessadas do setor” e fornecerá atualizações se fizer alterações nas regras atuais.

A comissão está “comprometida em garantir que o setor do álcool seja operado com honestidade, integridade e no interesse público”, afirmou.

Don Peat, porta-voz do prefeito, não disse se Tory apoiaria um serviço de bebidas alcoólicas anterior.

Ele disse que o gabinete do prefeito “pediu à equipe da cidade para revisar o que foi feito nas Copas do Mundo anteriores e revisará esse conselho” antes da reunião do conselho da próxima semana.

Ben Spurr é um repórter de Toronto que cobre a prefeitura e a política municipal para o Star. Entre em contato com ele por e-mail em bspurr@thestar.ca ou siga-o no Twitter: @BenSpurr

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