Shaw diz que não tem ‘caminho viável’ sem acordo com Rogers

A Shaw Communications Inc. disse ao Tribunal de Concorrência do Canadá que não poderia competir efetivamente sem se fundir com a Rogers Communications Inc.

“Esta não é a primeira vez que analisamos a consolidação no setor”, disse Trevor English, diretor financeiro da Shaw, em depoimento na segunda-feira. “Faz parte do nosso processo que vem acontecendo há muitos anos, e simplesmente não conseguíamos ver um caminho viável como um negócio autônomo.”

Desde que a Shaw entrou no negócio sem fio ao adquirir a Wind Mobile, mais tarde renomeada como Freedom Mobile, a empresa tem lutado para acompanhar sua principal concorrente, a Telus Corp., no oeste do Canadá, disse English. Também se refletiu no baixo desempenho do preço de suas ações na última década, o que levou a “conversas difíceis” com os investidores, disse ele.

“Nós realmente sentimos que o melhor resultado para todos os constituintes era uma parceria e venda para uma operadora estratégica que tem escala operacional para competir efetivamente no futuro”, disse English. “Não é angústia. Esta é uma análise prospectiva e os desafios que encontramos em nosso negócio.

Este testemunho é um argumento central para a Shaw, que está buscando a aprovação regulatória para ser assumida por Rogers em uma das maiores transações corporativas da história do Canadá. As duas empresas também fecharam um acordo paralelo com a Quebecor Inc. para vender a Freedom Mobile em uma tentativa de apaziguar os reguladores, que estão preocupados com a concorrência sem fio.

O acordo de US$ 20 bilhões (US$ 14,9 bilhões) para unir duas famílias bilionárias de cabo está agora na metade de uma audiência no tribunal, a versão canadense de um tribunal de fusões. O comissário da concorrência, Matthew Boswell, abriu o processo na tentativa de bloquear o acordo.

ACORDO “PRÓ-COMPETITIVO”

Na segunda-feira anterior, Pierre Karl Péladeau, CEO da Quebecor, disse que sua empresa sempre aspirou ser uma operadora sem fio nacional e que a compra da Freedom Mobile a ajudaria a atingir esse objetivo e estabelecer um novo motor de crescimento.

O acordo da Freedom dobraria a base de assinantes da Videotron para quase 3,5 milhões, e maiores operações sem fio seriam um importante impulsionador de crescimento para a empresa em mercados fora de Quebec em um momento em que a televisão a cabo tradicional está em declínio, disse ele.

Nas últimas duas semanas, o tribunal ouviu mais de 20 testemunhas, incluindo executivos da BCE Inc. e da Telus, bem como especialistas em economia e telecomunicações. Os advogados que representam Rogers e Shaw argumentam que a transação é um “acordo pró-competitivo” que trará melhores serviços e preços mais baixos.

A lei pode estar do lado de Rogers. A lei de concorrência do Canadá é orientada para a reparação e dá às empresas em fusão uma poderosa arma legal na “defesa da eficiência”, permitindo-lhes argumentar que as economias de custo são tão significativas que superam os efeitos adversos na concorrência.

O tribunal de três membros chefiado pelo presidente da Suprema Corte, Paul Crampton, ouvirá os argumentos orais em meados de dezembro e deve proferir sua decisão em janeiro.

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