Robert Clary, estrela de ‘Hogan’s Heroes’ que sobreviveu ao Holocausto, morre aos 96 anos



Reuters

O ator e cantor nascido em Paris, Robert Clary, que sobreviveu a 31 meses de campos de concentração nazistas mas depois co-estrelou em “Hogan’s Heroes”, a comédia americana ambientada em alemão A segunda Guerra Mundial campo de prisioneiros de guerra (POW), morreu aos 96 anos.

Clary, que interpretou o fabricante de strudel francês cabo Louis Lebeau em “Hogan’s Heroes” por suas seis temporadas de 1965 a 1971, morreu na quarta-feira em sua casa em Los Angeles, disse sua neta ao The Hollywood Reporter.

“Robert era um cavalheiro incrível e incrivelmente talentoso, não apenas como ator, mas também como artista e pintor talentoso”, disse David Martin, seu ex-empresário.

Clary tinha 16 anos em setembro de 1942 quando foi deportado de Paris para campos de concentração nazistas com outros 12 membros de sua família judia. Ele foi o único a sobreviver. Clary passou 2,5 anos nos campos de concentração de Ottmuth, Blachhammer, Gross-Rosen e Buchenwald, passando fome, doenças e trabalhos forçados.

Ele foi libertado quando as tropas americanas libertaram Buchenwald em abril de 1945, mas depois soube que seus familiares, incluindo seus pais, morreram no Holocausto.

Foi com alguma ironia que Clary alcançou sua maior fama fazendo piadas em um programa de TV ambientado em um campo de prisioneiros de guerra alemão. Ele disse que não se preocupava em aparecer em um programa que zombava dos nazistas.

Seu personagem era um dos prisioneiros de guerra que enganaram seus estúpidos carcereiros alemães e realizaram espionagem e sabotagem para ajudar a causa aliada.

“O show era uma sátira ambientada em um celeiro para prisioneiros de guerra, onde as condições não eram agradáveis, mas de forma alguma comparáveis ​​a um campo de concentração, e não tinha nada a ver com os judeus”, disse Clary no Jerusalem Post em 2002 .

“O showbiz é como uma montanha-russa e você assume os papéis que lhe são oferecidos”, acrescentou Clary.

“Hogan’s Heroes” estrelou Bob Crane como o coronel americano Robert Hogan, com Richard Dawson, Larry Hovis e Ivan Dixon interpretando outros prisioneiros de guerra. Os principais personagens alemães eram o desajeitado comandante do campo, Coronel Klink, interpretado por Werner Klemperer, e o ágil Sargento da Guarda Schultz, interpretado por John Banner. Ambos os atores eram judeus e fugiram da Europa por causa dos nazistas.

O personagem de Clary era conhecido por sua boina cor de vinho e suas habilidades culinárias, que eram usadas para entreter os oficiais alemães com comida deliciosa enquanto seus companheiros prisioneiros de guerra faziam travessuras.

“Hogan’s Heroes” era popular entre os telespectadores quando foi ao ar na rede CBS e por décadas depois em distribuição, embora alguns críticos o considerassem de mau gosto.

Clary nasceu como Robert Max Widerman em 1º de março de 1926, o mais novo dos 14 filhos de seu pai alfaiate polonês, de dois casamentos. Tornou-se cantor profissional na adolescência.

Nos campos montados pelos nazistas para erradicar os judeus da Europa, ele foi tatuado com o número A-5714 e forçado a cavar trincheiras, trabalhar em uma fábrica de calçados e cantar para seus captores. O canto rendeu a ele alguns pedaços extras de comida, Clary disse.

“Fui um dos sortudos”, disse ele à Asbury Park Press em 2002. “Primeiro, porque sobrevivi. Segundo, porque estive em campos que não eram tão atrozes quanto os outros. Não sofri. Não trabalhei tanto quanto as pessoas que trabalhavam nas minas de sal nas pedreiras. Nunca fui torturado. Nunca fui realmente espancado. Nunca fui enforcado. Mas vi todas essas coisas.

Após a guerra, a carreira de cantora de Clary decolou na França. Ele se mudou para os Estados Unidos em 1949 e o comediante Eddie Cantor deu a ele exposição nacional na televisão. Clary mais tarde se casou com a filha de Cantor, Natalie.

Clary atuou no palco, em pequenos papéis no cinema e em comerciais de TV antes de ser escalada para “Hogan’s Heroes”. Seu maior papel no cinema foi em “The Hindenburg”, do diretor Robert Wise, em 1975, estrelado por George C. Scott.

Em 1980, o alarme sobre as pessoas tentando negar o Holocausto levou Clary a encerrar seu silêncio auto-imposto sobre suas experiências. Ele passou anos viajando para escolas nos Estados Unidos e Canadá falando sobre o Holocausto. Ele também escreveu uma autobiografia, “From the Holocaust to Hogan’s Heroes”.

“Temos que aprender com a história”, disse Clary ao Reno Gazette-Journal em 2002, “o que não fazemos.”