Rick Westhead: Nicholson lamenta não ter feito mais para lidar com a má conduta fora do gelo no Hockey Canada

O ex-presidente e CEO da Hockey Canada, Bob Nicholson, disse a um comitê parlamentar na terça-feira que gostaria de ter passado mais tempo desenvolvendo políticas que regem o comportamento fora do gelo de jogadores de hóquei que jogam em ligas e times sancionados pela organização.

Nicholson, que foi o principal executivo da Hockey Canada de 1988 a 2014, foi questionado pelo parlamentar liberal Anthony Housefather por que a organização não tinha diretrizes escritas sobre como seus funcionários deveriam lidar com reclamações de agressão sexual durante o mandato.

“Eu gostaria de poder voltar. Eu gostaria de poder colocar mais políticas em vigor”, disse Nicholson, o CEO, e eu deveria ter encorajado mais políticas… isso é algo que eu gostaria de ter feito. Eu não fiz e eu’ sinto muito por isso.

O MP do NDP Peter Julian então perguntou sobre a prática do Hockey Canada de discutir questões relacionadas a reclamações de agressão sexual a portas fechadas, sem minutos.

“Você sabia que isso era uma prática enquanto você era CEO?” Julian perguntou.

“Em retrospectiva, infelizmente, sim. Muito atrás de portas fechadas”, disse Nicholson.

A reunião de terça-feira foi a quarta realizada por membros do Comitê Permanente do Patrimônio Canadense lidando com a resposta histórica do Hockey Canada às acusações de agressão sexual.

Os parlamentares observaram que Nicholson, que é o atual CEO do Oilers Entertainment Group, e Pat McLaughlin, vice-presidente sênior de estratégia da Hockey Canada, pareciam dispostos a ser mais transparentes e complacentes do que outros funcionários da Hockey Canada.

Julian criticou essas aparições anteriores perante o comitê, chamando-as de “desastrosas” por corroer a confiança do público na organização.

“A única saída é que o Hockey Canada seja claro e transparente”, disse Julian. “Minha primeira pergunta hoje é a mesma que fiz no dia 4 de outubro. É sobre a Navigator, a empresa de relações públicas que aparentemente forneceu conselhos sobre a obstrução e a recusa do Hockey Canada em responder a perguntas. Eu gostaria de perguntar a você quem tomou a decisão de contratar o Navigator, e será que a Hockey Canada finalmente vai confessar e nos dizer quanto dinheiro público foi gasto no Navigator para relações públicas?

McLaughlin disse que a Hockey Canada se encontrou pela primeira vez com a Navigator em 4 de julho e os contratou quatro dias depois. Até agora, a Hockey Canada pagou US$ 1,6 milhão à empresa, disse McLaughlin.

“A equipe do Hockey Canada foi instruída pelo conselho no início de julho a entrar em contato com a Navigator… eles começaram a trabalhar com o Hockey Canada em 8 de julho”, disse McLaughlin. “Posso dizer que este não é um exercício de comunicação do qual eles participaram. Era sobre, como você disse, transparência. Eles forneceram ao Conselho de Administração importantes conselhos de governança. Eles nos ajudaram a encontrar personalidades canadenses para participar de nosso plano de ação e do comitê de supervisão. Eles também nos ajudaram diariamente a trabalhar com a mídia.

McLaughlin disse que a Hockey Canada estima que a perda de patrocinadores corporativos custou à organização até US$ 24 milhões desde que a TSN anunciou em 26 de maio que a Hockey Canada havia resolvido um processo de agressão sexual envolvendo jogadores do World Juniors.

Em uma ação movida em London, Ontário, uma mulher referida nos documentos judiciais como ‘EM’ alegou que foi abusada sexualmente em um hotel de Londres em junho de 2018 após um evento de golfe e o Hockey Canada Gala por oito ex-jogadores da Canadian Hockey League. , pelo menos alguns dos quais eram membros da equipe mundial de juniores de 2018 do Canadá.

O parlamentar conservador Kevin Waugh perguntou a Nicholson quando soube das acusações de agressão sexual envolvendo a Seleção Mundial Júnior de 2003 no Torneio Mundial Júnior daquele ano em Halifax.

O TSN relatou em 22 de julho que o deputado conservador John Mater, um membro do comitê, foi contatado por uma fonte que lhe disse que eles e duas outras pessoas assistiram a um vídeo mostrando mais de meia dúzia de jogadores. Seleção Mundial Júnior de 2003 agredindo sexualmente um mulher que estava nua e sem resposta. TSN falou com cada uma das três testemunhas sobre o alegado vídeo.

Nicholson disse que ouviu sobre a alegação 15 dias antes.

“O boato foi transmitido a mim por um jornalista em 7 de julho durante o draft em Montreal, explicou Nicholson. “Foi a primeira vez que ouvi falar do incidente de 2003.”

Nicholson acrescentou que não foi contatado pela polícia de Halifax, que abriu uma investigação sobre a suposta agressão.

“Deixe-me dizer desde o início que as alegações sobre o incidente na gala de 2018 e no Torneio Mundial Júnior de 2003 são um ultraje”, disse Nicholson ao comitê. “Esse tipo de conduta não tem lugar em nosso jogo ou em nossa sociedade. Espero que ambos os casos sejam investigados minuciosamente e que a justiça seja feita.

Nicholson também foi questionado sobre os três fundos de reserva que a Hockey Canada manteve para potencialmente usar para pagar responsabilidades não seguradas, incluindo acordos de agressão sexual.

“Eu era o CEO, mas essa área foi realmente deixada para nossas seguradoras”, disse Nicholson. “Também tínhamos um comitê que supervisionava os programas de seguro, além de alguns especialistas. Tudo isso veio à minha mente, mas eu não sabia disso diariamente.

Nicholson, que era o principal oficial do Hockey Canada no final dos anos 1990, quando ex-jogadores juniores, incluindo Sheldon Kennedy e Theoren Fleury, se apresentaram para dizer que haviam sido agredidos sexualmente por seu ex-técnico júnior Graham James, também disse que não sabia quantos acordos foram assinados em relação a alegadas agressões sexuais.

“Não posso dizer o número exato de NDAs que foram assinados”, disse ele. “Eu sei onde houve pagamentos, houve NDAs assinados como parte da situação de Graham James. Houve outros que estão lá no passado.