Rappers como Takeoff são assassinados. É mais do que a música deles

Em uma entrevista coletiva na manhã de quarta-feira, o chefe da polícia de Houston, Troy Finner, teve poucas notícias sobre a morte do rapper Takeoff na noite anterior em uma pista de boliche no centro da cidade. Mas depois de confirmar a identidade do rapper (Kirshnik Khari Ball) e o fato de um suspeito não ter sido preso, ele tinha algo a dizer.

Dirigindo-se a uma multidão de repórteres na sala e aos milhões de fãs que Takeoff e sua banda Migos haviam acumulado, Finner alertou o público contra a demonização da comunidade hip-hop pela perda de um dos nomes mais famosos do gênero na última década.

“Às vezes, a comunidade hip-hop tem uma má reputação, e eu conheço… muitas pessoas ótimas em nossa comunidade hip-hop e eu as respeito”, disse ele.

“Todos nós precisamos nos unir e garantir que ninguém destrua esta indústria.”

A escolha de insistir nesse ponto tem a ver com a percepção do hip-hop e um problema duradouro que parece atormentar perpetuamente o gênero – as mortes prematuras de alguns de seus artistas mais promissores.

Mas, como Finner também apontou, não havia indicação de que o próprio Takeoff estivesse envolvido em qualquer atividade criminosa e era mais do que provável apenas um espectador inocente apanhado na violência que o cercava.

Junto com isso, surgiu um debate acalorado sobre o custo da autenticidade na comunidade hip-hop, onde os artistas podem se sentir pressionados a viver de acordo com o estilo de vida que retratam em suas músicas. Outros dizem o tipo é injustamente um bode expiatório e que palavras violentas não se traduzem em violência no mundo real.

Os rappers de sucesso não são imunes à violência

Após a notícia da morte de Takeoff na terça-feira, a comunidade musical lamentou o artista de 28 anos que, como membro do trio de rap Migos, foi pioneiro em um novo som no rap e no hip hop.

Mas enquanto os fãs expressaram pesar pela morte de Takeoff, o nível de surpresa é único no mundo do hip hop. Enquanto a morte de celebridades no topo de outros gêneros, como Drake ou Taylor Swift, seria extraordinariamente inesperada, este ano sete rappers foram mortos – dando aos fãs uma coluna sobre como reagir quando uma das maiores estrelas do hip-hop é morto.

O impacto do Migos no hip hop e na cultura em geral é impossível de ignorar e superou as expectativas desde sua estreia.

Da esquerda, Quavo, Takeoff e Offset do grupo de rap Migos se apresentam no palco do BET Awards 2021 no Microsoft Theatre em 27 de junho de 2021 em Los Angeles, Califórnia. O rapper de Toronto Pressa os descreveu como “os Beatles do rap”. [world].’ (Bennett Raglin/Getty Images for BET)

Eles são como os Beatles para o rap [world]”, o rapper de Toronto Pressa disse à CBC News, referindo-se a como eles influenciaram tanto a indústria da música quanto a cultura pop.

No entanto Versace não atingiu o topo das paradas quando foi lançado em 2013 – chegando a 99 no Hot 100 da Billboard – proliferou em clubes de Atlanta e acabou ganhando fama internacional quando Drake adicionou um verso extra.

Durante todo o tempo, o frontman Quavo e Offset – metade de um casal poderoso com o colega músico Cardi B – capturaram a atenção do público; o membro mais quieto e mais jovem, Takeoff, enquanto isso, parecia dar um passo atrás em entrevistas e performances.

Mas, na realidade, foi ele quem pilotou em grande parte seu processo criativo – e cujo domínio de seu fluxo de trigêmeos chamou a atenção de Kevin (Coach K) Lee e Pierre (P) Thomas, co-fundadores da empresa de gerenciamento e do selo Migos. . Controle de qualidade.

“Os Migos são a coisa deles”, disse Pressa. “Você sabe, eles tinham sua própria cultura. Eles tinham seu próprio som. E eu sinto que muitas pessoas estão pegando seu som e integrando-o.”

ASSISTA | A morte de Takeoff levanta preocupações sobre a violência armada:

Morte do rapper do Migos levanta preocupações sobre violência armada no hip hop

A morte a tiros do popular rapper Takeoff é apenas o mais recente de uma série de incidentes violentos que levantam sérias preocupações sobre o aumento da violência armada na comunidade hip-hop. [Correction: The graphic referring to when rapper Pop Smoke died contains an incorrect date. Pop Smoke was shot during a home invasion in 2020]

O fato de ter sido o Takeoff mais reservado que foi morto parece ressaltar o perigo que alguns artistas de hip-hop enfrentam, mesmo que seu estilo de vida seja livre de violência. Mas a percepção do grupo já se separou de sua natureza – desde o início de sua carreira, os homens por trás do Migos eram frequentemente atormentados por críticas por aparente desonestidade em sua música.

Como o jornalista musical e poeta Hanif Abdurraqib escreveu em um artigo de 2017 para o National Post, alguns fãs discordaram do fato de que os três membros, que cresceram em um subúrbio fora de Atlanta, fariam rap sobre drogas e crime.

Esse sentimento, explicou Abdurraqib, os levou a se comportar mais de acordo com sua música, como quando Offset foi preso em 2015 – depois atacou um colega preso.

“Como Johnny Cash em meados dos anos 60, eles passaram um tempo chegando muito perto do fogo”, escreveu ele. “É difícil construir um mito tão vasto sem fazer parte dele.”

E no hip hop – um gênero que valoriza a autenticidade e a autodocumentação como poucas outras formas de arte o fazem – eles estão longe de ser o único grupo a ser tocado pela violência. Desde 2018, mais de uma dúzia de artistas de rap de alto nível foram mortos a tiros.

Entre eles está o rapper de Los Angeles Nipsey Hussle, que foi morto a tiros do lado de fora de sua loja de roupas em 2019 – apesar de ser mais conhecido por sua construção de comunidade, bondade geral e letras poéticas e sinceras. Um ano depois, o rapper Houdini de Toronto foi morto enquanto fazia compras; Young Dolph, com sede em Memphis, foi morto enquanto comprava biscoitos em 2021; e PnB Rock (nome real Rakim Hasheem Allen) foi assassinado este ano enquanto almoçava com sua namorada em um restaurante em Los Angeles, em um assalto não provocado depois que um homem desconhecido aparentemente viu sua posição em uma mensagem publicada pelo rapper nas redes sociais.

Depois de elogiar Allen como um prazer trabalhar com ele, a rapper Nicki Minaj implorou a outros artistas do gênero que parassem de se tornar tão disponíveis para sua comunidade.

“Você não é amado do jeito que pensa que é”, escreveu ela. “Você é uma presa! Em um mundo cheio de predadores! O que há de errado ? »

“É apenas perigoso como artista lá”, concordou Pressa, que disse que estava com o membro do Migos, Offset, em um evento separado na noite em que as filmagens ocorreram. “Eu não gosto de transmitir e contar [my followers] para onde estou indo, e é exatamente isso que é.”

“Não aconteceu da noite para o dia”

Mas as discussões em torno das causas desses incidentes não são diretas. AR Shaw, um historiador de música trap de Atlanta que escreveu um livro intitulado Interromper históricodisse à CBC News que a violência armada “ondula” nas comunidades de cor porque é um problema maior no resto da América do Norte.

“Eu meio que quero transmitir que isso não aconteceu da noite para o dia; que foram anos de comunidades negligenciadas e abusos que aconteceram em comunidades de cor, em particular, e são as repercussões disso”, disse Shaw.

“Vimos essa violência generalizada que está acontecendo [among] artistas e dentro da comunidade hip-hop”, acrescentou Shaw. “Mas também é indicativo do que está acontecendo nas comunidades em todo o país.”

Takeoff of Migos se apresenta no palco durante o Global Citizen Live em 25 de setembro de 2021 em Los Angeles, Califórnia. A violência armada “repercute” nas comunidades de cor porque é um problema maior no resto da América do Norte, disse o historiador da música AR Shaw. (Getty Images for Global Citizen)

A violência armada está aumentando geralmente no Canadá e nos Estados Unidos. Entre 2018 e 2019, o uso criminoso de armas de fogo aumentou 21% neste país, de acordo com Estatísticas do Canadá.

Shaw disse que a questão da violência armada começou muitos anos antes do rap e do hip hop se tornarem forças culturais. Onde alguns veriam as mensagens violentas em certos subgêneros do rap e hip-hop como um estímulo para o comportamento violento, Shaw disse que muitas vezes é uma documentação – e uma maneira de trabalhar – efeitos de traumas de longa data nessas comunidades.

Fazer rap sobre crime e violência não é a causa do problema, disse ele, é identificá-lo. “Espero que possamos mudar a narrativa, mas primeiro temos que entender qual é a fonte.”

Por outro lado, alguns no mundo do hip-hop vêem isso de forma diferente. A executiva musical de Toronto e ex-rapper Kiana (Rookz) Eastmond disse que enquanto o rap evoluiu como uma saída para lidar com esse trauma, como gênero, também leva seus artistas a se concentrarem constantemente nas dificuldades. . Outros gêneros permitem que os artistas falem sobre suas vidas para seguir em frente.

“Gostaríamos de vê-los, você sabe, crescer e evoluir em um espaço onde eles não tenham que compartilhar seus traumas ou [where] eles não são definidos por ele. Não estamos pedindo isso aos rappers”, disse ela. “Não estamos pedindo a eles que encontrem a paz um dia. Nós nunca pedimos para eles seguirem em frente.”

Comparando com a NFL, que durante anos ignorou os danos causados ​​por concussão antes de finalmente ceder à pressão do público e mudar o jogo para proteger os atletas, ela disse que o mesmo deveria acontecer com o hip hop.

Em vez de exigir que os rappers passem suas carreiras explorando os momentos mais traumáticos de suas vidas – e depois recompensá-los por isso – a indústria e os fãs deveriam estabelecer um padrão mais alto e exigir músicas que demonstrem o crescimento do gênero.

“Artistas são pessoas. E acho que da mesma forma que esperamos que nossas histórias sejam humanizadas na cultura negra em todos os outros lugares, devemos esperar isso do hip hop agora”, disse ela. “É de se esperar do rap.”

Um jovem com longos dreadlocks pretos, uma jaqueta jeans desfiada e óculos de sol roxos redondos cintilantes está do lado de fora olhando para o céu.
Takeoff se apresenta no palco com Migos no HeartRadio Music Festival 2017 em 23 de setembro de 2017 em Las Vegas, Nevada. (Bryan Steffy/Getty Images for iHeartMedia)