Quem é John Leonard – e ele comprou o Pepsi Harrier Jet?

John Leonard aparece no documentário da Netflix Pepsi, Where’s My Jet, que segue suas tentativas de fazer com que a empresa de refrigerantes lhe dê um jato militar

Minissérie documental da Netflix Pepsi, cadê meu Jet? segue dois amigos, John Leonard e Todd Hoffman, enquanto eles embarcam em uma ideia maluca de processar a Pepsi por um avião militar. A incrível história real foi ambientada na década de 1990, quando a Pepsi estava investindo milhões em publicidade com o objetivo de ganhar Coca bebedores.

John Leonard

Quem é John Leonard?

John Leonard era estudante quando assumiu a empresa multinacional de refrigerantes PepsiCo na década de 1990. Leonard viu o anúncio da Pepsi, publicado em 1996, que mostrava que os consumidores podiam ganhar pontos Pepsi comprando garrafas de latas de refrigerante e resgatando os pontos por recompensas diferentes.

O anúncio mostrava que 90 Pepsi Points davam para comprar uma camiseta, 120 pontos podiam ser trocados por um par de óculos de sol e 1.400 pontos valiam uma jaqueta de couro. No final do comercial, um adolescente pousa um Harrier Jet do lado de fora de uma escola e brinca “claro que o ônibus”. Então, crucialmente, o texto pisca indicando que o jato pode ser resgatado por 7 milhões de pontos Pepsi.

Teria custado milhões a Leonard comprar latas suficientes de Pepsi a granel, pagar armazéns para estocá-las e contratar pessoal para analisar os cupons – desanimado, ele encontrou outra maneira de contornar o sistema.

John Leonard e Todd Hoffman no Ártico

A Pepsi também disse que os Pepsi Points podem ser comprados por 10 centavos cada, então Leonard se juntou a seu amigo e empresário Todd Hoffman. Os dois se conheceram durante o montanhismo e, embora Todd fosse duas décadas mais velho, eles se tornaram amigos íntimos.

Leonard e Hoffman tentaram dar à Pepsi seu cheque de $ 700.000, mas foram rejeitados pela empresa, que disse que o anúncio era uma piada óbvia. Eventualmente, o caso foi levado a tribunal em 1999.

John Leonard comprou um jato Harrier?

Não, John não teve sucesso no tribunal, o caso, conhecido como caso Pepsi Points, foi presidido pelo juiz Kimba Wood. Enquanto Leonard alegou que tinha direito a um jato Harrier porque não havia isenção de responsabilidade no anúncio, Wood saiu a favor da PepsiCo.

Ela disse que nenhuma pessoa razoável acreditaria que o anúncio era uma oferta séria. Hoffman disse que Wood apoiou a Pepsi no caso porque ela era uma advogada corporativa.

O que aconteceu com John Leonard?

Já se passaram 25 anos desde que Leonard tomou Pepsi, e ele parece ter superado a falta de um jato Harrier. Hoje, com 48 anos, ele mora em Talkeetna, no Alasca, e trabalha como guarda-parque nacional.

Ele tem uma esposa chamada Dottie e o casal tem uma filha e um filho. Ele e Hoffman permaneceram amigos e recentemente embarcaram em uma expedição para escalar o Monte Vinson, o pico mais alto da Antártida.

Falando ao The Guardian este mês, Hoffman disse sobre Leonard: ‘Ele é certificado como louco. Ele tem um emprego. Ele tem uma linda família. Ele tem uma casa, paga uma hipoteca e vai trabalhar todos os dias, mas tem sérios problemas mentais. Saia da trilha batida.

Leonard e Hoffman aparecem no documentário da Netflix – no trailer, Leonard explica que realmente queria o jato. Desde então, ele afirmou que realmente acreditava que teria sucesso e que não processou a Pepsi porque queria publicidade.