Prévia: UFC 281 ‘Adesanya vs. Pereira’



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Chegou a hora da viagem anual do Ultimate Fighting Championship em novembro a Nova York, e a promoção mais uma vez trará um card empilhado para o Madison Square Garden. A luta principal do UFC 281, no sábado, é emocionante, com Israel Adesanya defendendo o cinturão dos médios contra Alex Pereira, o único homem a derrotá-lo duas vezes no kickboxing. É uma conquista incrível que Pereira tenha chegado a este lugar em um ano, considerando que ele fez sua estreia no UFC na última vez que a organização desembarcou na Big Apple. Além disso, Carla Esparza defende seu cinturão peso-palha contra Weili Zhang em um co-headliner onde a maioria escolhe cegamente o desafiante, e a partir daí é tudo sobre violência despreocupada entre Dustin Poirier e Michael Chandler. Acrescente a isso a luta de aposentadoria de Frankie Edgar contra Chris Gutierrez e uma abertura fascinante entre Dan Hooker e Claudio Puelles, e o UFC essencialmente conseguiu isso. Agora para a prévia do UFC 281 “Adesanya vs. Pereira”:

Cinturão Peso Médio do UFC

#2 P4P | Israel Adesanya (23-1, 12-1 UFC) vs. #4MW | Alex Pereira (6-1, 3-0 UFC)

CHANCES: Adesanya (-205), Pereira (+175)

Os rivais do kickboxing competem no mais alto nível das artes marciais mistas, e ainda é um choque que tudo tenha se juntado para fazer essa luta acontecer. O sucesso do crossover de Adesanya era provável, se não totalmente garantido, já que “The Last Stylebender” passou alguns anos mergulhando em águas de artes marciais mistas durante sua carreira de kickboxing antes de se mudar em tempo integral em 2017. Adesanya mostrou o suficiente para que o UFC o chamasse em poucos meses, embora a preocupação de curto prazo fosse que ele não teria o tipo de defesa de wrestling para ter sucesso imediato no nível do UFC. Acontece que essa preocupação durou dois meses. Rob Wilkinson e Marvin Vettori tiveram seus momentos de controle, mas Adesanya encerrou a luta de Brad Tavares em sua terceira luta no UFC e encerrou 2018 com mais uma vitória sobre Derek Brunson para se destacar como um competidor em ascensão. Adesanya completou sua fuga em 2019. Ele derrotou a lenda e ex-ídolo Anderson Silva, estripou uma guerra contra Kelvin Gastelum, depois desmantelou Robert Whittaker para reivindicar o título dos médios e completar uma impressionante ascensão ao poder. Com apenas 20 meses de estreia no UFC, Adesanya era claramente o melhor lutador de 185 libras do mundo. Infelizmente, o reinado de Adesanya no título provou ser a segunda vinda de Silva de algumas maneiras negativas. “The Spider” nem sempre foi muito apreciado em algumas de suas performances mais mornas, e os talentos de Adesanya permitiram que ela se estabelecesse em um ritmo bem-sucedido, embora muitas vezes monótono. A primeira defesa de título de Adesanya foi um caso absolutamente interminável contra Yoel Romero e uma das piores lutas de 2020. Ele convocou a luta mais dura da divisão e parecia não saber o que fazer a partir daí, recusando-se a pressionar as coisas contra o adversário. desempenho fraco e abordagem de alta potência. Aparentemente, acabou sendo um acaso depois que Adesanya passou por um Paulo Costa mentalmente quebrado, após o que foi surpreendentemente anunciado que ele iria desafiar o campeão meio-pesado Jan Blachowicz. Isso culminou em um esforço de jogo em que Adesanya teve seus momentos, mas lutou contra um oponente muito mais imponente fisicamente por sua primeira derrota no MMA. Desde então, as coisas têm estado irremediavelmente estáveis. Não há muita dúvida de que ele venceu suas defesas de título contra Vettori, Whittaker e Jared Cannonier, mas Adesanya se destacou de seus oponentes com suas habilidades de alcance e kickboxing e depois apenas se sentou nas pistas contra oponentes que não conseguiram. recuperar o impulso. Adesanya agora se encontra onde Silva já esteve. É impressionante o que ele é capaz de realizar, mas não é particularmente interessante para alguém que, às vezes, foi um dos lutadores mais elétricos do esporte. Para Silva, foi a conversa fiada de Chael Sonnen que revitalizou seu reinado pelo título. Para Adesanya, a esperança é que as coisas funcionem contra o único homem a derrotá-lo no kickboxing duas vezes.

Pereira só mudou para artes marciais mistas em tempo integral em setembro de 2021, e o sucesso do brasileiro em seu novo esporte foi muito menos garantido do que o de Adesanya. ‘Poatan’ também se interessou por artes marciais mistas, mas tinha um histórico muito mais inconsistente, incluindo uma estreia em 2015 que o viu se tornar excessivamente agressivo e submisso. Quando terminou sua carreira no kickboxing, o UFC não perdeu tempo em entrar no negócio de Pereira. Já em seus trinta e poucos anos e com um enredo construído para uma luta contra o campeão dominante da empresa, o UFC contratou Pereira para uma estreia promocional no card de novembro do ano passado no Madison Square Garden. Os pontos positivos e negativos de Pereira estavam à mostra contra Andreas Michailidis. Para seu crédito, Pereira permaneceu paciente por grande parte da luta, mas um primeiro round feio o viu realizar pouco enquanto Michailidis continuou sua luta; a segunda rodada viu Pereira imediatamente abrir uma joelhada voadora e nocautear Michailidis. Uma vez estabelecido que Pereira tinha muita coisa acontecendo e poderia ser tão perigoso que nada disso importava, o UFC o colocou com um berserker brasileiro. Bruno Silva em uma luta que parecia fogos de artifício. Compreensivelmente, foi um caso um pouco lento que viu Silva ter um sucesso surpreendente no wrestling, mas claramente perder uma decisão graças aos melhores momentos de ataque de Pereira. Isso permitiu que Pereira ganhasse sua passagem para o título dos médios com uma vitória sobre Sean Strickland. Ajudado por Strickland decidindo descer e atacar com ele, o brasileiro levou dois minutos e meio para explodir o californiano e preparar seu esperado desafio pelo título.

Em um nível muito básico, parece uma matemática fácil: nenhum dos dois continua a luta e Pereira já venceu duas vezes em uma luta de kickboxing puro, então ele deve ser o favorito. No entanto, a primeira questão é que, embora Pereira possa ter vencido seus dois jogos anteriores, ele não se separou totalmente como o melhor atacante. A primeira luta terminou em uma decisão controversa que a maioria acredita que deveria ter ido para Adesanya, e o atual campeão dos médios teve as coisas bem controladas por dois rounds na revanche até que Pereira de repente consegue um nocaute. Fora isso, Adesanya parecia mais rápido e evasivo, o que não deve mudar muito para esta luta, especialmente com a forma como Pereira abordou suas lutas de artes marciais mistas. Depois que a agressão descontrolada e o excesso de confiança fizeram com que ele perdesse sua estreia no MMA, Pereira aproveitou seu tempo para encontrar suas vagas durante sua carreira no UFC. A abordagem funcionou perfeitamente contra Michailidis, Silva e Strickland, adversários que precisam trabalhar sob um certo nível de pressão que, por sua vez, dá oportunidades a Pereira para atacar. No entanto, Adesanya certamente não é feito desse tecido. Ele tem estrutura para trabalhar à distância mesmo contra Pereira, e obviamente é um kickboxer de nível muito mais alto do que qualquer um que o brasileiro enfrentou no MMA até hoje. A suposição é de que Pereira é finalmente o homem que dará a Adesanya desconforto suficiente para forçar o campeão a correr algum risco. É uma garantia? Naturalmente, uma vez que se trata de uma dupla de excelentes kickboxers, outra grande questão é exatamente como a luta se manifesta nesta luta. Os lutadores geralmente mantêm suas tendências, então, enquanto se defender da queda de Pereira parecia uma fraqueza óbvia para Adesanya explorar, não está claro se o campeão está com vontade de fazê-lo. Estabelecer essa ameaça provavelmente ajudaria muito a facilitar as coisas para Adesanya de algumas maneiras. Se foi a ideia do wrestling que fez Pereira ter essa abordagem mais paciente, dar-lhe mais em que pensar tornaria o jogo da trocação muito mais confortável. Novamente, isso tem riscos inerentes. Além de diminuir a distância em uma luta que provavelmente seria melhor servida à distância, Pereira lê como o lutador fisicamente mais forte e, com base em seu início de carreira, o grappler mais voluntarioso. Então, embora a defesa de quedas de Pereira não pareça particularmente boa, também é completamente desconhecido se a luta de Adesanya em si pode ser bem sucedida o suficiente para quebrar essa barra baixa. De qualquer forma, essa luta é um deleite com uma tonelada de pontos de interrogação que podem resolver a coisa toda. Embora esta seja a defesa de título mais arriscada de Adesanya até hoje, ele é o lutador mais comprovado em todos os aspectos. A esperança é que Pereira possa forçar as coisas o suficiente para Adesanya correr alguns desses riscos, mas a escolha é ‘The Last Stylebender’ através de uma decisão clara.

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Esparza x Zhang
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