Por trás das tentativas de John Tavares de desafiar a curva de envelhecimento dos Maple Leafs

É cedo, sim, mas João Tavares está atualmente à beira de ter a melhor temporada de sua NHL carreira.

Aos 32 anos. Em sua 14ª temporada na NHL, durante a qual cruzará o patamar de 1.000 jogos disputados.

Os números até agora: Oito gols e 15 pontos em 13 jogos. Um ritmo de 51 gols e 95 pontos que superaria a melhor primeira temporada de Tavares com 47 gols e 88 pontos com os Leafs – o primeiro ano do contrato de sete anos e US$ 77 milhões que ele assinou no verão de 2018.

Esse acordo veio com um limite de US $ 11 milhões, que – ainda – conta como o quinto maior valor do jogo hoje (mesmo com o zagueiro de LA Drew Doughty). Tavares é pago como uma ESTRELA. Ainda assim, a fama parecia estar lentamente começando a escapar do capitão dos Leafs nos últimos anos, quando ele se aproximava dos 30 anos.


João Tavares. (James Guillory / EUA Hoje)

É por isso que seu início de temporada é tão encorajador para os Leafs.

Isso sugere que Tavares pode prolongar seu estrelato (com S maiúsculo) um pouco mais. Isso é algo – envelhecendo graciosamente – a ex-primeira escolha do draft de 2009 passou muito tempo pensando.

“É algo que você assiste, estou muito interessado e quero continuar trabalhando, que é o que tenho que fazer para ser realmente bom à medida que envelheço”, explicou Tavares recentemente. Atletismo.

Tavares certamente deu uma atualização sobre como outros jogadores do esporte conseguiram prolongar seu estrelato até os trinta anos. “Eu acho que Marty São Luís ganhou o título de pontuação após 35 anos. Ele parecia melhorar depois que ficou mais velho”, disse Tavares sobre St. Louis, que de fato venceu o Art Ross aos 37 anos. “Acho que ter esse nível de sucesso quando você é mais velho é realmente incrível.

Joe Pavelskyele acrescentou, “teve um grande ano no ano passado como um jogador mais velho.”

Pavelski teve uma temporada de 81 pontos pelo Estrelas, também aos 37 anos, na temporada passada. Mais do que St. Louis, devido ao seu tamanho, habilidade e posição, ele traçou um rumo que Tavares certamente poderia seguir nos próximos anos. Sempre o pé mais rápido, mas inteligente, trabalhador e mortal na rede, Pavelski conseguiu se manter produtivo até o que deveria ser seus anos de crepúsculo. Pavelski marcou 38 gols aos 34 anos e foi um monstro na corrida dos Stars às finais da Stanley Cup em 2020.

Ele cantarola em torno de um ponto por jogo no início da temporada, aos 38.

“Acho que os dois jogadores que mencionei”, disse Tavares, referindo-se a St. Louis e Pavelski, “provavelmente têm uma boa noção de quem são como jogadores, como podem impactar o jogo e apenas fazem o que fazem. . muito bem.”

Ajustes e ajustes contínuos também foram fundamentais, disse Tavares.

“E então”, ele acrescentou, “acho que continuar a ter um bom senso de quem você é e refinar isso e torná-lo realmente bom para continuar a ter um impacto. no jogo em alto nível.”

Tavares é autoconsciente o suficiente para saber o que é, o que funciona bem para ele e o que tem potencial para derrubá-lo.

Em particular, ele acrescentou um meio passo na offseason, uma melhoria bastante crucial depois de uma temporada em que a velocidade do pé parecia estar se tornando um problema. Com a ajuda de Paul Matheson, um dos novos treinadores de patinação dos Leafs, Tavares trabalhou para ficar mais leve nos pés.

Durante a temporada (e obviamente também na offseason), ele também passa bastante tempo, sem surpresa, polindo sua tacada antes e depois do treino. De fora. Lado de dentro. Da ranhura. Pontas. Desvios. Envoltórios. Ele cobre tudo. E, de fato, Tavares tem sido particularmente letal em torno da tinta azul nesta temporada, classificando-se entre os líderes da liga em gols individuais esperados e tentativas de alto risco no início desta temporada.

Produz muitas coisas boas.

Basta olhar para este gráfico de tiro:

E quando teve chances de enterrar oportunidades, Tavares as enterrou.

Ele foi particularmente dominante no power play, já marcando cinco gols em 19 chutes. É uma parte do jogo de Tavares que deve permanecer valiosa a longo prazo, com aquelas luvas rápidas em volta da rede.

Tavares tem uma média de 3,6 chutes por jogo, o que seria um recorde na carreira. Sua taxa de tentativas de tiro nunca foi tão alta. O mesmo com chances individuais de gol e olhares da zona de perigo.

Também não é sorte: a porcentagem de tiro no gelo de Tavares até agora é de 11,5%, em torno do valor de todos os anos recentes. Seus números de cinco a cinco dessa maneira são realmente baixos, sugerindo que a boa sorte está chegando.

Tavares está arremessando 17 por cento, um número que certamente cairá, embora ele sempre tenha sido um pontuador muito eficaz, nunca abaixo de 10,8 por cento na NHL.

O que deve ser particularmente animador para os Leafs é como Tavares mordeu os caras até o fim. Com pés mais rápidos, ele força os turnovers em uma das taxas mais altas de sua carreira.

Recheios de Tavares

Estação TK por 60 minutos

2018-19

2,0

2019-20

1,7

2020-21

1,9

2021-22

1,7

2022-23

3.2

Ele está entre os líderes da liga em cinco contra cinco.

Tavares se tornou um dos melhores caras da NHL como Leaf. É uma habilidade sutil que deve envelhecer graciosamente.

“Ele se manteve consistente e é isso que ele é, é isso que ele faz”, disse o técnico dos Leafs, Sheldon Keefe, sobre Tavares. “Ele está muito estável chegando ao rinque, passando por seus próprios preparativos.”

Muito depois de um treino recente em Los Angeles, quando a maioria de seus companheiros de equipe já havia saído, Tavares podia ser visto andando de bicicleta ergométrica no submundo da Crypto.com Arena. Ele nunca fica sem sua famosa mochila de suprimentos e parece ter um rolo de espuma à mão.

Tavares diz que ajustou suas rotinas ao longo dos anos, um benefício de toda essa experiência. Ele fará seu 963º jogo da carreira quando os Leafs receberem o cavaleiros de ouro terça.

Uma dessas mudanças: “Estou no gelo muito mais do que quando era mais jovem”, diz ele sobre seus hábitos fora de temporada.

Por quê?

“Acho que é isso que fazemos, é isso que jogamos”, explicou Tavares. “Eu vejo como, não há muitos quarterbacks na NFL, ou arremessadores na MLBque deixam seus braços descansar por muito tempo.

Isso não significa, ele acrescentou, que ele estava indo a 100 milhas por hora no meio do verão, “mas estou no gelo, pelo menos, sentindo o disco e sentindo a maneira como me movo e como isso se traduz. gelo. E acho que isso também ajuda seu cardio, seu condicionamento físico muito, muito bem – mais aplicável do que provavelmente qualquer coisa que você faça fora do gelo.

Outra dica: qualidade em vez de quantidade.

“Especialmente na offseason”, disse Tavares, “acho que você trabalha muito e faz muito, mas também pode se esgotar. Apenas tentando equilibrar sua carga de trabalho e, obviamente, estar muito em forma e se sentindo muito fresco, mas também ficando a contagem de representantes e as coisas em que você quer trabalhar” foi essencial, explicou.

Tavares sofreu uma tensão no campo de treinamento, mas se recuperou mais rápido do que o esperado e estava pronto para começar a temporada.

Os Leafs aliviaram um pouco seu fardo. Tavares tem uma média de 17,5 minutos por jogo, que seria a marca mais baixa de sua carreira. Ele caiu para 12,5 minutos com média de cinco por cinco, outra baixa potencial da carreira, mas também quarto entre Toronto atacantes (atrás dos habituais titulares, Auston Matthews, Mitch Marmere Michael Bunting).

Tavares jogou 20 minutos ou mais apenas uma vez toda a temporada. Ele jogou menos de 13 minutos durante sua noite de quatro pontos contra o Folhetos Semana Anterior.

Menos minutos significa que Tavares deve estar mais descansado para seus turnos. Essas mudanças tendem a começar mais no ataque do que no passado. Tavares tem quase 27 empates na zona ofensiva a cada 60 minutos no início da temporada, a melhor marca de sua carreira.

Sua porcentagem de start-up na zona ofensiva está atualmente em 60%, a maior para seu tempo com os Leafs.

Os números de Tavares no gelo às cinco às cinco valem a pena assistir. Na verdade, eles foram um pouco piores do que na temporada passada.

Apenas uma poderosa porcentagem de salvamento de 0,935 quando ele estava lá impediu que as coisas piorassem (embora, novamente, Tavares tenha tido um pouco de azar no ataque). Ainda não está claro qual grupo de alas dá aos Leafs a melhor chance de prosperar no gelo.

Tavares ocupa a 37ª posição entre os jogadores ativos em partidas disputadas.

A maioria dos caras na frente dele estão bem acima de seus bônus. Apenas um punhado ainda conta como estrelas: Alex Ovechkin, Patrice BergeronPavelsky e Sidney Crosby.

Tavares pretende ficar lá o maior tempo possível. Ele pode ficar perto enquanto durar seu contrato, que ainda tem dois anos antes de expirar em 2025? Este é obviamente o plano dele.

“Meu jogo é meu próprio jogo e minha própria situação aqui, mas certamente acho que você olha em volta se são outros jogadores, obviamente em nossa liga e nosso esporte, e outros atletas”, disse Tavares sobre desafiar a curva do envelhecimento. “E então (eu olho) para mim e para o meu jogo e as coisas pelas quais passei, minha trajetória e minha evolução, e como posso continuar em alto nível e fazer tudo o que puder para continuar. As coisas evoluem. Coisas que eu tenho que mudar e adaptar, e há pontos fortes e coisas que me trouxeram a este ponto como um jogador que realmente tem que ser parte de quem eu sou, que traz minha identidade como jogador.

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(Foto superior de Mark Blinch/NHLI via Getty Images)