Polícia e Hockey PEI investigam briga no Charlottetown Youth Tournament

Pelo segundo ano consecutivo, um incidente em um torneio de hóquei juvenil em Charlottetown está atraindo atenção negativa e deixando os dirigentes do Hockey PEI frustrados se perguntando como eles podem mudar a cultura do esporte.

Uma briga começou no sábado à noite após um jogo AA Sub-18 entre times da Ilha do Príncipe Eduardo e Nova Escócia no torneio anual Early Bird no Bell Aliant Center. A CBC News viu o vídeo do incidente, que mostra vários jogadores lutando enquanto os oficiais tentam separá-los e os espectadores gritam das arquibancadas. De acordo com o Hockey PEI, alguns espectadores foram para o gelo enquanto a luta continuava.

A polícia está respondendo e investigando, disse a polícia de Charlottetown na tarde de segunda-feira em um comunicado à imprensa referindo-se a “uma reclamação sobre várias brigas que ocorreram na superfície do gelo durante um jogo de hóquei”.

O incidente ocorre um ano depois que cinco jogadores de outro time sub-18 do PEI foram investigados e eventualmente suspensos por lançar insultos raciais a um goleiro negro da Nova Escócia. Em resposta, o Hockey PEI reestruturou o mandato de seu Comitê de Disciplina e Ética e se concentrou em educar jogadores, treinadores e pais.

O gerente geral do Hockey PEI, Connor Cameron, disse que estava “muito infeliz” por outro incidente ocorrido no mesmo torneio este ano.

“Esperávamos que parte do trabalho árduo que fizemos no ano passado pudesse ser recompensado com uma melhor conduta no gelo. Obviamente, esse não foi o caso nesta situação”, disse ele.

Esse tipo de coisa não tem lugar no jogo… É obviamente um problema muito, muito sério.—Connor Cameron

“Coisas como essa não têm lugar no jogo… É obviamente um problema muito, muito sério.”

E embora a luta de sábado à noite tenha sido o incidente mais sério, não foi o único no torneio. Cameron disse que houve “quatro ou cinco” incidentes em que treinadores foram expulsos, afetando equipes com jogadores de até 10 anos.

“Não entendo como a NHL pode passar um ano inteiro sem que um técnico seja expulso, e nossos treinadores sub-18 e sub-11 não podem passar uma semana sem alguém ser expulso… não é hóquei.

“Comportamento desprezível” em seu nível mais alto: Hockey PEI

A Hockey PEI está conduzindo sua própria investigação interna, mas Cameron disse que o maior problema é lidar com a cultura de violência no esporte. Ele disse que o abuso de jogadores e dirigentes e o “comportamento desprezível” em geral estão em alta no esporte.

“Você sente que está três passos para frente e dois para trás”, disse ele. “Você faz todo esse tipo de bom trabalho e então, sabe, você acorda hoje, uma segunda-feira de manhã, e há quatro ou cinco incidentes que nunca deveriam acontecer.”

Ele disse que algumas pessoas culparam a pandemia do COVID-19 e outros estressores sociais pelo mau comportamento.

É quase como se muito do nosso povo… tivesse esquecido, você sabe, o bem maior do jogo de hóquei.—Connor Cameron

“Para mim, é um pedido de desculpas”, disse ele.

“É quase como se muito do nosso pessoal – e quando digo nosso pessoal, quero dizer nossos treinadores, nossos jogadores e coisas assim – tenham esquecido, você sabe, o bem maior do jogo de hóquei.

“Trabalho em equipe, trabalhando em conjunto para um objetivo, sacrificando seus desejos e necessidades pessoais para o maior [good] da equipe – coisas assim pareciam estar perdidas aqui.”