Os preços da alface estão em alta. Aqui está o culpado

Onde está toda a alface?

Se você foi ao supermercado ultimamente, provavelmente notou prateleiras vazias onde normalmente estariam as folhas verdes. E quando você encontra, é muito mais caro do que o normal.

No varejo, três pacotes de alface romana, que custavam US$ 5 há um ano, valem o dobro. No atacado, os preços mais que triplicaram nos últimos meses.

O culpado, dizem os especialistas, é uma estação de crescimento mais quente que o normal na Califórnia, que reduziu o rendimento das colheitas e tornou mais difícil para as plantas de alface combater pragas e vírus. E isso é algo que pode acontecer novamente por causa das mudanças climáticas.

“O calor estressa a alface até o ponto em que fica enfraquecida e não consegue combater a infecção. Você começa a ver manchas marrons e amarelas. Alguns deles a planta simplesmente não cresce da maneira que normalmente faria”, disse Christopher Valadez, presidente da Associação de Produtores-Remessas da Califórnia Central.

A região de Salinas, no centro da Califórnia, é frequentemente chamada de “a saladeira do mundo”, disse Valadez, porque produz 70% da alface cultivada nos Estados Unidos.

E agora, aquela saladeira está quase vazia.

“Há 100% de perda em alguns campos agora. Se eles normalmente esperam receber 1.000 caixas por acre, não recebem nada. A maioria está entre 30 e 50 por cento”, disse Valadez.

E isso elevou os preços da alface.

Três pacotes de alface romana que custavam de US$ 4 a US$ 5 um ano atrás valem o dobro. Nas prateleiras de um Loblaws no centro da cidade na segunda-feira, esse pacote de três custava US$ 7,99. Em outras mercearias, a alface iceberg custa US$ 5 por pessoa, o mesmo preço de um pacote de três vendidos há um ano.

No atacado, os preços disparam ainda mais. O atacadista de alimentos Steve Bamford disse que caixas de 24 cabeças de alface romana que custavam entre US$ 30 e US$ 40 seis meses atrás agora estão sendo vendidas por US$ 150 no Terminal Alimentar de Ontário.

“Alguém me perguntou o que eu faria se ganhasse a Powerball nos Estados Unidos quando era um prêmio de um bilhão de dólares. Eu disse a eles que compraria uma salada”, disse Bamford, presidente da Bamford Produce.

Em mais de 30 anos na indústria de produção, Bamford disse que nunca tinha visto uma situação como essa.

“Já vi mercados apertados antes, mas este seria um dos piores que já vi. Se você tem um contrato para 100 casos, você tem sorte de conseguir 50. Se você não tem um contrato, não recebe nada”, disse Bamford.

Alguns restaurantes estão removendo temporariamente as saladas do cardápio.

“Há um limite para o quanto você pode repassar aumentos, então, em muitos casos, nossos membros estão apenas tirando itens do cardápio, seja uma salada ou alface em um hambúrguer”, disse Kelly Higginson, diretor de operações. de Restaurantes Canadá. “Algumas coisas eles podem absorver. Mas um aumento de 400% no preço da alface, eles simplesmente não conseguem absorver. »

Em um aviso recentemente publicado online, o Swiss Chalet disse aos hóspedes que eles deveriam ficar sem alguns de seus acompanhamentos favoritos.

“Dada a recente escassez de alface em todo o setor, nossas saladas de vegetais e Caesar estão temporariamente indisponíveis”, escreveu o Swiss Chalet.

Embora a escassez deva terminar em breve com o fim da temporada de cultivo de alface na Califórnia e os fornecedores se mudando para o Arizona, o mesmo problema pode se repetir nos próximos anos, alertou Sylvain Charlebois, diretor do laboratório de análise agroalimentar da Dalhousie University.

“Só vai piorar por causa das mudanças climáticas”, disse Charlebois. “Normalmente, a maneira como eles lidam com o excesso de calor é irrigar mais. Mas o abastecimento de água na Califórnia é tão apertado que eles realmente não podem continuar fazendo isso.

Os produtores, disse Valadez, estão plenamente conscientes do desafio.

“Há muito trabalho experimental. Eles estão tentando encontrar maneiras de mitigar isso antes que a próxima safra comece em março”, disse Valadez, observando que os produtores estão prestando muita atenção às variedades de alface que podem combater melhor as doenças.

“Uma das maneiras pelas quais um produtor pode aliviar o estresse do clima quente é irrigar mais. Isso não será possível no futuro. Então eles estudam a resistência das variedades a doenças”, disse Valadez.

Enquanto isso, eles também esperam ajuda da Mãe Natureza. Normalmente, o clima esfria o suficiente de dezembro a fevereiro para matar pragas e vírus que podem afetar a alface, explicou Valadez.

“Nós realmente esperamos que ele esfrie tanto quanto de costume”, disse Valadez.

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