Os Astros conquistam o campeonato pós-escândalo e defendem a Dynasty ao derrubar os Phillies no jogo 6

É a era de Houston Astros. Cinco anos depois de se tornarem vencedores em uma queima controlada, e três anos depois que o escândalo de roubo de placa daquele time abalou o esporte, os onipresentes competidores do beisebol reivindicaram o título da liga que pode ser desprezado, mas não negado. Com mais seis rodadas de trabalho deslumbrante de Framber Valdez e um estrondoso balanço de Yordan Alvarezos Astros cortaram o Filadélfia Filadélfia no jogo 6, 4-1, para vencer a World Series de 2022.

Inicialmente um duelo entre Valdez e o titular dos Phillies Zack Wheeler, O jogo 6 foi disputado na sexta entrada, quando os titulares se cansaram e os morcegos alcançaram. rebatedor de Phillies Kyle Schwarber abriu o placar – e aumentou as esperanças da Filadélfia – com um homer solo contra Valdez. Mas no fundo, os Astros responderam com uma avalanche.

O rebatedor leve Martín Maldonado invadiu a base para ganhar a primeira base em uma rebatida por arremesso. Interrupção Jeremy Rock acertou um único para expulsar Wheeler do jogo, então Alvarez descarregou em uma bola rápida de Jose Alvarado, disparando um homer de três corridas com uma trajetória que não envolveu muito na descida.

Por seis temporadas consecutivas, os Astros alcançaram pelo menos a ALCS, alcançando a World Series quatro vezes. Mas desde aquela vitória de 2017, eles caíram duas vezes para os inimigos da NL East. O ano passado foi o Atlanta Braves. E em 2019 – pouco antes das revelações de seu esquema de roubo de sinais se tornarem públicas – eles eram os Golias mortos pelo Cidadãos de Washington. Um núcleo de personagens principais permaneceu consistente – José Altuve, Alex Bregman, Yuli Gurriel e Justin Verlander — mas muitos rostos mudaram.

A segunda onda de Astros colidiu com os Phillies. Valdez, um canhoto atraente que invadiu a operação de desenvolvimento de estrelas de Houston em 2018, iniciou duas das vitórias dos Astros na World Series, incluindo o jogo decisivo 6. Peña, um novato que substituiu o falecido líder da equipe Carlos Correa nesta temporada, acompanhou a escalação e ganhou honras de MVP da World Series. Alvarez, o rebatedor de classe mundial adquirido para um apaziguador médio, desferiu um nocaute que os Phillies temiam, mas não podiam evitar.

No topo, o gerente Dusty Baker e o gerente geral James Click assumiram as rédeas quando AJ Hinch e Jeff Luhnow foram demitidos após a investigação da MLB sobre roubo de placas e mantiveram as vitórias de mineração no meio do tumulto.

Baker, na 25ª temporada de uma carreira de gerente de enorme sucesso, finalmente venceu sua primeira World Series depois de duas disputas anteriores e inúmeras outras aparições nos playoffs. Sua tarefa desde 2019, mantendo-se unido e representando externamente um clube visto com suspeita ou hostilidade total, tem sido difícil. Mas como é o jeito Baker, você nunca saberia. Com os Astros perdendo no tenso duelo do Jogo 6, sua solução supersticiosa foi chegar ao outro lado do banco em busca de um avanço. Alvarez marcou momentos depois.

Um playoff que começou como uma celebração dos azarões terminou com uma declaração definitiva de poder de comando.

Os Astros venceram 100 ou mais jogos em quatro das últimas cinco temporadas completas – suas 541 vitórias na temporada regular estão logo atrás do Los Angeles Dodgers desde o início de 2017. Mas onde eles realmente brilharam foi em outubro. No mesmo período, eles venceram 53 de seus 86 jogos de playoffs, um ritmo de aproximadamente 100 vitórias. Eles não perderam um jogo de pós-temporada em 2022 antes do jogo 1 da World Series.

Em um esporte que geralmente foge da previsibilidade, os Astros têm sido notavelmente consistentes em atrair as luzes mais brilhantes para o Minute Maid Park.

Perguntas que roubam sinais – e vaias – não vão a lugar nenhum. Mas nem os Astros.

O rebatedor do Astros, Yordan Alvarez, comemora seu home run de três corridas, um chute que foi fundamental na vitória de Houston no jogo 6 da World Series sobre o Phillies. (Foto AP/Sue Ogrocki)

A improvável corrida dos Phillies é interrompida

Se aposentando em seis jogos, os Phillies ficaram sem fôlego após um mês mágico. O clube que demitiu o técnico Joe Girardi no início de junho entrou mancando em outubro e depois explodiu na cena dos playoffs como agentes arrogantes do caos.

Eles descarrilaram dois vencedores de divisão e venceram um derby azarão com o Padres de San Diego. Enfrentando um time de Astros que não havia perdido um jogo nos playoffs, eles deram dois socos iniciais no estômago.

Mas depois de uma exibição de fogos de artifício do Game 3, sua fonte de alimentação acabou. Pouco apoio juntou-se a Schwarber e Bryce Harper no intervalo. Um recinto que havia se unido e se mantido unido finalmente rachou. As rodadas ficaram mais difíceis e eles simplesmente não tinham as respostas.

Com Rob Thomson agora instalado no degrau mais alto e Dave Dombrowski liderando o front office, os Phillies estarão determinados a voltar. Harper não vai a lugar nenhum, e outros nomes importantes da formação, como Schwarber, são assinados por pelo menos mais três temporadas. Há alguns meses, chegar aos playoffs ainda era uma barreira a ser ultrapassada.

Agora eles vão recarregar e mergulhar de volta em um NL East empilhado com expectativas mais altas e prova de conceito.

O que vem a seguir para os Astros?

Para os Astros, parece que seu capítulo sombrio e desafiador acabou. Ganhar um campeonato pós-escândalo não vai reprimir as vaias ou apagar a mancha da má conduta ética da equipe de 2017, longe disso. Mas isso forçará o mundo do beisebol a dar um passo para trás à medida que um time de Astros que se parece cada vez mais com uma dinastia emerge cada vez mais. Levantando-se da reconstrução, depois levantando-se da fúria de seus delitos, os Astros completaram dois arcos com duas fórmulas que se sobrepõem apenas parcialmente.

Uma equipe que originalmente ganhou destaque com um núcleo de rebatedores altamente elaborados como Bregman agora também é conhecida por seu time de arremessadores de agentes livres internacionais.

A infraestrutura permanece entre a elite do jogo, mas a mudança pode chegar a Houston. Se eles quiserem transformar sua história em uma trilogia, isso pode exigir um terceiro elenco de personagens em papéis de liderança.

Baker e Click não estão assinados para a temporada de 2023. Após o jogo, Baker, de 73 anos, se divertiu com seu triunfo suado, mas deu a entender que não iria embora quando o sol se pôs.

“Eu disse que se eu ganhar um, quero ganhar dois”, exclamou Baker em entrevista à equipe pós-jogo da FOX Sports.

O proprietário da equipe, Jim Crane, disse que abordará seu futuro esta semana. Os relatórios indicam que Click, o gerente geral contratado pela Arraias de Tampa Bay para manter a bola rolando após o escândalo, pode estar de saída. Várias figuras proeminentes do front office já deixaram nas últimas semanas – o vice-chefe executivo do regime, Pete Putila, partiu para o Gigantes de São Franciscoe empresário escoteiro internacional Oz Ocampo ganhou uma promoção com o Miami Marlins.

Também descomprometido para a próxima temporada? Justin Verlander. O favorito da AL, Cy Young, depois de retornar da cirurgia de Tommy John aos 39 anos, chegará ao mercado de agentes livres dias depois de garantir seu segundo anel (e primeira vitória pessoal na World Series).

Além disso? A equipe em campo pode ser muito parecida, se a diretoria do Astros quiser. Bregman, Altuve e Alvarez permanecem ligados à equipe por várias temporadas em extensões de contrato. Pena e Kyle Tucker, a estrela geral subestimada que alcançou as finais, ainda está a anos de distância da agência livre. E Valdez pode enfrentar uma rotação sólida de cinco homens, mesmo se Verlander fugir.

Qualquer um que entrar em campo em Houston em 2023 estará usando alvos nas costas. Mas, novamente, isso é verdade há anos, e ainda não os desacelerou.