O técnico John Herdman sempre acreditou que o Canadá tinha uma vaga na Copa do Mundo. Agora um país inteiro também

John Herdman acreditou quando quase ninguém mais o fez. O Canadá estava indo para a Copa do Mundo em 2022.

Essa foi a mensagem de seu primeiro acampamento no comando, em março de 2018, em Murcia, na Espanha.

“Ele nos disse o objetivo deste primeiro encontro, que era a classificação para a Copa do Mundo. Ele disse na hora”, disse o meio-campista do Toronto FC, Jonathan Osorio.

“Ele teve a visão muito antes de qualquer outra pessoa. Ninguém estava pensando em 2026. Estávamos todos focados na próxima coisa bem à nossa frente – que era a chance de se classificar para a Copa do Mundo no Catar.”

Cerca de 46 jogos e 56 meses depois, Herdman e o Canadá estão em Doha para uma partida final contra o Japão a caminho da vitrine do futebol masculino no Catar pela primeira vez em 36 anos.

Osorio é um dos nove jogadores daquele primeiro acampamento que fizeram parte da lista da Copa do Mundo. Os outros são Milan Borjan, Derek Cornelius, Samuel Adekugbe, Atiba Hutchinson, Mark-Anthony Kaye, Liam Millar, Samuel Piette e Cyle Larin.

Quando o Canadá estreou na Copa do Mundo no México, Herdman tinha 10 anos e morava em Consett, nos arredores de Newcastle, na Inglaterra.

“Ainda tenho momentos (em que) me belisco (como) quando chegamos a Doha aqui”, disse Herdman.

“Vai ser um passeio infernal”, acrescentou. “Vou conviver com treinadores de classe mundial como Roberto Martinez (da Bélgica). E para mim, é onde quero estar – no limite e deixando o povo de Consett, County Durham, saber que tudo é possível. Tudo é possível.”

Herdman, retratado em 2021, começou a treinar sabendo que uma carreira profissional não estava nos cartões. (Chris Young/The Canadian Press)

Filho de um metalúrgico

Filho de um metalúrgico que teve que encontrar um emprego na indústria do petróleo na Escócia quando a siderúrgica fechou, Herdman não teve uma vida fácil crescendo.

Médio centro “OK”, depois jogou futebol semi-profissional na Liga Norte e na sua universidade. Mas sabendo que uma carreira profissional não estava em jogo, ele se dedicou ao coaching.

Ele teve aulas aos 16 anos e teve sua própria escola de futebol aos 23.

Na Universidade de Leeds, ele conheceu um professor/empresário chamado Simon Clifford que ficou fascinado com o estilo brasileiro de futebol e abriu escolas de futebol brasileiras. Isso agradou a Herdman, uma jogadora astuta cujo apelido mais tarde, quando participou dos treinos da seleção feminina canadense, era The Black Flash.

Os jogadores do Sunderland começaram a enviar seus filhos para a Herdman’s Football School, o que levou a uma oferta de emprego na academia do Sunderland. Herdman passou três anos lá, trabalhando com um jovem Jordan Henderson, que agora é uma estrela do Liverpool e da Inglaterra.

Herdman pensou em fazer um doutorado, usando sua experiência em Sunderland como pesquisa. Em seguida, o Dr. Paul Potrac, seu supervisor na universidade, mudou-se para a Universidade de Otago, na Nova Zelândia.

Potrac falou com Herdman sobre um trabalho no futebol como gerente regional na Nova Zelândia, vendendo a ele a oportunidade de basicamente assumir uma tela de futebol em branco.

Herdman se dedicou à tarefa, treinando todas as idades enquanto criava um plano de futebol para a região.

“Não consigo me lembrar de quando não fiz mais de 80 horas por semana”, disse ele uma vez. “É a minha personalidade, provavelmente meu transtorno mental quando estou ouvindo algo que me excita, fico um pouco louco com isso.”

Ele levou a seleção sub-20 da Nova Zelândia à Copa do Mundo Feminina Sub-20 da FIFA em 2006 e 2008 e levou as mulheres seniores à Copa do Mundo em 2007 e 2011.

Sua última participação na Copa do Mundo de 2011 foi um ponto de virada. Depois de derrotas para Japão e Inglaterra, o Football Ferns se recuperou para marcar dois gols nos acréscimos para empatar o México por 2–2.

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O jogo ‘salvou minha carreira’

Herdman diz que este jogo “salvou minha carreira”.

“O time estava à beira da morte e para pegá-los no último jogo e para nós perdermos por 2 a 0, você sabia que tinha que lutar pelo orgulho deles, você tinha que lutar por sua carreira, você era grande – momento.”

Depois daquela Copa do Mundo, o Canadá ofereceu a ela um emprego como treinadora da Seleção Feminina com a atração de uma Copa do Mundo em casa, levando a outra mudança ao redor do mundo.

“Os jogadores riem disso agora, mas até ele se tornar nosso homem, pensávamos nele como aquele homenzinho irritante nas laterais usando um fone de ouvido”, escreveu a capitã canadense Christine Sinclair em seu livro de memórias recém-lançado “Playing the Long Game”.

Herdman consertou uma equipe feminina canadense quebrada depois de terminar em último na Copa do Mundo de 2011, levando-a à medalha de bronze olímpica consecutiva antes de assumir o comando dos homens.

Sinclair chama Herdman de “o melhor treinador que já tive, sem dúvida. Ele mudou minha vida”.

“Isso ajuda você a redescobrir sua paixão”, disse ela em uma entrevista. “E dentro de uma equipe, cria-se uma cultura de unidade, uma cultura em que seu ego é deixado de lado. Você faz isso pela equipe e uns pelos outros.

“Você passa 10 minutos em uma sala com ele e estará pronto para atravessar uma parede por ele. Ele é tão carismático e apaixonado pelo que está falando. Você pode ver isso totalmente na maneira como os homens jogam – e os homens jogaram. Mal posso esperar para vê-lo no cenário mundial (no Catar).”

“Acho que ele é um gênio absoluto quando se trata de treinar e gerenciar pessoas e inspirar pessoas”, disse o ex-goleiro canadense Craig Forrest.

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Faltando uma semana para o início da Copa do Mundo, o Canadá nomeou sua lista de 26 jogadores, acumulando o elenco com talentos da liga principal e jogadores como Alphonso Davies que esperam fazer história no Catar.

Chamada do Pastor

O apelo de Herdman não se limita apenas aos seus jogadores, disse o presidente da Canada Soccer, Nick Bontis.

“Alguns dos treinadores de clubes mais proeminentes do mundo também amam John”, disse Bontis, observando que Herdman está em contato com o Canada Soccer até 2026.

Depois de cada partida ou acampamento da seleção nacional, Herdman fornece aos treinadores e equipe técnica de seus jogadores um relatório detalhado, variando de como o jogador se saiu em campo a quaisquer problemas de recuperação e coisas em que eles poderiam trabalhar.

“Existem treinadores que me contataram diretamente e disseram: ‘Senhor, tenha piedade, os relatórios que recebemos de John quando nossos jogadores vão para as atribuições da seleção nacional (canadense) são melhores do que qualquer coisa. Vimos de qualquer outro técnico nacional por aí o mundo”, disse Bontis com orgulho.

O técnico canadense Bev Priestman também cresceu em Consett, a cinco ou dez minutos de Herdman. Ela tinha 13 anos quando foi treinada pela primeira vez por Herdman em sua escola de futebol brasileira. Logo ela o estava ajudando.

“O que ele parecia então é o que ele é agora – eu diria intenso, apaixonadoª Inovador. (Ele) faz as coisas de maneira diferente, o que obviamente tem sido uma grande parte de seu sucesso”, disse ela.

Priestman o seguiria para a Nova Zelândia e depois para o Canadá, antes de se aposentar sozinha para trabalhar como treinadora na Associação Inglesa de Futebol, voltando para assumir o time feminino canadense de Herdman.

A atenção de Herdman aos detalhes é lendária.

“Ele é o cara mais trabalhador que conheço.ª Para obter todos esses detalhes, você tem que trabalhar horas extras”, disse Priestman.

Paul Dolan, goleiro da seleção do Canadá na Copa do Mundo de 1986 e ex-integrante da equipe técnica de Herdman, acredita que Herdman se destaca ao reduzir a distância entre seu time e o adversário.

Herdman se conecta com seus jogadores, dá a eles um roteiro e os une.

“Se você fizer isso, é tudo o que pode pedir”, disse Dolan. “Mas dá a você uma chance melhor de vencer até mesmo o melhor adversário.”

Bev Priestman, à direita e retratado em 2016, fazia parte da comissão técnica feminina de Herdman antes de assumir a equipe (Neil Davidson/The Canadian Press)

“Ele é estratégico”

Priestman disse que o X Factor de Herdman é uma caixa de ferramentas bem abastecida.

“John tem muitas habilidades. Ele pode planejar, é estratégico, pode ampliar e então pode entrar em detalhes. Muitos treinadores são apenas treinadores na grama. E acho que ele é muito mais do que isso.”

Herdman, ela diz, tem um efeito profundo em sua equipe, assim como em seus jogadores.

“Ele sonha grande e meio que te leva a novos limites que você não sabia que tinha”, explicou ela. “Às vezes é muito difícil.ª Mas eu não estaria onde estou ou não teria ganho uma medalha de ouro (olímpica) sem ele me pressionando nesses tempos realmente difíceis, quando às vezes você fica tipo ‘Uau. ‘ Mas, na verdade, eles compensam. Você olha para trás e pensa: ‘A razão pela qual posso fazer essas coisas agora é porque passei por esse tipo de pressão e escrutínio. “Porque ele tem padrões muito, muito altos.”

A esposa de Herdman e os dois filhos estarão no Catar, embora estejam passando pela Inglaterra no que Herdman chama de “sua própria peregrinação futebolística”. O que inclui assistir a uma partida do Newcastle United.

“O investimento que minha esposa fez no relacionamento e garantir que eu possa fazer o que faço no nível que tenho que fazer tem sido simplesmente incrível. Meus filhos estiveram em todos os eventos. Eles passaram por tudo. . Eu não poderia ‘Eu não vou fazer isso sem eles.’

“E eles têm que estar lá”, disse ele com uma risada. “Eles não têm escolha.”