O tão esperado retorno do Canadá à Copa do Mundo não pode distrair os problemas do anfitrião Catar

Não há evento esportivo no mundo que seja mais significativo e importante, que evoque tanta emoção e paixão entre mais fãs ao redor do mundo do que a Copa do Mundo da FIFA.

O futebol é verdadeiramente um jogo global. É o esporte mais popular do mundo, praticado em todo o planeta. Em termos esportivos, o futebol é a língua do mundo, removendo todas as barreiras e fronteiras entre pessoas de diferentes etnias, raças e origens socioeconômicas.

Como tal, a Copa do Mundo é a representação cultural máxima da autoexpressão nessa linguagem universal, tornando-se o maior evento esportivo do mundo, superando até mesmo as Olimpíadas do COI. É por isso que bilhões de telespectadores de todos os países devem assistir parte da Copa do Mundo da FIFA 2022 no Catar, que começa no domingo.

O poder da representação nacional não é exclusivo do futebol. Mas a Copa do Mundo consegue gerar seguidores mais apaixonados, fervorosos e quase religiosos de mais fãs ao redor do mundo do que qualquer outro evento.

“O futebol é uma linguagem universal que falamos com diferentes sotaques”, disse o jornalista carioca Tim Vickery.

“O maior ato patriótico que a maioria das pessoas pratica é torcer por seu time durante a Copa do Mundo. Ele atinge pessoas que não têm nenhum interesse pelo futebol de outra forma. Ele os atinge em um nível profundo porque é seu país e seu povo que estão representados aos olhos do resto do mundo.

No próximo mês, os maiores ícones do esporte – dos veteranos Lionel Messi e Cristiano Ronaldo aos jovens astros Kylian Mbappé e Pedri – estarão no centro do palco e jogarão por seus respectivos países em um torneio histórico no Oriente Médio. O Catar representa a nova fronteira da FIFA, uma oportunidade de estufar o peito e expandir a pegada indelével do jogo em uma parte do mundo onde nem mesmo as Olimpíadas foram antes.

Mas nem tudo são doçura e leveza, e um gosto amargo persiste na boca deste Mundial. Doze anos se passaram desde que o Catar conquistou o direito de sediar o torneio por meio de um processo de licitação da FIFA prejudicado por alegações de suborno e corrupção. A controvérsia sobre a escolha da pequena nação do Golfo como anfitriã continua acirrada por vários motivos.

Embora o futebol esteja no centro da Copa do Mundo assim que a partida de abertura começar, haverá um diálogo contínuo e importante sobre a aptidão moral do Catar para sediar tal evento. Milhares de trabalhadores migrantes perderam suas vidas no frenesi da construção de sete novos estádios para a Copa do Mundo, enquanto as leis do país que tornam a homossexualidade ilegal são obviamente focos de controvérsia. Perguntas sobre o notório histórico de direitos humanos do Catar certamente lançarão uma nuvem sobre esta Copa do Mundo.

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No que só pode ser descrito como uma tentativa ridícula de tentar acabar com a controvérsia e mudar a conversa, o presidente da FIFA, Gianni Infantino, no sábado disse em entrevista coletiva em Doha que ele entendia o que era ser discriminado depois de sofrer bullying por causa de seu cabelo ruivo e sardas quando criança, enquanto crescia como filho de italianos pobres que foram para a Suíça em busca de uma vida melhor.

“Hoje me sinto catariano. Hoje me sinto árabe. Hoje, sinto-me africana. Hoje me sinto gay. Hoje me sinto deficiente. Hoje me sinto um trabalhador migrante”, disse Infantino com uma cara séria.

Não, Sr. Infantino. Você pode se sentir assim, mas não é nenhuma dessas coisas, e suas falsas equivalências comparando o bullying infantil por causa do cabelo ruivo com a discriminação racial e de gênero não apenas foram mal recebidas, mas foram muito além – além da palidez. O que quer que você e seus conselheiros pensem que podem ter ganho fazendo uma declaração tão mal concebida, não teve o efeito desejado se as zombarias que você está recebendo de todo o mundo são uma indicação.

Os comentários surdos de Infantino vieram menos de 24 horas depois que a Copa do Mundo sofreu outro constrangimento quando a Fifa anunciou que o Catar proibiu a venda de cerveja e álcool em todos os estádios da Copa. Esta Copa do Mundo é a primeira a ser realizada em um país muçulmano conservador que proíbe o consumo de álcool em público. O Catar conquistou os direitos de hospedagem em 2010, então teve mais de uma década para resolver isso. Em vez disso, ele deixou na 24ª hora, deixando milhões de fãs que desceram no alto e árido estado do Golfo.

Deve-se notar que os catarianos conquistaram o direito de sediar este torneio, em parte porque prometeram que a cerveja seria servida em seus estádios durante o torneio. Agora eles voltaram atrás, o que levanta a questão de quem realmente comanda o show aqui: Catar ou FIFA?

“Eu me sinto 200% no controle desta Copa do Mundo, absolutamente”, disse Infantino.

Mas claramente não é, caso contrário, os fãs sedentos poderiam pegar uma cerveja gelada enquanto assistiam ao jogo.

Além do atoleiro moral que os torcedores de futebol terão de suportar nas próximas quatro semanas, esta Copa do Mundo é especial para os torcedores deste país, pois marca o retorno da seleção masculina canadense ao grande baile pela única segunda vez em sua história .

Em 1986, uma equipe canadense anônima composta por jogadores que a maioria das pessoas nunca ouviu falar fez sua estreia na Copa do Mundo no México, enfrentando a França – liderada por uma “geração de ouro” de estrelas como Michel Platini, Alain Giresse e Jean Tigana – antes finalmente sucumbindo por 1-0. Mas o Canadá desmoronou sob o sol quente e escaldante do México, sofrendo derrotas consecutivas para a União Soviética e a Hungria ao voltar para casa mais cedo sem sequer marcar um gol.

Trinta e seis anos depois, um time masculino canadense cheio de jovens jogadores empolgantes e um técnico chamado John Herdman, que é um mestre motivador, estão de volta à Copa do Mundo e prontos para a ação. Bélgica, Croácia e Marrocos apresentam desafios significativos para os recém-chegados ao Canadá. Mas se Herdman provou alguma coisa em seus mais de quatro anos no comando, é que ele pode inspirar sua equipe à grandeza. Esta equipa canadiana, apoiada pelos consideráveis ​​talentos de Alphonso Davies, Jonathan David e Stephen Eustáquio, joga com um sentido de destemor e bravata ofensiva como nunca antes os adeptos deste país testemunharam.

Ganhando, perdendo ou empatando, o resto do mundo logo descobrirá nesta Copa do Mundo o que muitos torcedores canadenses já sabem: o Canadá é uma nação do futebol.

E para os fãs que assistem de casa no Canadá, eles podem pelo menos levantar um copo enquanto assistem seu time em campo.