O segredo está revelado: o Norte é um ótimo lugar para investir

Anjos do Norte de Ontário (NOA) tem feito o papel de casamenteiro entre empreendedores e investidores por quase duas décadas, e Ian Lane acha que é hora de começarem a se gabar disso.

“Acho que temos histórias para contar”, disse Lane, que ingressou na organização como Diretor Executivo em janeiro passado. “Devemos estar muito orgulhosos das empresas e fundadores que apoiamos.”

Desde 2005, a NOA fechou mais de 500 transações com um valor total de $ 729.801.361, criando ou mantendo milhares de empregos no Norte. O grupo realiza regularmente listas de principais redes de investidores anjos na América do Nortesuperando organizações similares que atendem regiões muito maiores.

Mesmo uma pandemia global não poderia retardar seus esforços: em 2021, a organização facilitou 61 negócios, disse Lane, colocando a NOA no “escalão superior” dos grupos de investimento anjo.

“Como nossa região é tão grande e temos essa presença nas comunidades do Capítulo, nossa produtividade continua bastante robusta e acho que nossos investidores confiam muito na qualidade que apresentamos a eles.”

A NOA está sediada em Sudbury, mas mantém a experiência de consultores independentes em oito comunidades regionais em todo o norte.

O grupo também trabalha com os centros de inovação da região, empresas de desenvolvimento de futuros comunitários, câmaras de comércio e outras agências, aproveitando suas extensas redes para conectar startups a recursos que podem ajudar a impulsionar seus negócios.

Seu sucesso, disse Lane, em última análise, se resume a relacionamentos. A organização mantém contato regular com seus investidores, ligando para eles para checá-los e garantir que estejam satisfeitos com seu investimento.

“Tudo se resume a conexões de rede pessoa a pessoa”, disse ele. “Temos orgulho da confiança e confidencialidade de nossos investidores. Algumas pessoas não querem que seu nome seja conhecido como investidores devido à nossa comunidade de pequenos negócios, mas construímos uma rede incrível.

Grande parte do trabalho da NOA apóia empresas na extração de recursos, exploração, entretenimento e ciências da vida, disse Lane, e a tecnologia é um fio condutor comum em muitas delas.

Foi nas ciências da vida que Lane ganhou grande parte de sua experiência, enquanto em seu cargo anterior no Grupo de Inovação em Saúde do Norte de Ontário na Universidade de Sudbury Instituto de Pesquisa em Ciências da Saúde do Norte.

Como gerente de projeto, Lane fez contato com hospitais, institutos pós-secundários e organizações de ciências da vida em Sudbury e Thunder Bay, comunidades que se tornaram centros para empresas que desenvolvem novos produtos e serviços.

Também era seu trabalho entrar em contato com algumas dessas empresas para descobrir por que elas escolheram o norte de Ontário como base.

“Foi muito legal aprender com essas empresas e ter muito orgulho de termos decidido nos mudar para a área”, disse Lane.

“Quando a posição dos Anjos (Norte de Ontário) apareceu no meu radar, eu a vi como: ela amplifica todos os aspectos de desenvolvimento de negócios e construção de relacionamentos da minha função atual, e simplesmente amplifica a um grau em que é verdadeiramente regional. »

Entre o público em geral, o alcance da NOA permaneceu em grande parte um segredo bem guardado, observou ele. Portanto, neste outono, a organização trabalhou para mudar isso, com a Venture North, sua conferência regional inaugural.

O evento de um dia inteiro em setembro contou com bate-papos ao ar livre com investidores e empreendedores, apresentações de negócios e sessões educacionais com especialistas do setor. O empresário de Calgary e investidor do Dragons’ Den, Manjit Minhas, foi apresentado como orador principal.

Descrevendo-a como uma “festa de despedida há muito esperada”, Lane disse que a conferência foi uma oportunidade para mostrar parte do trabalho que a NOA fez e fornecer informações sobre o que ela pode fazer para os empreendedores que desejam começar.

“É hora de compartilhar os benefícios de fazer negócios no Norte”, disse Lane. “Acho que o segredo está sendo revelado, mas temos trabalho a fazer, com certeza.”

O alto comparecimento e o feedback positivo significam que o Venture North se tornará um evento anual, alternando entre as comunidades anfitriãs em toda a região e complementado por eventos comunitários menores ao longo do ano.

Em outubro, a NOA organizou sua primeira iniciativa desse tipo com o Venture North Bay, uma vitrine apresentando três empreendedores de sucesso da área. A organização já está trabalhando em um pagamento em Timmins, em colaboração com a agência de desenvolvimento econômico desta comunidade, a Link North.

Enquanto a NOA traça seus próximos passos, Lane disse que está focada em trabalhar com mais investidores e empreendedores BIPOC (negros, indígenas e de cor), além de promover valores de patrimônio internamente, diversidade, inclusão e acesso.

A organização está atualmente procurando por novos membros do conselho e incentiva ativamente pessoas de diversas origens a se candidatarem.

“Isso não acontece da noite para o dia, nem somos a única organização responsável”, disse Lane. “É preciso uma aldeia para fazer algumas dessas melhorias, mas estamos felizes em liderá-lo e em fazer parte dele.”