O que é o Mastodon e por que está surgindo em meio a todo o caos do Twitter?

Com o Twitter em desordem desde que a pessoa mais rica do mundo assumiu o controle na semana passada, o Mastodon, uma alternativa descentralizada e aberta da Alemanha obcecada por privacidade, viu uma enxurrada de novos usuários.

“O pássaro é livre”, twittou o magnata da Tesla, Elon Musk, quando concluiu sua aquisição do Twitter por US$ 44 bilhões. Mas muitos defensores da liberdade de expressão reagiram com consternação à perspectiva da “praça da cidade” do mundo ser controlada por uma pessoa e começaram a procurar outras opções.

Na maior parte, o Mastodon se assemelha ao Twitter, com hashtags, idas e vindas políticas e brincadeiras tecnológicas disputando espaço com imagens de gatos.

Mas enquanto o Twitter e o Facebook são controlados por uma única autoridade – uma empresa – o Mastodon é instalado em milhares de servidores de computador, em grande parte gerenciados por administradores voluntários que unem seus sistemas em uma federação.

As pessoas trocam mensagens e links com outras pessoas em seu próprio servidor – ou “instância” do Mastodon – e também, quase com a mesma facilidade, com usuários em outros servidores na rede crescente.

Fruto de seis anos de trabalho de Eugen Rochko, um jovem programador alemão, o Mastodon nasceu do desejo de criar uma esfera pública que escapasse ao controle de uma única entidade. Este trabalho está começando a dar frutos.

“Atingimos 1.028.362 usuários ativos mensais na rede hoje”, disse Rochko – a versão do tweet do Mastodon – na segunda-feira. “Isso é bem legal.”

Isso ainda é pequeno em comparação com seus rivais estabelecidos. O Twitter relatou 238 milhões de usuários ativos diários que viram um anúncio no segundo trimestre de 2022. O Facebook disse que tinha 1,98 bilhão de usuários ativos diários no terceiro trimestre.

Crescimento rápido

Mas o aumento do número de usuários do Mastodon em poucos dias sempre foi surpreendente.

“Tive mais seguidores no Mastodon na semana passada do que nos cinco anos anteriores”, escreveu Ethan Zuckerman, especialista em mídia social da Universidade de Massachusetts Amherst, na semana passada.

Antes de Musk concluir a aquisição do Twitter em 27 de outubro, o crescimento do Mastodon era em média de 60 a 80 novos usuários por hora, de acordo com a amplamente citada conta Mastodon Users. Ele mostrou 3.568 novos registros em uma hora na manhã de segunda-feira.

ASSISTA | Canadenses incluídos em demissões no Twitter:

Elon Musk lança plano para reduzir pela metade a força de trabalho global do Twitter

O novo CEO do Twitter, Elon Musk, começou a avançar com seu plano de reduzir pela metade a força de trabalho global da empresa, começando com demissões generalizadas na empresa de mídia social na sexta-feira.

Rochko começou o Mastodon em 2017, quando se espalharam rumores de que o fundador do PayPal e aliado de Musk, Peter Thiel, queria comprar o Twitter.

“Um bilionário de direita compraria um serviço público de fato que não é público”, disse Rochko à Reuters no início deste ano. “É muito importante ter essa plataforma de comunicação global onde você pode saber o que está acontecendo no mundo e conversar com seus amigos. Por que ela é controlada por uma empresa?”

Não faltam outras redes sociais prontas para receber qualquer êxodo do Twitter, do Tiktok da Bytedance ao Discord, um aplicativo de bate-papo agora popular muito além de seus seguidores originais de jogos.

Os defensores do Mastodon afirmam que sua abordagem descentralizada o torna fundamentalmente diferente: em vez de acessar o serviço central do Twitter, cada usuário pode escolher seu próprio provedor ou até mesmo executar sua própria instância do Mastodon, assim como os usuários podem enviar e-mails do Gmail ou de uma conta fornecida pelo empregador ou executar seu próprio servidor de correio.

Eugen Rochko fundou a Mastodon em 2017, e a rede cresceu de forma constante ao longo dos anos antes de experimentar um crescimento exponencial nas últimas semanas. (cbc)

Nenhuma empresa ou pessoa pode impor sua vontade a todo o sistema ou fechar tudo. Se uma voz extremista surgisse com seu próprio servidor, dizem os defensores, seria fácil para outros servidores cortarem os laços com ela, deixando-a falar com seu próprio grupo cada vez menor de seguidores e usuários.

A abordagem federada tem desvantagens: é mais difícil encontrar pessoas para seguir na expansão anárquica de Mastodon do que na praça organizada que o Twitter ou o Facebook administrados centralmente podem oferecer.

Mas seu crescente grupo de apoiadores diz que isso é superado pelos benefícios de sua arquitetura.

A confidencialidade é valorizada

Rochko, cuja fundação Mastodon opera com um pequeno orçamento de financiamento coletivo complementado por uma doação modesta da Comissão Europeia, encontrou um público particularmente receptivo entre os reguladores europeus preocupados com a privacidade.

O comissário de proteção de dados da Alemanha está fazendo campanha para que órgãos governamentais fechem suas páginas no Facebook porque, diz ele, não há como hospedar uma página lá que cumpra as leis de privacidade da UE.

As autoridades devem se mudar para a instância Mastodon do próprio governo federal, diz ele. A Comissão Europeia também mantém um servidor no qual os órgãos da UE podem se inscrever.

“Nenhuma informação proprietária deve ser enviada por uma plataforma legalmente duvidosa”, disse o comissário de dados Ulrich Kelber no início deste ano.

Embora o Mastodon esteja mais ocupado do que nunca, ainda tem poucos grandes nomes da política e do showbiz que fizeram do Twitter um lar online viciante para jornalistas em particular. Poucas pessoas conhecem o comediante Jan Boehmermann – a resposta da Alemanha a John Oliver – fora de seu país, mas mais e mais nomes estão surgindo a cada dia.

Para Rochko, o único funcionário em tempo integral do projeto, que programa de sua casa em uma pequena cidade no leste da Alemanha por um modesto salário mensal de cerca de US$ 2.400, o trabalho continua.