O Google Nexus 4 foi lançado há 10 anos

Cerca de um mês após o Google Pixel 7 Pro e seu irmão mais novo foram libertados, um dos nossos mais velhos telefones Android favoritos comemora seu primeiro aniversário de dois dígitos. O Google Nexus 4 tornou-se público há 10 anos, depois que seu lançamento em 29 de outubro foi cancelado devido ao furacão Sandy. Enquanto o Galaxy Nexus antes acompanhava o grande salto do Android 2 para o Android 4, o Nexus 4 é o telefone que provou que os telefones e o software Android também podem ser bonitos.

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O caminho para o Nexus 4

O Google percorreu um longo caminho nos últimos 15 anos, quando lançou o Android pela primeira vez. Ao contrário da Apple, o Google seguiu o caminho da Microsoft quando se trata de seu sistema operacional. A empresa não fez o Android exclusivamente para seu hardware. Em vez disso, o Google tornou o Android uma plataforma versátil na qual outros podem confiar, tanto em termos de software quanto de hardware.

Apesar da abordagem de distribuição de software, o Google queria mostrar aos desenvolvedores como concebeu seu software desde o início. O primeiro telefone Android, o HTC Dream, foi desenvolvido em conjunto com o Google e pretendia mostrar aos consumidores e fabricantes o que eles podiam fazer com o então novo sistema operacional. Depois que os telefones Android se tornaram mais onipresentes, o Google continuou a fazer parceria com outros fabricantes para criar dispositivos de teste e demonstração sob a marca Nexus, lançada pela primeira vez em 2010.

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Os primeiros telefones como o Nexus One fabricado pela HTC e o Samsung Nexus S eram comercializados para desenvolvedores, com o Google apenas oferecendo-os em quantidades limitadas e tornando bastante complicado comprá-los, com disponibilidade limitada e sem opção de compra por meio de operadoras. Ainda assim, o Nexus S e o Galaxy Nexus conseguiram encontrar um pequeno mas fiel grupo de entusiastas que queriam experimentar o Android do jeito que deveria ser, sem nenhum extra dos fabricantes.

O Nexus 4 foi o primeiro telefone Android verdadeiramente elegante

O Google Nexus 4, construído pela LG, ainda era o primeiro telefone do desenvolvedor, mas também era mais do que isso. Foi um dos primeiros telefones Android a ser construído com grande ênfase no design, revestido de vidro na frente e atrás, interrompido por uma moldura de borracha aderente. O telefone era diferente da maioria dos outros telefones Android da época, feitos de materiais premium em vez de plástico. A parte traseira cintilante com seu padrão holográfico que muda dependendo de como a luz bate sem igual no momento também.

Sua aparência discreta em hardware e software fazia com que parecesse mais um iPhone do que o igualmente bem construído HTC One X da mesma época. De certa forma, estava à frente de seu tempo, com telefones de última geração seguindo o mesmo esquema básico de design de adicionar vidro na frente e atrás. Essa ideia não foi isenta de críticas. Ao contrário do Galaxy Nexus que o precedeu, o Nexus 4 não apresentava bateria removível, obrigando muitas pessoas a investir em algumas ótimas baterias em meio a preocupações com a longevidade da bateria.

No lado do software, o Google também deixou claro que finalmente está levando o design de interface mais a sério. O Nexus 4 foi o segundo telefone Nexus a ser lançado na era do Android 4.x, mostrando todo o trabalho feito com o Android 4.2 Jelly Bean e o Project Butter. O Android historicamente tinha uma reputação de animações instáveis ​​e baixo desempenho da interface do usuário do sistema, e o Google usou o Nexus 4 e o Android 4.2 para mostrar que está tomando medidas para mitigar isso.

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O Nexus 4 também foi um dos telefones a experimentar o grande salto do Google para o Android 5 Lollipop em 2014 e a nova linguagem Material Design, substituindo a antiga interface escura do Holo. Essa nova ideia geral de design foi o ápice dos esforços do Google para criar uma linguagem visual em todos os ecossistemas e outras capas do Android, ajudando você a reconhecer instantaneamente o design do aplicativo Android e, mais importante, o design do aplicativo. Aplicativos do Google. Essa tendência só continuou desde então, com o Material Design 3 do Android 12 e o visual ultrapessoal do Material You levando o design para o próximo nível.

Por último, mas não menos importante, o Nexus 4 ofereceu uma excelente relação custo / benefício para os sortudos o suficiente para obter uma das unidades cronicamente esgotadas. Por US $ 350 (cerca de US $ 450 hoje, ajustado pela inflação), ele oferecia um Snapdragon S4 Pro de 1,5 GHz e 2 GB de RAM, emparelhado com 16 GB de armazenamento integrado. Sua versão de 8 GB custa apenas US$ 300. Embora essas especificações possam parecer ridículas hoje, elas ainda representam o que o Google manteve na maior parte de sua linha Nexus e, em seguida, Pixel: hardware de bom a excelente a um preço um pouco mais acessível do que a concorrência.

O único grande problema que surgiu ao longo dos anos é o quadro emborrachado. Embora você possa contornar o fato de que o Nexus 4 não recebeu atualizações de software além do Android 5, instalar rom personalizada, a borracha desgastou com o tempo, deixando você com uma sensação pegajosa e nojenta ao usar o telefone sem capa. É apenas um problema que surgiu anos após o término do suporte regular de software, então provavelmente não foi algo que afetou tanto o uso no mundo real.

O Nexus 4 abriu caminho para a gama Pixel

Embora a linha Nexus nunca tenha se afastado dos grandes números, seja para o Google ou para seus parceiros de hardware, está claro que os telefones Nexus se tornaram uma parte cada vez mais importante da estratégia da empresa. O Nexus 4 provou que o Google poderia vender um telefone bem projetado e usá-lo para mostrar seus recursos e ideias de design mais recentes, como um novo atalho do Google Now e um widget de relógio redesenhado.

Começando com o Nexus 4, os telefones do Google se tornaram mais capazes. O Nexus 5 pode ter evitado o vidro traseiro por uma alternativa de plástico emborrachado. Ainda assim, ele manteve o design discreto do Nexus 4 e, até certo ponto, o Galaxy Nexus antes dele, introduzido. No entanto, a série Nexus nunca alcançou um esquema geral de design de hardware. O Nexus 6 foi o começo, dado seu tamanho e forma, e com o Nexus 5X e 6P introduzidos simultaneamente depois dele, seria difícil identificá-los como parte da mesma série.

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Isso só mudou quando o Google assumiu o controle, lançando a série Pixel em 2016. Com sua própria divisão de hardware, a empresa finalmente conseguiu perseguir o design que queria entregar, fundindo e coordenando seus esforços de hardware e software. melhor do que nunca. O Nexus 4 provou que o design do hardware é uma parte importante da equação, e o Google está finalmente começando a levar isso a sério, com o Google Pixel 7 e 7 Pro, seus melhores produtos sem falhas até o momento.