Nuclear mais barata que a eólica, a solar à medida que o Canadá esverdeia sua rede: relatório

O Canadá está posicionado de forma única para aproveitar a tecnologia de pequenos reatores nucleares, tendo operado reatores por mais de 70 anos, de acordo com o relatório do CD Howe. (GETTY)

O Regulador de Energia do Canadá (CER) está definido para proteger sua aposta em energia solar e eólica, constituindo a maior parte da nova capacidade de geração de eletricidade do país até 2050, de acordo com um novo relatório sugerindo que pequenos reatores nucleares são a melhor opção para fazer isso.

O Canadá está em uma posição única para aproveitar a tecnologia de pequenos reatores nucleares, tendo operado reatores por mais de 70 anos, de acordo com o CD Howe Institute em um relatório divulgado na terça-feira. O Canadá tem 19 reatores operacionais e é o segundo maior produtor mundial de urânio, um componente chave do combustível nuclear. Em 2021, a Ontario Power Generation disse que o Canadá poderia suportar de 70 a 80% de uma cadeia de suprimentos nuclear, desde a produção de combustível até a fabricação de peças.

No entanto, a projeção do CER não inclui nenhuma expansão dos ativos nucleares canadenses, apenas a reforma dos reatores existentes. A energia eólica e a solar respondem por cerca de um quarto da geração total de eletricidade esperada do país até 2050, ano em que o Canadá se comprometeu a zerar as emissões líquidas.

Espera-se que a energia solar e eólica responda por 60% do aumento da nova capacidade adicionada entre 2019 e 2050, de acordo com os pesquisadores da CD Howe. Mas isso significa custos adicionais para armazenamento de energia.

“O calcanhar de Aquiles da energia eólica e solar é o fornecimento de armazenamento adequado, a um custo razoável, de energia não necessária no meio do dia, mas necessária quando o sol não está brilhando e/ou quando o vento não sopra”, autores John Richards e Christopher Mabry escreveram no relatório.

As descobertas de CD Howe seguem um relatório do Royal Bank of Canada em setembro pedindo consumo de energia no Canadá aumentará 50% na próxima década. O banco alertou sobre a escassez de energia já em 2026.

Conte o custo de energia nuclear pequena versus energia eólica e solar

Em seu relatório, Richards e Marby classificam o custo de várias fontes de energia, sendo a energia nuclear de pequenos reatores nucleares modulares (SMRs) a mais barata de operar, uma vez que os custos de armazenamento de energia eólica são levados em consideração. Ao contrário das grandes usinas nucleares, que geralmente excedem as estimativas de custo e sofrem atrasos na construção, as SMRs são menos complexas e exigem menos material e mão de obra.

Fonte: CD Howe Institute

Fonte: CD Howe Institute

A Associação Internacional de Energia Atômica (IAEA) define reatores pequenos como tendo capacidade inferior a 300 MW. mês passado o O Banco de Infraestrutura do Canadá anunciou um acordo com a Ontario Power Generation para fornecer US$ 970 milhões para construir o primeiro pequeno reator modular do país ao lado da Darlington Nuclear Generating Station em Clarington, Ontário. A declaração econômica de outono do governo federal também incluiu um crédito fiscal de até 30% para investimentos em tecnologias limpas, incluindo SMRs.

CD Howe chama as recentes ofertas de política nuclear de Ottawa de “um modesto adiantamento em seu apoio financeiro à energia verde”, enfatizando que as metas de zero líquido do Canadá exigirão uma “reconfiguração massiva” do setor de eletricidade.

“Essas são ações bem-vindas de Ottawa, mas a energia nuclear ainda está excluída de alguns dos principais programas federais de financiamento de energia limpa, como o Green Bond Framework”, escreveram Richards e Marby. “Muito mais financiamento será necessário para garantir que não coloquemos todos os nossos ovos na cesta eólica e solar.”

A crise energética na Europa desencadeada pela invasão da Ucrânia pela Rússia ajudou a energia nuclear a superar parte de sua bagagem de reputação em meio a um maior foco na segurança energética. Governos do Japão à Coreia do Sul e dos Estados Unidos fizeram uma reviravolta política na energia nuclear no ano passado em meio à alta dos preços da energia, de acordo com um grande investidor de urânio canadense.

“O que os políticos perceberam é que carregamos muita energia intermitente na rede nos últimos 20 anos, e isso é uma coisa boa. Mas não é uma bala mágica”, disse ele, disse o CEO da Sprott Asset Management, John Ciampaglia. Yahoo Finanças Canadá em agosto. A empresa financeira com sede em Toronto administra o maior fundo de investimento em urânio físico do mundo. (U-UN.TO).

“Você precisa de geração de energia de base de backup para compensar a intermitência das energias renováveis”, acrescentou Ciampaglia. “Existem apenas três maneiras de fazer isso. Você pode queimar gás natural. Você pode queimar carvão. Ou você pode ter usinas nucleares.”

Jeff Lagerquist é repórter sênior do Yahoo Finance Canada. Siga-o no Twitter @jefflagerquist.

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