NS quer adquirir um dos garimpos de ouro mais contaminados da província, mas é complicado

O governo da Nova Escócia quer adquirir uma das duas minas de ouro históricas mais contaminadas da província para poder limpá-la.

O local de Goldenville, localizado perto de Sherbrooke, na costa leste, foi o mais produtivo dos 64 distritos históricos de mineração de ouro da Nova Escócia. Foi extraído de 1862 a 1941 e incluiu até 19 diferentes minas de superfície e subterrâneas.

Essas operações deixaram um legado de contaminação por arsênico e mercúrio que persiste até hoje, tanto em materiais quanto na água no local e a jusante do Oceano Atlântico.

Por meio da agência provincial de limpeza ambiental, Nova Scotia Lands, o governo desenvolveu planos para limpar Goldenville. Ele acredita que a limpeza deste local, bem como da outra antiga mina mais contaminada, Montague Gold Mines, custará pelo menos US$ 60 milhões.

Mas os planos de Goldenville enfrentaram um obstáculo alguns anos atrás, quando a equipe percebeu que a propriedade que incluía a fonte da contaminação – a usina que moía o minério antes de extrair o ouro – não era propriedade da Coroa. A província precisaria de permissão do proprietário para realizar seu trabalho.

Foi quando as coisas ficaram ainda mais complicadas. A equipe descobriu que ninguém sabe quem é o dono da propriedade.

Um documento de 1765 indica que a propriedade em questão fazia parte de 60.700 hectares concedidos ao reverendo James Lyons naquele ano. A busca da província não encontrou títulos ou atos posteriores. (Ministério dos Recursos Naturais e Energias Renováveis)

O registro de terras da Nova Escócia lista o proprietário do terreno de 32 hectares em 34 Goldenville Road Extension como “proprietário desconhecido”. O pacote tem um valor tributável de $ 21.400.

A província pesquisou informações sobre a história da terra, examinando documentos, inclusive manuscritos, datados de 1765.

Documentos obtidos pela CBC por meio de um pedido de liberdade de informação mostram que o Ministério de Recursos Naturais e Energias Renováveis ​​descobriu por meio de pesquisas que a propriedade faz parte de 60.700 hectares concedidos ao reverendo James Lyons em 1765, mas nenhum título ou escritura posterior foi gravado.

A área sob o antigo triturador de selos na histórica mina de ouro em Goldenville, Nova Escócia, mostra rejeitos que sobraram das atividades de processamento. (Terras da Nova Escócia)

Para adquirir o terreno agora, a província terá que pagar os impostos pendentes e depois anunciar sua intenção de comprá-lo. Qualquer pessoa com uma reivindicação sobre a propriedade tem 18 meses a partir do momento em que os impostos são pagos para apresentar.

De acordo com os documentos, os impostos não pagos totalizam US$ 1.017,54 em 30 de novembro de 2021.

A equipe provincial teve um breve susto no ano passado, quando soube que o município do distrito de St. Mary’s iria vender a propriedade em uma venda de impostos, o que significaria que qualquer um poderia comprá-la e que iria para o maior lance. A província não tem autoridade para comprar propriedades por meio de vendas de impostos.

O Departamento de Recursos Naturais e Energias Renováveis ​​interveio e o terreno foi removido da lista de propriedades com potencial de venda fiscal.

Demora na limpeza

A questão da propriedade veio à tona quando o Departamento de Recursos Naturais e Energia Renovável estava realizando avaliações ambientais do local como parte do processo preliminar para limpar os locais contaminados.

A notícia surpreendeu Diane Saurette, diretora de operações do Departamento de Obras Públicas. Em um e-mail em novembro passado para Nova Scotia Lands, ela disse que assumiu que a avaliação ambiental da Fase 2 para Goldenville estava no caminho certo e seria concluída no outono.

“Quando você me ligou algumas semanas atrás, foi a primeira vez que ouvimos que havia um problema com Goldenville”, escreveu ela a Donnie Burke, diretor executivo de análise ambiental e saneamento da NS Lands.

A questão da propriedade atrasará os planos de limpeza do local, já que a remediação não pode começar até que o terreno seja propriedade da província.

Questionado sobre uma atualização na quinta-feira, o Ministério de Recursos Naturais e Energias Renováveis ​​não forneceu um novo cronograma para o início dos trabalhos de remediação. Um porta-voz disse que serão necessárias discussões com o Departamento do Meio Ambiente antes que a equipe possa acessar o local para consertá-lo.

Em 13 de julho, Burke disse em um e-mail interno que esperava que o problema fosse resolvido “dentro de um ano”.

Contaminação no local

O local de Goldenville é uma das duas antigas minas de ouro mais contaminadas da província.

As diretrizes de qualidade do solo da província exigem não mais do que 31 miligramas por quilo de arsênico. Em Goldenville, o nível máximo encontrado nos rejeitos foi de 209 mil miligramas por quilo, e a média foi de 19.181 miligramas por quilo, segundo um relatório de 2015 do Departamento de Recursos Naturais.

A província diz que os nova-escoceses provavelmente não serão afetados por arsênico e Mercúrio de rejeitos de minas de ouro porque sua exposição é baixa, mas as pessoas são aconselhadas a evitar áreas onde os rejeitos estão presentes.