NS Health diz que não há grandes opções, pois aumenta os gastos com enfermeiras de viagens em milhões

Apesar dos esforços de recrutamento, os gastos da Nova Scotia Health com enfermeiras de viagens fornecidas por empresas privadas aumentaram milhões de dólares este ano e suas opções para encontrar mais funcionários são limitadas.

Enfermeiros itinerantes, às vezes chamados de funcionários de “agência” ou “locum”, são profissionais de saúde empregados por empresas privadas que fornecem pessoal de enfermagem adicional quando necessário.

“É uma coisa muito difícil de conciliar”, disse Anna Marenick, vice-presidente de recursos humanos da Nova Scotia Health.

“Se a escolha for entre contratar agências e pelo menos garantir que tenhamos cobertura em algumas de nossas unidades para que tenhamos o máximo de recursos possível para o atendimento ao paciente, versus não contratar empresas de enfermagem de viagens e administrar ainda menos, nenhuma opção é ótimo.”

A predecessora da Nova Scotia Health em Halifax, Capital Health, disse à CBC News que começou a usar enfermeiras de viagem em 2015 e disse na época que o custo seria de cerca de US$ 300.000 por três meses e uma dúzia de enfermeiras.

No ano fiscal de 2020-21, a Nova Scotia Health gastou US$ 8,16 milhões em serviços de enfermagem para viagens, que incluíam enfermeiras registradas (RNs), enfermeiras práticas licenciadas (LPNs) e enfermeiras (IP), atendentes de pacientes, auxiliares de unidade e balconistas de unidade. Esse valor fazia parte dos US$ 1,7 bilhão gastos em remuneração de funcionários na província. No ano fiscal de 2021-22, o total foi de US$ 8,89 milhões.

Existem 1.500 vagas de enfermagem na Nova Escócia. (Ben Nelms/CBC)

Até agora, no atual ano fiscal, que começou em abril, foram gastos US$ 11,4 milhões em serviços de enfermagem para viagens.

é além disso a $ 21,5 milhões a província da Nova Escócia alocou para enfermeiras itinerantes em casas de repouso de longo prazoa partir do final de 2021.

Relatório nacional mostra aumento de quadro de funcionários nas agências

Um relatório do Instituto Canadense de Informações em Saúde (CIHI) divulgado na quinta-feira concluiu que o número total de profissionais de saúde como médicos, enfermeiros e farmacêuticos aumentou entre 2020 e 2021, mas em algumas áreas de atendimento direto ao paciente, seus números diminuíram.

O relatório do CIHI constatou que o número de enfermeiros em instituições de cuidados de longo prazo e agências comunitárias de saúde caiu entre 2020 e 2021. Ao mesmo tempo, o CIHI concluiu que houve um aumento no número de enfermeiros trabalhando em “agências privadas de enfermagem, centros de saúde ocupacional e autônomos”.

Muitos enfermeiros dizem que os salários mais altos e os horários confiáveis ​​disponíveis por meio de enfermagem itinerante estão afastando funcionários de empregos no setor público.

O trabalho é especialmente tentador para funcionários em início de carreira, como Kevin Cummings, uma enfermeira itinerante de Ontário, que agora trabalha em cuidados de longo prazo em Newfoundland com um contrato de um ano.

Cummings, 29, fez a transição para a enfermagem itinerante em parte para conseguir um melhor equilíbrio entre vida pessoal e profissional.

Ele trabalhou durante a pandemia como enfermeiro registrado em uma instituição de cuidados de longo prazo em Ontário. Foi então que constatou que enfermeiras com muitos anos de antiguidade não conseguiam tirar um dia de folga quando precisavam por falta de pessoal.

“Para eles terem um dia de folga, eles tinham que ligar dizendo que estavam doentes”, disse ele.

Cummings diz que foi chamado para trabalhar quando não estava programado e não conseguiu tirar folga mesmo quando solicitou com meses de antecedência. Ele às vezes sentia que a falta de pessoal não era segura para ele ou para as pessoas de quem cuidava.

Kevin Cummings é um enfermeiro de viagens de Ontário que trabalha em Newfoundland. (Cortesia de Kevin Cummings)

O salário mais alto para enfermagem itinerante também era atraente, com Cummings vendo seu salário por hora aumentar de $ 35 para $ 60 por hora.

“Obter esse salto imediatamente foi um grande fator na escolha da enfermagem itinerante”, disse ele.

Ele está guardando dinheiro para o futuro porque seu trabalho não vem com benefícios ou pensão, mas ele acha que no longo prazo estará igual.

“Tenho um pouco mais de vida agora, o que é muito estranho para mim”, disse ele. “Pela primeira vez na minha vida, eu penso, ‘O que estou fazendo com todo esse tempo?'”

Ao pensar em coisas que encorajariam os jovens enfermeiros a permanecer no mesmo emprego por mais tempo, ele disse que um aumento salarial e a capacidade de tirar folga eram as principais prioridades.

“Para mim, pessoalmente, se você vai me dar o respeito de ‘Ei, estou pedindo esses dias de folga e você vai me dar’, vou fazer outros turnos. Vou reorganizar minha agenda para garantir que tudo o que precisa ser feito será feito”, disse ele.

Ouvindo a equipe

Marenick, vice-presidente da Nova Scotia Health, disse que a organização está tentando trabalhar com os administradores para melhorar os horários e dar mais flexibilidade à equipe. Ela também disse que a NS Health queria ouvir o que a equipe tinha a dizer.

Enfermeiros em muitas partes do Canadá relatam altos níveis de estresse e esgotamento. (Evan Mitsui/CBC)

Ela disse que a NS Health está trabalhando em um programa piloto no qual a equipe receberá uma entrevista de permanência onde os enfermeiros podem falar sobre o que melhoraria as condições de trabalho e o moral.

Marenick disse que as grandes coisas que ela ouviu incluem as mesmas preocupações que as enfermeiras de viagens identificaram sobre horários e salários. Mas também há pequenos ajustes que podem ajudar a melhorar a integração ou garantir que a equipe de manutenção esteja sempre disponível.

Em outubro de 2022, havia 1.594 cargos de enfermagem vagos no sistema de cuidados intensivos da província, incluindo enfermeiros registrados, auxiliares de enfermagem licenciados e profissionais de enfermagem.

A Nova Scotia Health tem contratos de pessoal com as empresas privadas Greenstaff Medical, Select Medical Connections, Northern Nursing Solutions, Northern Medical Connections, Blessed Heart Staffing, Nurse Next Door, Helping Hands Nursing Services e Carecor Health Services.

Entre as empresas contratadas pela Nova Scotia Health, a maior é a Carecor Health Services, que anunciou em 2018 que havia conquistado um contrato de três anos com a Nova Scotia Health prestar serviços de enfermagem aos hospitais da zona centro da província. O contrato foi renovado em abril de 2022.

Documentos de licitação disseram o número real de horas que os enfermeiros seriam chamados dependeria de “necessidades futuras” e, portanto, os custos anuais poderiam apenas ser estimados. Mas o valor inicial concedido foi avaliado em US$ 51,2 milhões.

O IWK Health Center para cuidados infantis em Halifax não fazia parte do contrato da Carecor e ele disse à CBC News que não usava enfermeiras de viagem.