Nathan Rourke BC Lions derrotou o Calgary Stampeders nas semifinais ocidentais

VANCOUVER – Mesmo depois de postar números monstruosos em seu primeiro jogo de playoffs da CFL, o quarterback do BC Lions, Nathan Rourke, viu espaço para melhorias.

“Saímos com uma vitória. Essa foi a parte mais satisfatória para mim”, disse o Canadiens, de 24 anos, no domingo, depois que os Lions venceram o Calgary Stampeders por 30 a 16 nas semifinais da Divisão Oeste.

“Quero dizer, não foi bonito, mas conseguimos. E é para isso que servem os playoffs.”

Rourke lançou para 321 jardas e dois touchdowns, conectando em 22 de 30 tentativas.Foi seu primeiro jogo completo desde 19 de agosto, quando sofreu uma lesão no pé que exigiu cirurgia e obrigou a estrela caloura a ficar de fora oito jogos.

O desempenho não foi surpresa para o técnico do Lions, Rick Campbell.

“Eu sou o fã número 1 de Nathan Rourke há três anos e ele vai chegar perto – playoffs, pré-pré-temporada, temporada regular – ele vai ter a mesma mentalidade (todos os jogos)”, disse ele.

A Colúmbia Britânica teve desempenhos fortes em toda a lista.

Antonio Pipkin adicionou 45 jardas e um touchdown para os Lions, enquanto Sean Whyte marcou três field goals e a unidade defensiva limitou Calgary – que impulsionou o melhor jogo de corrida da CFL na temporada regular – 83 jardas.

Parar o melhor running back da liga tem sido uma prioridade para o time defensivo durante toda a semana, disse o defensive lineman Mathieu Betts.

“Obviamente eles têm um cara muito bom com Ka’Deem (Carey) lá”, disse ele. “O crédito vai para nossos treinadores por nos prepararem, os caras compraram e com nosso ataque liderando… em algum lugar no primeiro tempo eles ficaram unidimensionais, então isso ajudou.”

O quarterback do Calgary, Jake Maier, também começou sua estreia nos playoffs no domingo e acertou 12 de 22 para 138 jardas antes de ser substituído pelo veterano Bo Levi Mitchell no quarto período.

Maier disse que ele e seus companheiros simplesmente não se saíram bem.

“Dói muito, mas posso garantir que voltarei e voltaremos disso”, disse ele.

Mitchell jogou para 147 jardas no que provavelmente foi sua última aparição em um uniforme do Stampeders.

“Foi uma corrida incrível, uma carreira incrível para este capítulo. E eu apenas aprecio isso e todos que me deram a oportunidade”, disse ele. “Estou ansioso para o próximo jogo.”

Renee Parades fez todas as três tentativas de field goal, incluindo um chute de 32 jardas.

As duas equipes foram idênticas 12-6 na temporada regular, mas os Stampeders foram atormentados por pênaltis no domingo, levando oito para 83 jardas.

“É decepcionante, uma temporada de 12 vitórias em que não conseguimos nos playoffs”, disse o técnico do Calgary, Dave Dickenson. “Acho que tínhamos uma equipe que poderia vencer. Esse é o problema que eu tenho de não fazer o nosso melhor jogo, mas o (BC) também tem um bom time. Eles jogaram bem.

Os Lions viajam para Winnipeg para enfrentar os Blue Bombers na final da Divisão Oeste em 13 de novembro. A final da Divisão Leste verá o Montreal Alouettes enfrentar o Argonauts em Toronto no mesmo dia.

A Grey Cup será disputada em Regina no dia 20 de novembro.

Uma multidão de 30.114 torcedores compareceu ao jogo de domingo em um local gelado de BC. Seus aplausos e energia ajudaram a impulsionar os Leões à vitória, disse Campbell.

“Obviamente, os jogadores merecem todo o crédito, mas acho que a atmosfera é muito legal, é uma atmosfera real. Os fãs têm sido fantásticos”, disse ele. “É muito divertido e especial fazer parte disso.”

Ambas as equipes foram limitadas a field goals durante grande parte dos dois primeiros quartos, incluindo um chute de 41 jardas de Whyte no início do segundo.

O BC abriu uma vantagem de 13 a 6 no intervalo, depois de uma sequência sólida de passes colocar os Leões no território dos Stampeders.

Rourke se conectou com Burnham em um arremesso de 19 jardas, depois enviou uma bomba de 25 jardas para Keon Hatcher antes de coroar a unidade com um foguete de 13 jardas para Alexander Hollins na end zone. O QB foi atingido com força quando deixou a bola voar, mas deixou o campo sozinho e voltou para a próxima posse de BC.

A linha ofensiva do Lions lutou às vezes no domingo e no meio do terceiro, Rourke foi demitido pela quarta vez. Ele se recuperou rapidamente e seguiu com um passe de 16 jardas para Bryan Burnham através de dois defensores do Stamps.

Os Lions encerraram o treino quando o especialista em shorts Pipkin chegou na terceira descida. Enquanto carregado para o gramado, Pipkin lançou um arremesso de 20 jardas para um Hatcher não marcado, que correu 25 jardas para o segundo touchdown do BC no jogo.

A equipe trabalhou no jogo durante toda a temporada, disse Hatcher.

“Quando ouvimos no caucus, eu, (Dominique) Rhymes e Alex (Hollins) nos entreolhamos como, ‘Oh meu Deus, eles chamaram, eles chamaram'”, disse ele. “Eu estava super empolgado, mas você tem que correr. Então foi isso que aconteceu. Corremos e conseguimos um touchdown.”

Com menos de 11 minutos restantes no quarto período, Calgary optou por substituir Maier por Mitchell em um esforço para iniciar o ataque.

“Jake jogou duro e não acho que seja realmente dele”, disse Dickenson. “Só acho que não havia caras suficientes em aberto. Não tivemos a bola por tempo suficiente. Não estávamos protegendo bem o suficiente. As chamadas não estavam indo bem o suficiente. Foi um esforço de grupo.”

Mitchell, duas vezes campeão da Grey Cup, empurrou seu time para a linha de oito jardas do BC em sua primeira posse de bola antes de ser demitido. Parades terminou a campanha de pontuação com um field goal de 24 jardas, reduzindo a vantagem dos Leões para 20-9.

Os Lions abriram a vantagem para 27-9 com pouco mais de três minutos restantes.

Rourke enviou um passe de sete jardas para Hollins, que correu para mais 22 jardas e colocou BC na posição de pontuação.

O QB canadense então esperou pacientemente no bolso pelo alvo certo e pegou Burnham na end zone. Rourke enviou uma bomba de 10 jardas para o recebedor veterano para o terceiro touchdown do dia do BC.

Calgary fez um empurrão final, com Carey parecendo marcar o único touchdown dos Stampeders com uma corrida de uma jarda com um minuto e 49 segundos restantes. A jogada foi cancelada após revisão, com os oficiais determinando que de fato não havia cruzado a linha do gol.

O down foi repetido, desta vez com Tommy Stevens quando ele trouxe a bola para a end zone com um QB furtivo de uma jarda que reduziu a liderança do BC para 27-16.

Whyte encerrou a jogada final do dia com um field goal de 15 jardas para selar o placar em 30-16.

NOTAS: Calgary levou seis penalidades para 68 jardas no primeiro tempo. BC tinha um para cinco jardas. … Domingo marcou o primeiro jogo de playoffs em casa dos Lions desde 2016 e a primeira aparição do time nos playoffs desde 2018. Os Stampeders foram aos playoffs pela 17ª temporada consecutiva, um recorde da equipe este ano. … A última vez que dois QBs titulares fizeram sua estreia nos playoffs no mesmo jogo foi em 23 de novembro de 2014, quando Bo Levi Mitchell (Calgary) enfrentou Michael Reilly (Edmonton) nas finais ocidentais.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 6 de novembro de 2022.