Montadoras chinesas visam mais vendas europeias com veículos elétricos cinco estrelas

SOLIHULL, Inglaterra, 21 de novembro (Reuters) – Fabricantes chineses de veículos elétricos (EV) pretendem conquistar motoristas europeus e grandes empresas com carros mais acessíveis, classificações de segurança máximas e muitos recursos de alta tecnologia.

Nos últimos meses, vários veículos elétricos chineses receberam cinco estrelas no Programa Europeu de Avaliação de Carros Novos (NCAP) – uma conquista que requer o carregamento de veículos com recursos de segurança ativa e passiva que vão além dos requisitos legais.

Outros chegam.

“Todos os fabricantes chineses de veículos elétricos querem obter cinco estrelas do Euro NCAP para serem mais competitivos no mercado europeu”, disse Brian Gu, presidente da fabricante chinesa de veículos elétricos Xpeng. (9868.HK).

Gu disse que a Xpeng passou os últimos três anos construindo lojas e centros de serviços na Dinamarca, Holanda, Noruega e Suécia – com algumas vendas iniciais na Noruega – antes do lançamento oficial no próximo ano. SUV) nos quatro países.

Os fabricantes chineses de veículos elétricos reconheceram que a segurança desempenha um papel extremamente importante no processo de vendas, disse Matthew Avery, diretor da Thatcham Research, um centro de pesquisa automotiva britânico financiado por seguradoras e membro do conselho do Euro NCAP.

As classificações de cinco estrelas do Euro NCAP são vistas como a chave para superar as preocupações residuais europeias sobre a qualidade dos carros fabricados na China, depois que as terríveis falhas nos testes de colisão em 2006 e 2007 fizeram com que os carros da China parecessem incertos.

Talvez mais importante para as vendas, as altas classificações de segurança também abrem o potencialmente enorme mercado de frota de carros corporativos para os fabricantes chineses de veículos elétricos.

As vendas de frota representam cerca de metade de todas as vendas de carros nos principais mercados, incluindo Alemanha, França e Reino Unido, e muitos compradores corporativos priorizam a segurança.

“As vendas de frotas são muito importantes e muitas frotas têm uma classificação obrigatória de cinco estrelas para a compra de carros”, disse Avery.

EMPRESAS DE ALUGUEL DE AUTOMÓVEIS

Além disso, muitas frotas desejam fazer uma transição rápida para veículos elétricos para atingir suas metas de sustentabilidade. Mas as frotas corporativas estão lutando para obter veículos elétricos suficientes na Europa, já que os problemas da cadeia de suprimentos aumentaram o tempo de espera de alguns modelos para mais de 12 meses.

A forte demanda por carros elétricos em meio à escassez na cadeia de suprimentos permitiu que as montadoras europeias aumentassem os preços dos veículos elétricos e se concentrassem mais nos clientes de varejo, em vez de clientes como locadoras de veículos que tradicionalmente eram menos lucrativos para eles.

Isso criou uma janela de oportunidade para os fabricantes chineses de veículos elétricos, que já ultrapassaram a maioria de seus rivais estrangeiros na China, de longe o maior mercado mundial de veículos elétricos.

Em outubro, por exemplo, a locadora de veículos alemã Sixt (SIXG.DE) disse que compraria cerca de 100.000 veículos elétricos da BYD (002594.SZ)começando com o SUV Atto 3, que recebeu o cobiçado Euro NCAP cinco estrelas no mesmo mês.

Motores da Grande Muralha da China (GWM) (601633.SS) recebeu cinco estrelas em setembro por seu SUV híbrido Coffee 01 da marca WEY e sedã elétrico Funky Cat da marca ORA.

As montadoras europeias também estão buscando classificações de cinco estrelas para seus veículos elétricos e híbridos, da BMW (BMWG.DE) iX na Volkswagen (VOWG_p.DE) ID.4 e ID.5. Em outubro, Mercedes (MBGn.DE) recebeu a classificação mais alta para seu sedã EQE e seus recursos de assistência ao motorista receberam as classificações mais altas até o momento do Euro NCAP.

A montadora chinesa de veículos elétricos Aiways ainda não colocou seu crossover elétrico U6 no teste NCAP, mas também almeja a classificação mais alta oferecida, disse Alexander Klose, que chefia as operações da montadora fora da China.

Ele disse que a Aiways investiu em recursos de segurança adicionais para o U6 para abrir oportunidades de vendas para frotas europeias, incluindo locadoras de veículos, quando ele for colocado à venda no ano que vem.

“Haverá uma demanda natural por veículos como o nosso, totalmente equipados e com preços muito competitivos”, disse ele, acrescentando que a Aiways espera vender 30.000 veículos elétricos na Europa em 2023, contra cerca de 5.000 este ano.

REQUISITO BÁSICO

A consultoria automotiva francesa Inovev disse que cerca de 155.000 carros fabricados na China foram vendidos na Europa nos primeiros nove meses de 2022, ou 1,4% do mercado. As empresas chinesas estão a caminho de atingir 150.000 carros este ano, quase o dobro dos 80.000 vendidos em 2021.

Mas quase metade dos carros chineses vendidos eram veículos elétricos, de acordo com a Inovev, dando a eles uma participação de 5,8% no mercado europeu de veículos totalmente elétricos.

O vice-presidente da Inovev, Jamel Taganza, disse que todos os carros chineses vendidos na Europa serão elétricos dentro de alguns anos, com outros modelos de baixo custo a caminho.

Até 2030, o Inovev estima que os veículos elétricos representem 40% das vendas de automóveis novos na Europa e que as marcas chinesas representem entre 12,5% e 20% deste mercado totalmente elétrico, com vendas entre 725 mil e 1,16 milhões de veículos.

“Esta é uma previsão conservadora”, disse Taganza. “Mas pode crescer mais rápido, especialmente se as montadoras europeias não conseguirem atender à necessidade da Europa por veículos elétricos acessíveis”.

Alcançar uma classificação de cinco estrelas é caro para as montadoras, pois significa investir em recursos de segurança adicionais, desde airbags adicionais até prevenção de colisões, assistência ao motorista e sistemas de monitoramento do motorista.

Avery, da Thatcham, disse que os fabricantes chineses de veículos elétricos têm se envolvido ativamente com o Euro NCAP e estão fazendo os investimentos necessários para alcançar as melhores notas.

“Esqueça o que você pode pensar que chinês significa qualidade inferior ou desempenho de segurança inferior”, disse ele. “Sua qualidade agora é melhor do que outros.”

A BYD está lançando três carros em alguns mercados europeus e adicionará mais modelos e mercados no próximo ano, todos com as melhores classificações de segurança, disse Michael Shu, gerente geral da BYD Europe.

“Achamos que uma classificação de cinco estrelas deve ser um requisito básico”, disse ele.

“APROVEITE ESSA VANTAGEM”

Enquanto isso, o ORA Funky Cat da Great Wall Motor será lançado na Grã-Bretanha, Alemanha, Irlanda e Suécia ainda este ano.

A partir de cerca de 32.000 libras (US$ 36.330) na Grã-Bretanha, cerca de 5.000 libras mais barato que o ID.3 da VW, os recursos do Funky Cat incluem reconhecimento facial para armazenar preferências de assento, sistemas de assistência ao motorista, câmera retrovisora ​​e carregamento de telefone sem fio.

Toby Marshall, diretor de vendas e marketing do Reino Unido da marca ORA da GWM, disse que se um carro for bem feito, cheio de recursos, tiver uma alta classificação de segurança e tiver um preço competitivo, não importa onde tenha sido construído.

“Esses são os principais ingredientes que importam para os compradores de carros”, disse Marshall, enquanto exibia o Funky Cat em seu escritório em Solihull, na região central da Inglaterra.

Bill Russo, chefe da consultoria Automobility Ltd, com sede em Xangai, disse que o problema para muitas montadoras internacionais é que elas estão cedendo vantagem aos rivais chineses quando se trata de construir veículos elétricos de baixo custo.

“O único lugar no planeta onde você encontrará um veículo elétrico acessível hoje é a China”, disse Russo. “E eles aproveitam essa vantagem.”

(US$ 1 = 0,8808 libras)

Reportagem adicional de Zoey Zhang em Xangai e Giulio Piovaccari em Milão; Edição de David Clarke

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