Microsoft traz helicópteros, planadores e o Spruce Goose para seu simulador de voo • TechCrunch

Microsoft celebra o 40º aniversário do venerável Simulador de voo série hoje com o lançamento da atualização do 40º aniversário do Microsoft Flight Simulator. Como a empresa anunciou anteriormente, esta atualização do sim apresentará helicópteros e planadores, além de alguns aviões clássicos. Planadores e helicópteros não são novidade no Flight Simulator, mas quando a Microsoft e a Asobo ressuscitou o sim em 2020, eles ainda estavam ausentes do jogo.

No total, a atualização inclui 12 novas aeronaves (dois helicópteros, dois planadores e oito aeronaves de asa fixa). Os destaques aqui são o que a Microsoft e a Asobo chamam de seu primeiro avião “realista” no jogo base – um Airbus 310-300 – e o Spruce Goose, o maior hidroavião e avião de madeira já construído. Outras novas aeronaves incluem clássicos como o 1903 Wright Flyer, 1915 Curtiss JN-4 Jenny, 1927 Ryan NYP Spirit of St. Louis, 1935 Douglas DC-3, Grumman G-21 Goose de 1937 e o 1947 De Havilland DHC-2. Beaver .

Créditos da imagem: Microsoft

Para comemorar o lançamento, a Microsoft e o desenvolvedor de simulação Asobo Studio convidaram um pequeno grupo de influenciadores de mídia de tecnologia e simulação de voo para o Evergreen Aviation and Space Museum em McMinnville, Oregon. Por quê? É aqui que o Spruce Goose é expostoentão, que melhor lugar para comemorar o lançamento desta atualização (e o Spruce Goose acabou de comemorar seu 75º aniversário em voo em 2 de novembro).

Durante o evento, tive algum tempo prático com os novos aviões. Assim como na vida real, pilotar helicópteros será difícil – desafiador o suficiente para que a Microsoft tenha adicionado várias novas configurações de assistência que tornam a experiência mais fácil. Sem isso – e especialmente se você estiver jogando em um gamepad, por exemplo – você vai travar. Muitas vezes. Uma vez que você pega o jeito, pilotar esses helicópteros (um grande Bell e o pequeno treinador Guimbal Cabri G2 de dois lugares) é muito divertido, e permite que você voe devagar e baixo sobre o impressionante modelo virtual da Terra da Microsoft.

Créditos da imagem: Microsoft

Para permitir que os helicópteros e sua capacidade de vencer o ar até a submissão, a equipe da Asobo teve que construir um novo mecanismo de física na simulação e, enquanto a simulação de dinâmica de fluidos para modelagem de aeronaves no jogo é executada 100 vezes por segundo, por exemplo, helicóptero os rotores são modelados 1.000 vezes por segundo para alcançar um maior grau de realismo. E para realmente mostrar isso, agora você também pode visualizar exatamente como o ar flui sobre e ao redor desses helicópteros (e aviões). A equipe diz que este novo sistema de física modela realisticamente o efeito do solo e também permite recriar situações de emergência e pousar o helicóptero usando auto rotação ao desligar o motor, por exemplo.

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Como seria de esperar, os planadores são muito mais mansos. Aqui também, a Microsoft adicionou uma nova visualização à simulação para permitir que você veja as correntes ascendentes e descendentes ao seu redor. O mecanismo de física para isso leva em conta tudo, desde a temperatura externa, o ângulo do sol, o material do qual a luz do sol está refletindo e muito mais – mas a equipe da Asobo também admite que ainda está trapaceando um pouco aqui para fazê-lo no limites do mecanismo de cálculo. O mecanismo de clima não cria nuvens a partir do primeiro princípio, por exemplo, e ao criar o sistema para térmicas, a equipe teve que trabalhar de onde estão as nuvens e depois voltar de lá.

“Se quisermos a simulação perfeita, precisaremos de um computador quântico daqui a 100 anos”, explicou Martial Bossard, da Asobo. “Às vezes você precisa fazer escolhas inteligentes que nos ajudam a criar o mesmo tipo de comportamento com baixo custo computacional.”

No entanto, como Bossard me disse, a ideia aqui era criar um motor que permitisse aos pilotos de planadores reais encontrar térmicas exatamente onde eles esperavam que estivessem.

Caso contrário, há muito poucas surpresas aqui. Se você está procurando uma experiência de voo mais descontraída, os planadores são definitivamente o caminho a percorrer. Um bom recurso é que você tem a opção entre lançamentos com guincho – que são padrão na Europa, por exemplo – ou usar um rebocador, que é a maneira usual de lançar um planador na maior parte dos Estados Unidos. E essas animações também são legais, incluindo seu assistente de lançamento amigável correndo ao lado do planador para ajudar a mantê-lo estável enquanto você começa sua corrida de decolagem. E você também pode lançar um planador de qualquer lugar, seja JFK ou seu planador local.

Curiosamente, embora não haja novos tutoriais no jogo para ensiná-lo a pilotar helicópteros – porque a equipe afirma que com todos os recursos de assistência ativados, é realmente muito fácil pilotá-los – há cerca de meia dúzia de tutoriais de planadores no jogo agora. Tenho certeza que veremos tutoriais de helicópteros aparecerem em versões futuras.

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Quanto aos aviões regulares, costumo me ater aos pequenos aviões da aviação geral que são mais parecidos com o que eu voo na vida real, mas os destaques aqui são o A310-100 e o Spruce Goose, hidroavião gigante de Howard Hughes (o H-4 Hercules ) que foi um desastre e nunca voou mais de 27 segundos. O A310 é modelado em detalhes requintados, com praticamente todos os interruptores fazendo o que fariam em uma aeronave real, incluindo o computador de voo. Normalmente, um modelo como esse seria pago por DLC de terceiros, então é bom ver algo dessa qualidade agora como parte do jogo base.

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O Spruce Goose parece um pouco uma novidade, mas também é um modelo bonito e surpreendentemente fácil de montar. É uma fera, sem dúvida, com seus motores e peso maciços. Você não vai fazer curvas fechadas com ele, mas é uma diversão divertida.

E há mais. A Microsoft e a Asobo também trouxeram de volta quatro aeroportos clássicos, incluindo o Meigs Field de Chicago, e adicionaram 14 heliportos e 15 aeroportos de planadores. E para aqueles que se sentem nostálgicos, a equipe também trouxe de volta 24 missões clássicas de versões anteriores do Flight Simulator.

Mas além do declínio, Asobo e Microsoft também aproveitaram este evento para se projetar um pouco no futuro. Como Jorg Neumann, chefe do Microsoft Flight Simulator na Asobo observou várias vezes durante o evento, a missão aqui é construir um gêmeo digital da Terra. Isso inclui cidades – para as quais a equipe do Flight Simulator agora freta seus próprios aviões para obter os dados de fotogrametria – mas também recursos menores, como adicionar mais animais, incluindo pássaros, e obter melhores dados climáticos (e possivelmente dados climáticos históricos no futuro).

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“EUEu sou tentando muito duro no obtivermos outro continentes capturar Porque isso é muito muito Unido estados e yOnde tenho excelente Dados por Europa, bonita Boa dados para ocidental Europa. E então isto fica bonita fino. algumas coisas em Austrália, algum Coisas e japão umn / D então EU dizer,Ei Como? ‘Ou’ O que sobre Brasil?’ E todo mundo parece longe”, ele me disse. “Então, atualmente estamos alugando aviões e equipando-os com câmeras e voando nós mesmos.”

Desde o início, a equipe trabalhou com dados do Bing Maps da Microsoft. Agora é quase o contrário e a equipe do Flight Simulator está alimentando seus dados no Bing Maps. E enquanto a Microsoft estava trabalhando com Startup austríaca Blackshark.ai Para preencher os pontos em que não tinha dados de fotogrametria 3D quando lançou a simulação, a empresa agora incorporou esse trabalho, disse o diretor da Asobo, Bossard. “Sàs vezes, no chão, a palco parece Como uma PlayStation 2 game.Oe teria gostar de no ser dentro posição no melhorar isto, mas isso é muito trabalho e uma enredo do pesquisa”, disse.

Ele também observou que a equipe está ciente de que o sistema de controle de tráfego aéreo integrado ao Flight Simulator permanece rudimentar e muitas vezes quebra a imersão. A equipe também está trabalhando nisso e buscando ativamente contratar especialistas para melhorá-lo.

Neumann disse que também pensa muito sobre preservação digital hoje em dia. Isso pode significar construir modelos digitais de aviões clássicos como o Spruce Goose, mas também aeroportos clássicos e usar imagens de satélite e outros dados que a equipe captura, visualiza e preserva. Ele observou que a versão atual da cidade de Nova York no jogo já tem alguns anos e que a equipe tem uma versão de 2022 pronta para ser lançada, mas ele quer poder dar aos jogadores a escolha de qual usar. . É um conceito interessante e provavelmente ouviremos mais sobre isso nos próximos anos.