McDavid cimenta seu legado ao jogar seu 500º jogo da NHL com os Oilers

WASHINGTON– Connor McDavidOs primeiros 499 jogos da temporada regular da NHL passaram quase tão rápido quanto o rápido pivô do Edmonton Oilers venceu os defensores.

McDavid fará seu 500º jogo quando os Oilers visitarem o Washington Capitals na Capital One Arena na segunda-feira (20h ET; SN, TVAS, NBCSWA, ESPN +, SN NOW).

“Está indo rápido”, disse McDavid na segunda-feira. “Você tem a chance de viver meu sonho e jogar na NHL. Ter feito isso por 500 jogos agora significa muito para mim. Eu sei que não há muitos caras que atingem esse número, então isso é especial para mim.”

Muito se esperava de McDavid quando Edmonton o selecionou com a escolha número 1 no Draft de 2015 da NHL e ele conseguiu superar essas expectativas e lidar com as pressões que as acompanham.

Quando chegar ao gelo na segunda-feira, ele se tornará o líder entre os jogadores ativos em seus primeiros 500 jogos em pontos com 722 e assistências com 471, superando Sidney Crosby Pittsburgh Penguins (706 pontos, 453 assistências).

Em sua oitava temporada na NHL, McDavid provavelmente terá o sexto maior número de pontos na história da liga em 500 jogos, atrás de Wayne Gretzky (1.186), Mario Lemieux (971), Peter Stastny (759), Mike Bossy (757) e Jari Kurri (730). ). O jogador de 25 anos precisa de uma assistência para empatar Bobby Orr (472) em quarto lugar na história da Liga em assistências em 500 jogos, atrás de Gretzky (738), Lemieux (578) e Stastny (493).

McDavid fez isso com notável consistência. Ele ganhou o Art Ross Trophy por liderar a NHL em pontos na temporada regular pela quarta vez na temporada passada (também 2016-17, 2017-18, 2020-21), quando teve um recorde na carreira na NHL com 123 pontos (44 gols). , 79 assistências) em 80 jogos.

McDavid ganhou o Hart Trophy como o jogador mais valioso da NHL duas vezes (2016-17, 2020-21) e é três vezes vencedor do Ted Lindsay Award, concedido anualmente ao jogador mais destacado da NHL de acordo com o voto dos membros. da Associação de Jogadores da NHL (2016-17, 2017-18, 2020-21).

“O que ele fez e o que conseguiu realizar em tão pouco tempo é incrível”, disse o técnico dos Oilers, Jay Woodcroft. “Ele é um jogador de gerações. Acho que é alguém que não recebe crédito suficiente no lado da liderança. Para Connor, não se trata apenas de liderar pelo exemplo, mas também de manter a equipe em um certo nível e responsabilizar as pessoas por nesse nível, há muitas coisas que as pessoas não veem nos bastidores, mas eu vejo.

“Eu vi um jovem amadurecer nesses 500 jogos. Eu vi um jogador crescer e amadurecer e é um prazer estar por perto e assistir a operar no dia a dia.”

Vídeo: EDM@CHI: McDavid marca seu 2º hat-trick nesta temporada

McDavid está orgulhoso de seu crescimento como jogador desde sua estreia na NHL aos 18 anos em 2015 e como líder desde que foi nomeado capitão do Oilers na temporada seguinte.

“Gostaria de pensar que sou um jogador mais responsável, provavelmente não tão imprudente quanto aos 18 anos”, disse McDavid. “Certamente há muitas coisas diferentes que noto. Eu jogo um pouco diferente, mas você tem que se adaptar na NHL, senão não vai muito longe.

McDavid assistiu Alex Ovechkin Capitals e Crosby continuam sendo os melhores jogadores da NHL em sua 18ª temporada, dando um exemplo para ele à medida que sua carreira avança.

“Você olha para um cara como Sid, que eu acho que mudou seu jogo um pouco aqui e ali algumas vezes, é tão incrível ver”, disse McDavid. “E, obviamente, Ovi, você sabe o que vai conseguir todas as noites. Estou tão impressionado com o que esses dois estão fazendo há quanto tempo eles estão fazendo e continuarão a fazê-lo. É incrível assistir.”

McDavid tem outro começo forte nesta temporada, liderando a NHL com 12 gols e 25 pontos em 12 jogos. Ele se concentrará na segunda-feira em ajudar os Oilers (7-5-0) a se recuperar de uma derrota por 6-2 para o Dallas Stars no sábado.

Mas à frente Zach Hymanque disputou 433 jogos da temporada regular com Maple Leafs e Toronto Oilers, acredita que chegar a 500 jogos é um momento digno de reconhecimento.

“Acho que é um grande passo, 500, e ele fez isso muito rapidamente, e nesse período ele acelerou a Liga em praticamente todas as estatísticas”, disse Hyman. “Então, seu trabalho no gelo fala por si. Jogando contra ele eu tenho experiência em primeira mão disso… e sendo seu companheiro de equipe você meio que vê quanto trabalho dá para ser o jogador que ele é e a pessoa que ele é. Ele tem o talento, mas a ética de trabalho também está no ponto.”

Os companheiros de equipe de McDavid gostam de observar em primeira mão um dos jogadores ofensivos mais talentosos da NHL diariamente. Com 220 partidas multiponto, McDavid terá os jogadores mais ativos para chegar a 500 partidas, superando novamente Crosby (214), e ocupará o quinto lugar na história da NHL atrás de Gretzky (330), Lemieux (280), Stastny (225) e Bossy (223). ).

McDavid já tem seis jogos multiponto nesta temporada, incluindo quatro jogos de quatro pontos e dois hat-tricks.

“Acho que mesmo nos treinos você o vê ligando e é muito especial de assistir, muito especial fazer parte disso por sete ou oito anos, eu acho”, disse o atacante Oilers. . Ryan Nugent Hopkins disse. “Então é muito divertido assisti-lo de noite para noite.”