Maple Leafs se reúnem em torno do defensor ferido Jake Muzzin

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Mitch Marner ficou emocionado quando Jake Muzzin deu a notícia de sua lesão na coluna cervical e do fato de que o defensor do Maple Leafs ficará de fora por tempo indeterminado.

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“Estávamos apenas ele e eu na sala quando ele me contou, e é triste”, disse Marner sobre seu amigo próximo. “Há muito mais aqui do que hóquei e jogar esse jogo, e é sua família e as pessoas ao seu redor que você ama.”

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Muzzin esteve com seus companheiros no rinque e está treinando na academia enquanto se recupera. Ainda assim, o futuro de Muzzin na National Hockey League não está claro.

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“Ele tem sido incrível, tanto apoio e positividade”, disse Marner. “Ele é uma ótima pessoa para se ter por perto.”

Não há dúvida de que Muzzin é o tipo de jogador e pessoa que une os Leafs, uma parte integrante do grupo de liderança que não pode ser substituído adequadamente.

“É difícil de ver”, disse o capitão John Tavares. “Pensamos muito nele e nos preocupamos muito com ele. Ele é uma parte tão importante do nosso vestiário e da nossa equipe, então não é uma notícia fácil. Estamos aqui para ele.

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ALINHA-OS

O técnico dos Leafs, Sheldon Keefe, dividirá Marner e Auston Matthews na noite de terça-feira em Pittsburgh contra os Penguins, seguindo o roteiro do técnico na vitória sobre o Vancouver no sábado.

Matthews estará entre Michael Bunting e William Nylander, enquanto Marner estará no lado direito com Tavares e Alex Kerfoot.

“Eu simplesmente gostei da aparência”, disse Keefe. “Faz sentido continuar um pouco aqui. Trazer (Pontus) Holmberg (do Toronto Marlies) também nos dá um centro natural nesta (terceira) linha. Queremos dar (Holmberg) mais oportunidades.

Tavares e Marner trabalham bem juntos, mas há um ajuste para Tavares jogar com um dos melhores passadores da NHL.

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“Eu sei o quão bem ele lê o tempo e o espaço e vê o jogo se desenvolver alguns passos à frente”, disse Tavares. “Para mim, é tentar me colocar em uma posição… ele geralmente tem uma boa ideia de onde você está indo antes mesmo de acontecer. Esteja sempre pronto. Sua capacidade de jogar em um ritmo vertiginoso e sua capacidade de desacelerá-lo também são difíceis de ensinar, e seu engano é incomparável.

A NOVA VIDA DE SPEZZA

Falando após o Hockey Hall of Fame Legends Classic no domingo, Jason Spezza, que agora trabalha no departamento de secretariado dos Leafs depois de se aposentar em maio, disse que, além de não jogar, não houve grandes mudanças em suas atividades diárias.

“Eu sempre tenho (a camaradagem) com os caras”, disse Spezza. “Ainda estou na sala depois do jogo e consegui manter um pouco o contato com a galera. Foi legal nesse sentido.

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“Meu horário permaneceu praticamente o mesmo. Treino todas as manhãs, me mantenho ativo. Estou no rinque todos os dias, trabalho, volto para casa mais ou menos na mesma hora. Não estou mais em casa porque viajei com a equipe o tempo todo.

Pedimos desculpas, mas este vídeo falhou ao carregar.

Spezza não ficou surpreso quando Keefe jogou seis suecos no sábado para homenagear Borje Salming.

“Sheldon presta muita atenção a um monte de pequenas coisas e você vai vê-lo aparecer durante todo o ano, quando os caras estão em sua cidade natal”, disse Spezza. “Como treinador, você tem que ter cuidado para não exagerar, mas algo assim mostra o toque que ele tem. Ele tem um bom toque.”

FOLHA SOLTA

O goleiro Ilya Samsonov continua se recuperando de uma lesão no joelho e mostrou-se bem no treino de segunda-feira… O gerente geral Kyle Dubas disse que o plano é que o goleiro Joseph Woll participe do treinamento completo na terça-feira com os Marlies. Woll sofreu um revés em sua recuperação de uma cirurgia no ombro e depois machucou o tornozelo no treino… Tavares, com 399 gols na carreira desde que marcou em 6 de novembro no Carolina, n tem apenas 11 gols em 53 jogos contra os Penguins… Probabilidades atuais definidas por as casas de apostas têm os Leafs com 90% de chance de chegar aos playoffs.

tkoshan@postmedia.com

twitter.com/koshtorontosun

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