Magic Leap 2 é o melhor headset AR até agora, mas uma lente corporativa salvará a empresa?

Mos óculos da agic Leap foram feitos para nos levar à era da realidade aumentada, um mundo além das telas onde poderíamos interagir com objetos digitais como se estivessem bem ao nosso lado. Pena que eles falharam espetacularmente. No início de 2020, a empresa havia arrecadado quase US$ 2 bilhões. Mas à parte algumas demos chamativas e projetos de arte selvagemnão havia realmente nenhuma razão para alguém comprar um capacete de $ 2.295 (parece que vendeu cerca de 6.000 unidades). Como o Google Glass antes dele, o Magic Leap parecia um falso começo para o AR, uma solução para um problema que não existia.

Mas a empresa ainda não está morta. Com um novo CEO a bordo – a ex-executiva da Microsoft Peggy Johnson – ele está buscando algo muito mais prático: realidade aumentada para a empresa. Pode parecer uma recauchutagem do manual do HoloLens, que focado em clientes empresariais por anos, mas o Magic Leap tem a chance de dar à Microsoft uma competição séria com seus óculos AR de segunda geração.

Devindra Hardawar/Engadget

The Magic Leap 2 (ML2) por US$ 3.299, que lançado em setembro, é mais fácil de usar, muito mais poderoso e oferece um campo de visão AR consideravelmente maior (e maior) do que qualquer fone de ouvido que vimos antes. Ele tem a capacidade única de escurecer sua tela, permitindo bloquear a luz e focar mais em objetos virtuais. E deve ser mais fácil para os desenvolvedores trabalharem, graças a um novo sistema operacional baseado em Android. Embora ainda não esteja claro se o novo plano de negócios da empresa dará frutos, o ML2 continua sendo uma conquista significativa, especialmente agora que a Meta também está se expandindo para território semelhante ao AR com o $ 1.500 Quest Pro.

“Tem sido uma longa luta”, disse Kevin Curtis, vice-presidente sênior e gerente de hardware da Magic Leap, em entrevista ao Engadget. “Quando saímos do ML1, aprendemos muito… Não apenas tecnicamente, mas também do ponto de vista do mercado. Então, isso foi realmente usado para definir as metas para o ML2.”

Alguns desses objetivos pareciam impossíveis na época. A empresa queria dobrar o campo de visão (FOV) – a quantidade de área da tela onde você pode realmente ver objetos AR – além de reduzir o volume do dispositivo pela metade. Esses movimentos tornariam seu fone de ouvido de sequela ainda mais imersivo, enquanto também sendo mais confortável para uso prolongado. De acordo com Curtis, aumentar o campo de visão de 50 graus para 70 graus com o projetor e a tecnologia ocular do ML1 exigiria carregar algo tão grande quanto uma mão aberta. Não é exatamente factível o dia todo.

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A Magic Leap passou anos explorando as formas existentes de projeção, incluindo sistemas baseados em varredura a laser, matrizes uLED e LCoS (cristal líquido em silício), mas descobriu que todas elas não existiam. Em vez disso, desenvolveu sua própria arquitetura personalizada, que usa LCoS com módulos de iluminação LED RGB e um complexo sistema de concentradores e polarizadores para trazer imagens aos seus olhos. Ele funciona com um novo design de ocular para alcançar seu alto campo de visão de 70 graus.

Mas o que isso realmente significa? O fone de ouvido Magic Leap 1 apresentava um FOV de 50 graus, o que fazia parecer que você estava assistindo a realidade aumentada através da janela traseira apertada de um carro. (Isso foi comparável aos 52 graus de visão do HoloLens 2.) Com o Magic Leap 2, a empresa alcançou um campo de visão de 70 graus aumentando a área de visão vertical, permitindo que você veja objetos maiores sem mover a cabeça. Durante minha breve demonstração, me senti mais como se estivesse na frente de uma porta aberta.

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É mais como você vê as coisas na vida real, de acordo com Curtis, e ajuda bastante a convencê-lo de que os objetos AR que você está vendo são reais. Eu tentei uma grande variedade de capacetes ao longo dos anos (incluindo o entrada de inicialização Meta obsoleta, que existia muito antes da renomeação do Facebook), e o Magic Leap 2 é o primeiro a oferecer uma verdadeira sensação de presença. Esteja eu olhando para um grande equipamento médico ou um vasto modelo 3D do centro de San Diego, tive que me esforçar para ver as bordas. Era quase agressivamente imersivo.

A nova tecnologia de projeção também ajudou a Magic Leap a atingir seu objetivo de reduzir pela metade o volume de ML2, resultando em uma redução de peso de 20% (pesa apenas 260 gramas, ou pouco mais de meio livro). O resultado é um par de óculos AR que se parece mais com, bem, Óculos. Enquanto o capacete original parecia um par de óculos de esqui enormes, o ML2 tem lentes mais planas e braços mais finos, fazendo você parecer menos um idiota de olhos esbugalhados e mais um engenheiro ou um cirurgião se preparando para um grande projeto. (Não é de admirar Magic Leap deu uma vantagem inicial às startups de saúde com acesso ao seu novo hardware e software.)

Todo esse desenvolvimento personalizado também ajudará a Magic Leap a oferecer fones de ouvido melhores no futuro. A empresa diz que seus eventuais óculos Magic Leap 3, que ainda não têm data de lançamento, perderão mais 50% em volume e oferecerão um campo de visão mais amplo. A tecnologia pode ser dimensionada além de 80 graus, permitindo que você visualize um objeto do tamanho de um edifício sem impedimentos de quaisquer limitações de RA.