Lydia Ko vence o final da temporada, $ 2 milhões, Jogador do Ano e Troféu Vare

NÁPOLES, Flórida — Lydia Ko nunca ganhou mais em um dia do que no domingo no CME Group Tour Championship, onde ela levou para casa o prêmio mais valioso do golfe feminino de $ 2 milhões com uma vitória que a levou a LPGA Player of the Year.

Ko sobreviveu à irlandesa Leona Maguire na rodada final, assumindo o controle com um birdie putt de 7 pés no buraco 16 e fechando com 2 abaixo de 70 para uma vitória por duas tacadas.

Imperturbável em um vento forte, mas ocasional, Ko enxugou as lágrimas ao bater para o par na final no Tiburon Golf Club.

“Havia muita coisa em jogo hoje”, disse Ko. “Eu realmente queria jogar o melhor golfe possível. Eu sabia que seria uma batalha difícil, especialmente com as condições difíceis.


Pontuações completas do CME Group Tour Championship


O prêmio de $ 2 milhões elevou seus ganhos na temporada para pouco mais de $ 4,3 milhões, deixando-o $ 591 abaixo do recorde de Lorena Ochoa para ganhos em uma única temporada estabelecido em 2007 ela ganhou o Troféu Vare pelo segundo ano consecutivo por ter a menor média.

A Jogadora do Ano e o Troféu Vare valem um ponto cada, além da vitória, dando a ela 25 pontos dos 27 necessários para o Hall da Fama do LPGA.

Kiwi, de 25 anos, empatada com Maguire no início da rodada final, assumiu a liderança com um birdie no oitavo buraco par 3. Ko ainda liderava por uma tacada quando acertou sua tacada inicial pouco antes da bandeira no par 3 16 e acertou o putt de 7 pés com um birdie.

Ko lançou dois putts de 25 pés para um birdie no par 5 17 para manter sua liderança em dois tiros indo para o buraco final, e ela jogou com segurança a partir daí.

Ko terminou com 17 abaixo de 271 e venceu as finais do LPGA Tour pela segunda vez. Seu primeiro título no CME Group Tour Championship data de 2014, quando ela tinha 17 anos e já se tornava uma figura dominante no golfe feminino.

Ko está definido para entrar no LPGA Hall of Fame aos 25 anos, uma prova de sua qualidade por tanto tempo.

“Fico feliz que a foto que ganhei em 2014 com meus óculos possa ser atualizada”, disse Ko.

Ela terminou o ano com três vitórias – sua primeira temporada de várias vitórias desde 2016 – e teve mais nove resultados entre os cinco primeiros.

POR Golf Channel Digital

Lydia Ko ficou perto de um recorde de prata em uma única temporada, mas seu número de prêmios a aproximou do LPGA HOF.

As esperanças de Maguire começaram a desaparecer quando ela atingiu o metal do fairway tão fino no par 5 14º que não ultrapassou o obstáculo. Ela cobrou pênalti, ainda não conseguiu chegar ao green com o vento forte e teve que subir e descer com um escanteio para salvar o bicho-papão.

Ko, no entanto, acertou sua segunda tacada na encosta de uma colina e caiu na barreira, e ela também desviou para manter a liderança em uma tacada.

Maguire acertou 72 para terminar em segundo. Valia $ 550.000 da bolsa de $ 7 milhões. Anna Nordqvist teve um 67 para terminar em terceiro.

Ko entra na entressafra com a intenção de se casar. “É meu último torneio como solteira”, disse ela rindo ao receber o troféu.

Ela agora tem 19 vitórias na carreira – a primeira sendo 10 anos no Canadá quando ela tinha apenas 15 anos, tornando-a a mais jovem a vencer um evento do LPGA Tour.