League suspende time de basquete Newfoundland Growlers por problemas na arena

Depois de apenas uma temporada na Canadian Elite Basketball League, o time de basquete Newfoundland Growlers está desistindo.

A CEBL anunciou em um comunicado de imprensa na sexta-feira que estava suspendendo suas operações de franquia em St. John’s porque a arena da equipe, a Memorial University’s Field House, não tinha as comodidades exigidas por uma equipe profissional.

“Adoraríamos jogar em Newfoundland, mas precisamos jogar em uma grande instalação de espectadores”, disse o comissário da CEBL, Mike Morreale, no comunicado.

“Agradecemos os esforços de todos os envolvidos em sediar jogos durante a temporada de 2022 no Field House da Memorial University, mas a falta de comodidades exigidas por uma liga profissional de nível CEBL provou ser insustentável”.

Glenn Stanford, presidente da Deacon Sports and Entertainment, que comandava a equipe, disse que a CEBL era a proprietária da franquia. Foi, portanto, em última análise, a decisão deles de encerrar as operações em St. John’s e colocar novas equipes em outras cidades.

“Obviamente estamos desapontados com isso, mas entendemos a decisão que o CEBL tomou de revogar a franquia. Eles estão se expandindo para grandes mercados – eles acabaram de anunciar Winnipeg, Calgary, estão tocando em Toronto, Montreal, Edmonton, Vancouver, ” ele disse.

“Apesar das melhores intenções de todos nós aqui, e certamente da equipe da universidade para sediar a equipe Field House, simplesmente não era um local projetado para sediar basquete profissional, então apoiamos sua decisão.”

O CEBL diz que o Field House da Memorial University não é adequado para o basquete profissional. (Lukas Wall/CBC)

A Deacon Sports and Entertainment anunciou em novembro de 2021 que a equipe se tornaria a 10ª franquia do CEBL em uma expansão da liga.

Naquela épocaa equipe assinou um contrato de três anos com a Memorial University para jogar no Field House, um contrato que também incluiu melhorias nas instalações e dinheiro para bolsas de estudo e angariação de fundos para os programas esportivos do MUN.

A empresa, liderada pelo proprietário Dean MacDonald, já havia tentado comprar o St. John’s Edge da Liga Nacional de Basquete do Canadá depois que o time ficou sem casa, mas o negócio fracassou.

Stanford disse que a Field House deveria ser uma casa de curto prazo, já que a baixa capacidade do prédio prejudicou as oportunidades de receita de ingressos e limitou as oportunidades de patrocínio e vendas de alimentos e bebidas.

Ele disse que os vestiários do prédio não estavam de acordo com os padrões da liga profissional, com um deles sendo convertido de uma sala de reuniões em um vestiário.

Da esquerda: o comissário da Liga Canadense de Basquete de Elite, Mike Morreale, a presidente da Memorial University, Vianne Timmons, e o proprietário da Deacon Sports and Entertainment, Dean McDonald, são fotografados no anúncio do Newfoundland Growlers Basketball Club em novembro de 2021. (Terry Roberts/CBC)

Enquanto isso, o Mary Browns Center, mais bem equipado, no centro de St. John’s, já está ocupado pelo outro jovem time de basquete da cidade, o Newfoundland Rogues, que jogará como parte da Liga de Basquete este ano.

Stanford disse que a Deacon Sports and Entertainment não tem planos de trazer a equipe para o Mary Browns Center neste momento.

“Estamos focados no hóquei agora. Os Newfoundland Rogues têm exclusividade no Mary Browns Center, é com isso que temos que lidar”, disse.

“Ou estamos procurando outras alternativas para tentar recuperar o CEBL, ou não há futuro para isso aqui, um ou outro.”

Stanford disse que agora estão voltando à prancheta na esperança de trazer uma equipe da CEBL de volta a St. John’s em algum momento, e o comissário da liga também não descartou um retorno.

“Agradecemos aos torcedores pelo apoio. Se surgir a oportunidade de retomar as operações em St. John’s em melhores circunstâncias no futuro, estamos preparados para dar toda a nossa atenção”, disse Morreale.

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