Last.fm faz 20 anos e agora tem seguidores no Discord

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O Dia de Ação de Graças está quase chegando, e eu já comi meio saco de King’s Hawaiian rolls. Mal posso esperar para terminar, ver minha família e comer muito mais pão ainda esta semana. Mas por enquanto: podcasts. Ou música, na verdade – a maioria das notícias desta semana é sobre streaming de música e o que ouvimos. Acima de tudo, o boletim informativo desta semana é sobre um serviço do qual tenho boas lembranças, embora não o use há muitos, muitos anos.

Hoje temos um check-in no Last.fm e sua presença crescente no Discord, uma atualização sobre Neil Young no Spotify, uma nova ferramenta de edição de áudio da Anchor e uma expansão dos esforços de livros do Spotify.

Um pequeno aviso para os iniciados: tiramos quinta e sexta-feira de férias esta semana. Ariel estará de volta com você na terça-feira. Até breve, e boas festas!

No fim de semana, o serviço que popularizou a prática de rastrear seus hábitos de escuta digital completou 20 anos. Os usuários do Last.fm continuam scrobbling – também conhecido como rastreamento de reprodução de música – centenas de milhares de vezes por dia, de acordo com um contador de execução no site do serviço.

Last.fm parecia um pouco revolucionário quando foi introduzido pela primeira vez no início dos anos 2000. Os plug-ins do site – que foram originalmente criados para um serviço diferente chamado Audioscrobbler – acessaram seu reprodutor de música, avaliaram tudo o que você ouviu e exibiram todos os tipos de estatísticas sobre seus hábitos de escuta. Além disso, pode recomendar faixas e artistas com base no que interessa a outras pessoas com hábitos de audição semelhantes. ” blogueiro Andy Baio escrito em fevereiro de 2003 depois de tentar pela primeira vez.

Foi realmente um precursor dos sistemas de recomendação algorítmica que são incorporados a todos os serviços de streaming de música hoje. Spotify, Apple Music, Tidal – o que quer que você esteja ouvindo, todos eles rastreiam seus hábitos e os usam para recomendar novas faixas. Mas nesses serviços, seus dados ficam ocultos nos bastidores. Usar o Last.fm foi como ter acesso ao seu Spotify Wrapped de fim de ano, mas disponível todos os dias e sempre atualizado.

“As pessoas gostam de falar sobre música.”

(Caso você esteja se perguntando: sim, as pessoas scrobbe você está errado sobre, Pod Salve a Américae Joe Rogan, também, e o Last.fm tem recomendações personalizadas para todos. Os podcasts simplesmente não são muito populares em comparação com a música.)

As recomendações automatizadas de serviços de streaming eliminaram amplamente a necessidade de uma plataforma como o Last.fm (eu certamente não rabisquei nada em mais de uma década). Mas eu pesquisei e descobri que ainda existem cantos da Internet que criam comunidades vibrantes em torno de seus recursos. Um dos principais usos é no Discord, onde desenvolvedores terceirizados criaram um serviço chamado .fmbot que incorpora dados de scrobbling no popular aplicativo de sala de bate-papo.

“As pessoas gostam de falar sobre música”, disse Thom, proprietário e gerente do .fmbot, que deu apenas o primeiro nome em entrevista ao cápsula quente. “É uma ferramenta para ver facilmente os gostos musicais dos outros.”

Thom, um desenvolvedor de back-end baseado na Holanda, diz que o bot tem mais de 400.000 usuários no total, com 40.000 pessoas interagindo com o serviço todos os dias. É especialmente popular em Discords baseados em artistas ou gêneros musicais específicos – onde as pessoas “querem comparar suas estatísticas umas com as outras” – e entre servidores de pequenos grupos de amigos, para que possam “se aprofundar no que todos estão ouvindo”, diz ele .

O bot exibe estatísticas divertidas das quais as pessoas podem se gabar: a data em que ouviram uma determinada música pela primeira vez, quantos dias de música consumiram a cada ano ou uma lista de seus álbuns mais populares. Thom diz que se juntou ao Last.fm “depois que ele já estava, acho que você diria, morrendo”. Mas ele adora os dados que ele oferece e vê um futuro no Discord enquanto o serviço ainda existir. “Discord está apostando mais em bots… então acho que isso pode ajudar o bot a crescer ainda mais”, diz ele.

Fiquei um pouco surpreso ao ver que o Last.fm ainda existia quando comecei a escrever esta história, muito menos novas comunidades prosperando em torno de seus dados. (A empresa não respondeu a um pedido de entrevista.) Mas suspeito que, em um mundo onde a maioria dos serviços fecha e oculta seus dados, sempre haverá pessoas procurando uma maneira de rastreá-los e analisá-los. E, em troca, eles têm a alegria de discutir estatísticas musicais todos os dias – e não apenas uma vez por ano, quando o Wrapped é lançado.

Neil Young sentado com Howard Stern na semana passada para falar sobre mudança climática, Woodstock e, claro, remover sua música do Spotify para protestar contra o apoio da empresa a Joe Rogan e sua disseminação de desinformação cobiçosa.

Stern tenta obter detalhes suculentos de Young sobre o impacto de sua extração de catálogo (“Qual é a matemática? Quanto dinheiro você recusou? Quantos milhões de dólares?”), dos quais Young rapidamente se esquiva (“Eu não sabia que ia se sair bem.”) Mas ele fez uma grande declaração sobre o futuro de Young no que se refere ao Spotify: não espere vê-lo novamente tão cedo – ou nunca.

“Eu nunca vou voltar lá – ou em qualquer outro lugar assim”, disse Young. “Eu não preciso, eu não quero.”

“Por que eu iria querer mantê-lo no Spotify quando parece um filme pixelado?”

Perder Young obviamente não é uma virada de jogo para o Spotify, mas mostra o poder de grandes artistas. Jovens e outros músicos importantes têm a influência e o sucesso para escolher plataformas e, em um mundo onde grandes nomes escolhem um serviço em detrimento de outro, eles podem começar a ditar vencedores e perdedores. No momento, porém, estamos longe dessa realidade. E o rápido declínio dos exclusivos de streaming mostra que a maioria das partes prefere ter ampla disponibilidade em uma plataforma preferida.

Durante a entrevista, Young também fez questão de colocar sua foto favorita no Spotify – e, na verdade, a maioria das músicas digitais: que parece um lixo por causa da compressão. “Não precisamos disso. Eu tenho todos esses outros lugares. E soa melhor em outros lugares”, disse Young. “Por que eu iria querer mantê-lo no Spotify quando parece um filme pixelado?”

É uma boa linha. Pessoalmente, não compartilho das queixas de qualidade de áudio de Young, mas certamente não me importaria de ouvir mais sobre quando esse nível HiFi aparecerá.

Há uma nova adição inteligente ao Anchor essa semana isso serve para ajudar a limpar o áudio, destacando os vocais e fazendo com que o ruído desapareça. Depois de terminar uma gravação, agora existe um botão “Aprimorar” no canto inferior direito da tela que ajusta instantaneamente o áudio com apenas um toque.

Eu testei o recurso e não achei particularmente impressionante. Isso faz com que sua voz soe um pouco mais alta (e mais robótica) e pode remover alguns ruídos de fundo. Mas o mais importante… Fiquei impressionado com a capacidade do microfone do meu telefone de isolar minha voz, mesmo tendo transmitido dois clipes do YouTube de sons de rua de Nova York e um canal de música lo-fi a menos de trinta centímetros de distância do microfone.

Ainda assim, acho que o que a Anchor está fazendo aqui é importante. Se o Spotify realmente vê um futuro nesses podcasts locais e toscomente construídos, terá que fazer todo o possível para garantir que sejam bons de se ouvir. O botão Anchor’s Upgrade pode dar algum trabalho, mas é um passo inteligente em direção a esse objetivo.

Audiolivros são agora disponível no Spotify no Reino Unido, Irlanda, Austrália e Nova Zelândia, após seu primeiro lançamento nos Estados Unidos em setembro. A expansão global contínua será fundamental para tornar os audiolivros o terceiro pilar dos negócios do Spotify, que se estenderão além da música e dos podcasts. É claro que melhorar a experiência do usuário também melhorará a experiência do usuário para que as pessoas possam realmente comprar livros no aplicativo, mas não está claro que o Spotify terá a chance.

Isso é tudo por hoje. Vejo voce na proxima semana.