Júri ordena que o cineasta canadense Paul Haggis pague pelo menos US$ 7,5 milhões ao acusador em processo de estupro

Um júri em um julgamento civil em Nova York na quinta-feira ordenou que o cineasta vencedor do Oscar Paul Haggis pague pelo menos US$ 7,5 milhões a uma mulher que o acusou de estupro. um dos muitos casos da era #MeToo que colocaram o comportamento de alguns notáveis ​​de Hollywood em julgamento neste outono.

Os jurados também planejam conceder danos punitivos adicionais.

O processo do tribunal civil opôs Haggis, conhecido por escrever vencedores do Oscar de Melhor Filme Bebê de um milhão de doláres e Acidentecontra Haleigh Breest, um publicitário que o conheceu enquanto trabalhava em estreias de filmes no início de 2010.

Depois de uma festa de exibição em janeiro de 2013, Haggis propôs a Breest que voltasse para casa e a convidou para seu apartamento em Nova York para uma bebida.

Breest, 36, disse que Haggis então a submeteu a avanços indesejados e eventualmente a forçou a fazer sexo oral e a estuprou apesar de seus pedidos para parar. Haggis, de 69 anos, disse que o publicitário era paquerador e, embora parecesse “conflitante” às ​​vezes, iniciou beijos e sexo oral em uma interação totalmente consensual. Ele disse que não conseguia se lembrar se eles fizeram sexo.

Após um dia de deliberação, os jurados ficaram do lado de Breest, que disse que sofreu consequências psicológicas e profissionais de seu encontro com Haggis. Ela apresentou uma queixa no final de 2017.

Ao conceder-lhe US $ 7,5 milhões para compensar seu sofrimento, o júri decidiu que os danos punitivos também deveriam ser concedidos. Os jurados retornam na segunda-feira para mais procedimentos legais para ajudar a decidir esse valor.

Depois de abraçar seus advogados, Breest disse que estava “muito grata” pelo veredicto ao deixar o tribunal. Em um comunicado divulgado mais tarde, ela disse estar grata “por o júri ter escolhido seguir os fatos – e acreditado em mim”.

Haggis disse estar “muito decepcionado com os resultados”.

“Vou continuar, com minha equipe, lutando para limpar meu nome”, disse ele ao deixar o tribunal com suas três filhas adultas. Um chorou no ombro de uma irmã quando o veredicto foi proferido.

Outros casos #MeToo

O veredicto veio semanas depois que outro júri civil, no tribunal federal próximo, decidiu que Kevin Spacey não havia abusado sexualmente do ator e então adolescente Anthony Rapp em 1986.

Enquanto isso, Aquele show dos anos 70 O ator Danny Masterson e o ex-magnata do cinema Harvey Weinstein estão sendo julgados separadamente por estupro em Los Angeles. Ambos negam as acusações e Weinstein está apelando de uma condenação em Nova York.

Os quatro casos seguiram o aumento de denunciantes, divulgações e alegações de responsabilidade por má conduta sexual do #MeToo, desencadeado em outubro de 2017, relatando décadas de alegações sobre Weinstein.

Breest, em particular, disse que decidiu processar Haggis porque suas condenações públicas a Weinstein a enfureceram.

O publicitário Haleigh Breest, à esquerda, chega ao tribunal em Nova York em 2 de novembro de 2022. (Julia Nikhinson/Associated Press)

Quatro outras mulheres também testemunharam que foram submetidas a passes violentos e indesejados – e em um caso, estupro – por Haggis em encontros separados desde 1996. Nenhuma das quatro entrou com ação legal.

A Associated Press geralmente não identifica pessoas que dizem ter sido agredidas sexualmente, a menos que se apresentem publicamente, como Breest fez.

Haggis negou todas as acusações. Sua defesa apresentou aos jurados várias mulheres – incluindo uma ex-esposa e uma ex-aluna de longa data Dallas o ator Deborah Rennard – que disse que o roteirista-diretor levou a sério quando eles repudiaram suas propostas românticas ou sexuais.

Durante três semanas de depoimentos, o julgamento examinou mensagens de texto que Breest enviou a amigos sobre o que aconteceu com Haggis, e-mails entre eles antes e depois da noite em questão e algumas diferenças entre seu testemunho e o que disseram nos primeiros documentos do tribunal.

Ambos os lados debateram a capacidade física de Haggis de realizar o suposto ataque oito semanas após a cirurgia na coluna. Especialistas em psicologia ofereceram perspectivas diferentes sobre o que tem sido chamado de equívocos comuns sobre o comportamento das vítimas de estupro, como suposições de que as vítimas não teriam contato posterior com seus agressores.

Cientologia em foco

Os jurados também ouviram extensos testemunhos sobre a Igreja da Cientologia, a religião fundada pelo autor de ficção científica e fantasia L. Ron Hubbard na década de 1950. Haggis foi um adepto por décadas antes de renunciar publicamente – e denunciar – a Cientologia em 2009.

Através do testemunho de Haggis e outros ex-membros, sua defesa argumentou que a igreja pretendia desacreditá-lo e pode ter algo a ver com o processo.

Nenhuma testemunha disse que sabia que os acusadores de Haggis ou os advogados de Breest tinham alguma ligação com a Cientologia, e seus advogados reconheceram que a própria Breest não. Ainda assim, a advogada de Haggis, Priya Chaudhry, procurou persuadir os jurados de que havia “impressões digitais, mas talvez não impressões digitais, do envolvimento da Cientologia aqui”.

A igreja disse em um comunicado que não estava envolvida no caso, dizendo que Haggis estava tentando envergonhar seus acusadores com uma alegação “absurda e patentemente falsa”.

Os advogados de Breest, Ilann Maazal e Zoe Salzman, chamaram isso de “teoria da conspiração vergonhosa e infundada”.

Nascido no Canadá, Haggis escreveu episódios de séries conhecidas como Tiros diferentes e trinta e alguns Na década de 1980. Ele irrompeu no cinema com um toque de Bebê de um milhão de doláres e Acidente, que também dirigiu e co-produziu. Cada filme ganhou o Oscar de Melhor Filme, em 2004 e 2005, respectivamente, e Haggis também ganhou um Oscar de Roteiro por Acidente.

Seus outros créditos incluem roteiros para filmes de James Bond Casino Royale e Quantum de conforto.