Josh Lewenberg: Toronto Raptors vence Chicago Bulls Pascal Siakam por lesão

TORONTO – Historicamente, as equipes de Raptors de Nick Nurse têm se saído muito bem.

Durante a campanha de 2018-19, eles se tornaram famosos por 17-5 nas noites de gerenciamento de carga de Kawhi Leonard, cimentando seu recorde antes da corrida do Campeonato.

Na temporada seguinte, eles perderam Leonard e enfrentaram ausências prolongadas de quase todos os seus principais jogadores – muitos deles se sobrepondo – a caminho de se tornar o segundo melhor clube da Conferência Leste.

Na semana passada, eles venceram duas das três partidas sem o armador titular Fred VanVleet – derrotando Atlanta e San Antonio por uma margem combinada de 73 pontos antes de cair por pouco para Dallas, 111-100, na sexta-feira.

Infelizmente, quando eles estavam montando seu retorno no final do terceiro quarto daquele jogo, Pascal Siakam escorregou para o campo dos Mavericks e caiu desajeitadamente. O craque passou por exames de imagem na virilha na noite de sábado, revelando um músculo adutor direito apertado. A lesão o afastará por pelo menos duas semanas e ele será reavaliado a partir daí.

É uma pausa difícil para o jogador e para a equipe. Siakam entrou em sua sétima temporada com o objetivo declarado de construir a seleção All-NBA Third Team do ano passado e se tornar um dos cinco melhores jogadores da liga. Era um padrão ambicioso para definir, mas que estava começando a parecer mais atingível através do jogo.

Há um ano, nesta época, Siakam ainda estava se recuperando de uma cirurgia no ombro durante a offseason. Aqui ele estava saudável, saindo de um verão forte e jogando o melhor basquete de sua carreira. Antes da lesão, ele foi um dos três jogadores a marcar 20 ou mais pontos em oito jogos consecutivos para abrir a temporada, juntando-se a Stephen Curry e Kevin Durant. Ele é um dos quatro jogadores atualmente liderando seu time em pontos, rebotes e assistências, junto com Curry, o formidável Luka Doncic e o duas vezes MVP Nikola Jokic.

“É certamente uma decepção que isso tenha acontecido”, disse Nurse pouco antes de sua equipe receber o Chicago Bulls no domingo. “Ele estava jogando muito bem, e como está indo, escorregando em chão molhado, é decepcionante. Você tem que jogar outro jogo, então o que está acontecendo? Precisamos de caras para avançar. Eles terão oportunidades de fazer mais e veremos o que acontece.

Os Raptors passaram no primeiro teste. Se eles precisavam de um plano de como deveriam jogar para ganhar jogos enquanto seu jogador ofensivo mais importante está fora, uma vitória séria por 113-104 deve liderar o caminho.

Não foi bonito. Na maioria das vezes, não será sem Siakam, que teve uma média de 24,8 pontos, 9,3 rebotes e 7,7 assistências antes de se machucar. Previsivelmente, o ataque era desajeitado às vezes, um pouco desconexo com dribles excessivos no perímetro, chutes fortes no início do relógio e caras dirigindo sem rumo no trânsito.

No entanto, eles mais do que compensaram com seu esforço e força de vontade. Os Raptors marcaram 27 pontos em seus 23 rebotes ofensivos. Eles forçaram 23 turnovers, levando a 23 pontos. Eles bloquearam 10 arremessos, incluindo seis do novato Christian Koloko, de dois metros e meio, e jogaram duro no aro, superando Chicago por 62-38 no paint.

Voltando de dores nas costas, VanVleet liderou a equipe em pontos (30) e assistências (11). Ele, OG Anunoby e Scottie Barnes combinaram para 71 pontos e 18 das 28 assistências de Toronto, enquanto Koloko teve seu melhor jogo como profissional, e eles conseguiram bons minutos de Chris Boucher, Otto Porter Jr. .

A maior preocupação de Nurse, sem Siakam, era como seu time se sairia tarde nos jogos acirrados. Bem, no domingo, depois que o Chicago ganhou seis pontos no início do quarto trimestre, o Toronto fechou a competição em uma corrida de 30-15.

Com cinco minutos restantes, VanVleet caminhou até o balde e puxou uma borda de layup. Young seguiu o arremesso, mas errou algumas tentativas de arremesso; Boucher também derrubou a bola antes que seus esforços implacáveis ​​nas placas valessem a pena, com Anunoby eventualmente convertendo e terminando o jogo.

Toronto passou a noite dobrando agressivamente DeMar DeRozan na recepção, levando a uma noite frustrante para o ex-Raptor. Com 90 segundos restantes, três jogadores do Raptors colocaram as mãos na bola, empurrando-a para longe de DeRozan e liberando Anunoby para o punhal – um slam dunk invertido na transição, dando ao time da casa uma vantagem de nove pontos.

“É a NBA”, disse VanVleet depois. “Eu sei que dramatizamos todos os dias, mas todos os anos em que estive na liga, houve caras [who get] feridos por períodos de tempo. Então o próximo homem e todos fiquem prontos e fiquem prontos, e haverá oportunidades [across] tabela.”

Para referência, Siakam ficou afastado por três semanas e meia e perdeu 11 jogos com uma lesão semelhante na virilha em 2019. A esperança é de uma recuperação mais rápida desta vez, mas um retorno no final de novembro ou início de dezembro parece realista.

Sem ele na escalação, há 36 minutos e quase 20 tiros em jogo a cada noite, mas será preciso mais de um ou dois caras para preencher esse vazio.

O papel de VanVleet terá que se parecer mais com o de domingo – quando ele tentou 22 chutes, incluindo 13 em três – do que no início da temporada, quando jogou a bola com mais frequência e intencionalmente cedeu as funções de artilheiro e craque em Siakam. e outros.

Com VanVleet fora na semana passada, Barnes serviu como armador inicial e ganhou uma reputação valiosa para iniciar o ataque, o que deve ajudar na ausência de Siakam. Eles continuarão a contar com o talentoso segundo ano neste papel.

Anunoby, que foi fantástico defensivamente para abrir a temporada, está clamando por mais responsabilidade no lado ofensivo. Ele teve uma média de 20,6 pontos e parecia uma estrela nos 10 jogos que Siakam perdeu para começar na última temporada, então ele é capaz de levar seu jogo a outro nível como um ponto central no ataque. É sua chance de mostrar que está pronto todas as noites.

Parece que Koloko continuará a começar enquanto Siakam estiver fora. Este desempenho mais recente mostrou como seu comprimento e capacidade de proteger o aro podem ajudar a criar um ataque através da defesa. Young, que havia registrado apenas 17 minutos nos seis jogos anteriores, deve ser capaz de ajudar a iniciar unidades pesadas com suas assistências e cortes. Também haverá mais oportunidades para Boucher, Porter e Precious Achiuwa causarem impacto fora do banco.

Um pouco como no domingo, haverá noites em que pontuar não será fácil. Sem Siakam no chão para pressionar VanVleet, espere que as equipes ataquem o armador dos Raptors e tentem tirar a bola de suas mãos. Se ele não estiver com boa aparência e os outros caras não estiverem acertando seus chutes, você sentirá o peso da ausência de Siakam.

Indo para o jogo de domingo, os Raptors estavam marcando 116,6 pontos com Siakam no chão. Esse número caiu para 109,4 sem ele.

Felizmente, depois de um início de temporada difícil, o calendário começa a se afrouxar em novembro. Depois de terminar a segunda metade de um jogo em casa e fora com o Chicago na segunda-feira, os Raptors enfrentarão quatro times de loteria consecutivos: Houston, Oklahoma City, Indiana e Detroit.

Independentemente do oponente, os Raptors provaram que podem vencer sem Siakam ou qualquer outra pessoa. Supondo que joguem como jogaram no domingo, não apenas sobreviverão, mas também poderão prosperar.

PASSO IMPORTANTE

DeRozan tinha 19 anos quando os Raptors o selecionaram com a nona escolha geral no draft de 2009, e enquanto ele nunca faltou confiança, mesmo que ele não pudesse imaginar alcançar seu marco final.

Apropriadamente, em um chute de médio alcance contra seu ex-time em San Antonio há algumas semanas, DeRozan se tornou o 50º jogador a marcar 20.000 pontos na carreira.

“Nunca [expected that early in my career]o atacante dos Bulls – agora com 33 anos e em sua 14ª temporada profissional – admitiu ao TSN antes do jogo de domingo em Toronto. “Estaria mentindo se te contasse. Mesmo quando eu consegui, isso me fez tropeçar. Só me atingiu alguns dias depois. Isso é um monte de pontos f—ing.

DeRozan teve a sorte de chegar ao platô em casa contra o Indiana alguns dias antes. Em vez disso, ele ficou feliz em fazê-lo em San Antonio, onde passou três temporadas, e contra seu ex-técnico Gregg Popovich, que imediatamente pediu um tempo para reconhecer o marco.

“Eu me sinto velho quando eles fazem [stuff like that]“, brincou DeRozan.

DeRozan se junta a um clube exclusivo, que inclui os maiores artilheiros da história da NBA. Ele é o sétimo jogador ativo a atingir 20K, juntando-se a LeBron James, Durant, James Harden, Russell Westbrook, Chris Paul e Curry.

13.296 desses pontos vieram em suas nove temporadas com o Toronto. DeRozan, o maior artilheiro de todos os tempos da franquia, acha que alguém vai ultrapassá-lo um dia, mas o atual Raptor mais próximo – Siakam, que acabou de passar Morris Peterson em sexto lugar – não está nem perto.

Em sua taxa atual de cerca de 23 pontos por jogo, Siakam precisará jogar quase 300 jogos a mais em Toronto para alcançar DeRozan – portanto, quatro ou cinco temporadas relativamente saudáveis.

Apesar de DeRozan ter quatro anos e algumas equipes se aposentarem da troca que o enviou para os Spurs por Leonard e encerrou seu mandato icônico nos Raptors, o veterano atacante não parece estar desacelerando tão cedo.

Apesar da partida frustrante de domingo – ele estava limitado a 20 pontos e tentou apenas nove chutes contra seu ex-time – DeRozan continua sendo um dos artilheiros da liga.

Supondo que ele ainda tenha três ou quatro anos nesse nível ou próximo disso, e com sua incrível durabilidade, não é loucura pensar que ele poderia estar entre os 20 maiores artilheiros de todos os tempos quando ele chama isso de carreira.

“Ele pode realmente marcar”, disse Nurse, assistente técnico nas últimas temporadas de DeRozan em Toronto. “E eu acho que o saltador de médio alcance que ele tem no piloto automático seria a primeira vez que vem à mente, apenas vendo isso de novo e de novo e de novo. Nos últimos anos, ele joga mais rápido, vai para a cesta um muito mais e realmente toma decisões rápidas, acho que ele também desenvolveu seus passes nos últimos anos, mas este é um vídeo de clínica prática sobre jumpers médios de alcance.