Josh Lewenberg: Scottie Barnes continua mostrando crescimento e versatilidade na vitória sobre Hawks

TORONTO – A noite começou com uma espécie de desafio do treinador dos Raptors, Nick Nurse, para seu segundo armador/atacante/centro Scottie Barnes.

Desde que deu os toques finais em uma fantástica campanha de Rookie of the Year, Barnes trabalhou duro para ampliar seu alcance e melhorar seu arremesso. À medida que os frutos desse trabalho começam a ser sentidos, Nurse quer garantir que o talentoso jovem de 21 anos não se afaste muito do que faz de melhor.

“É natural, eu acho, para muitos caras que vêm e fazem muito trabalho em seus arremessos, eles querem colocar esse trabalho no chão”, disse Nurse, pouco antes de seu time receber o Atlanta Hawks. “Mas você sempre tem que lembrar que é uma espécie de extra, e não se esqueça do seu pão com manteiga.”

“Já conversei com ele sobre isso. A coisa mais importante para mim com ele é [he’s] tem que ir para a cesta. Ele não era [doing that] já chega este ano… sinto que ele não vai sair por aí e usar seu tamanho físico e força para punir as pessoas no limite.

Então, naturalmente, na noite de Halloween, Barnes apareceu vestido como Steph Curry. Com quatro minutos de jogo, ele acertou três costas sobre os braços estendidos do atacante De’Andre Hunter, dos Hawks. Perdendo o jogo na posse de bola seguinte, Barnes recebeu um passe de Gary Trent Jr. e acertou mais três do outro lado da quadra. Então ele acertou seu terceiro triplo consecutivo, este do topo do arco. Finalmente, sua quarta tentativa em quatro posses – uma merecida verificação de calor – rolou pelo aro e saiu.

Enquanto o perfil ofensivo de Barnes continua a se desenvolver, sua seleção de chutes continua sendo um trabalho em andamento. Mas não deu certo. Ele era uma jovem estrela que estava aprendendo a pegar o que a oposição lhe deu e, mais importante, fazê-los pagar. Até seu treinador ficou impressionado.

“Obviamente, ele estava sentindo isso hoje à noite”, disse Nurse sobre Barnes, que teve cinco tentativas de três a nove na vitória de Toronto por 139 a 109.

O desenvolvimento de Barnes está dentro do cronograma, como mostrou o jogo de segunda-feira. Em seis jogos, seus números são praticamente idênticos aos da temporada passada: 15,5 pontos, 5,8 rebotes, 4,3 assistências e 1,2 roubos de bola. Mas, dado seu papel e histórico de equipe, as estatísticas de contagem nunca seriam um bom indicador de seu crescimento no Ano 2. Sempre nos forçaria a olhar mais fundo. E foi tudo lá contra o Atlanta.

Na vitória da última quarta-feira sobre o Philadelphia, Barnes começou como pivô e foi o principal defensor do astro do 76ers, Joel Embiid. Agora, com o lesionado Fred VanVleet fora da escalação, ele estava jogando como armador e perseguindo o veloz Trae Young. Mesmo em uma liga cada vez menos posicional e em sua equipe mais versátil, passar de um dos melhores e maiores homens físicos do basquete para um dos guardas mais rápidos e dinâmicos do jogo em menos de uma semana é um evento notável .

Ele também nos deu uma de suas melhores performances defensivas. No ano passado, Barnes parecia muito mais confortável mantendo a posição do que defendendo jogadores menores e mais rápidos no perímetro. Mas aqui, ele não saiu apenas com Young. O duas vezes All-Star teve um dos piores jogos de sua carreira na NBA.

Com mais altura e comprimento do que Young está acostumado a ver, Barnes desempenhou um grande papel no desligamento da estrela dos Hawks. Young marcou 14 pontos, menos da metade de sua média na temporada, e cometeu 10 turnovers, mais que o dobro do que havia combinado nos quatro jogos anteriores. Ele acertou 3 de 13 e fez apenas uma de suas cinco tentativas de três pontos.

“Isso mostra como ele é versátil”, disse o estreante Christian Koloko, que começou no centro na segunda-feira. “Ele pode jogar em qualquer posição lá, basicamente. O bom é que ele está disposto a fazer isso. Quando os treinadores dizem para ele jogar todos os cinco, ele concorda com isso. Outras pessoas, se você lhes disser para jogar todos os cinco, eles diriam: “Não, eu não sou um pivô”. Mas ele está pronto para fazer isso pelo time, o que mostra que tipo de jogador ele é.

Do outro lado do campo, ele era uma presença estável para um ataque de Toronto, sem seu jogador mais importante – ou, na pior das hipóteses, o segundo mais importante – em VanVleet. Barnes registrou oito assistências e apenas dois turnovers, e os Raptors venceram Atlanta por 31 pontos em 33 minutos.

Na maioria das vezes, ele fazia as leituras certas na transição. Depois de receber o passe de Young no final do primeiro quarto, a ex-quarta escolha geral liderou o intervalo e encontrou Precious Achiuwa para a enterrada. Com sua visão e seu tamanho, ele também tem a habilidade única de ver por cima da defesa e fazer jogadas que os guardas menores podem não ver. Algumas vezes, uma no segundo quarto e outra no quarto, Barnes conseguiu passar a bola por cima de um defensor dos Hawks e encontrar Koloko no pick and roll.

“Isso ajuda muito com ele apenas 6-8, 6-9, ou o que eles dizem que ele é”, disse Koloko sobre Barnes, que está listado em 6 pés-9. “Fazendo o pick and roll com ele, acho que eles tentaram fazer blitz e isso apenas permite que ele veja os defensores. [and make the pass]… É incrível ter alguém que pode jogar como armador e ele tem 6-9.

Quanto ao saltador, depois de fazer apenas 30% de suas tentativas de três pontos como novato, Barnes tem 11 para 21 de longa distância para abrir a nova temporada. O tamanho da amostra é pequeno e se deve a alguma regressão, obviamente, mas é um bom ponto de partida.

Foi um gol para ele durante o verão. Com alguns ajustes mecânicos em seu lançamento e muitas repetições, ele chuta a bola com confiança e obtém resultados. Agora trata-se de encontrar o equilíbrio e, o mais importante, continuar a ler a defesa e aceitar o que a oposição lhes dá.

Na temporada passada, quase 60% de suas tentativas de field goal vieram a menos de 3 metros. Em seus primeiros seis jogos, esse número caiu para 45%. Trinta por cento de seus tiros vêm de fora do arco, acima dos 20% de um ano atrás.

Até agora, Barnes não notou uma grande diferença na forma como as equipes o abordam. A maioria deles precisará ver que seu tiro aprimorado é durável antes de fazer o ajuste. Se e quando o fizerem, isso abre ainda mais opções para Barnes, tanto como artilheiro quanto como craque.

“Sinto que eles estão realmente me desafiando a chutar a bola”, disse ele. “Mas eu trabalhei em tentar ser consistente com meu arremesso.”

“No ano passado eu sinto que fui muito bom em pintura. Eu sinto que quando eu entro na pintura eu consigo olhares fáceis, acabamentos mais fáceis para mim Ser capaz de descer, entrar na pintura, ser agressivo, ser capaz de chutar atiradores, abre tantas coisas diferentes para nossa ofensa.

À medida que ele se torna mais hábil em fazer essas leituras e descobrir quando a cobertura exige que ele arremesse, ataque o drible ou faça o passe, ele ficará ainda mais difícil de parar. Gradualmente, nós o vemos dar esses passos.