Jogadores de futebol mortos são lembrados como engraçados, gentis e ambiciosos

CHARLOTTESVILLE, Virgínia (AP) – O técnico de futebol da Virgínia, Tony Elliott, sorriu abertamente quando solicitado a compartilhar seus pensamentos sobre três de seus jogadores mortos em um tiroteio no campus, como se oferecesse uma trégua após dois dias de intensa dor.

Lavel Davis Jr., D’Sean Perry e Devin Chandler eram engraçados, competitivos e ótimos companheiros de equipe, disse Elliott, com peculiaridades de personalidade que se destacavam.

Davis era gentil, mas apaixonado, com um sorriso que iluminava uma sala, disse Elliott. O wide receiver de 1,80m estabeleceu o padrão de treinamento e preparação para um jogo, mesmo quando os treinadores não estavam por perto.

“A outra coisa que ressoou foi o quão bom companheiro de equipe ele era e o quanto ele amava seus companheiros e faria qualquer coisa por eles”, disse Elliott a repórteres durante uma teleconferência.

Perry era provavelmente o cara mais interessante da lista, disse o treinador, um jogador dedicado, mas também um artista de estúdio que moldava potes de barro, adorava desenhar e ouvir música clássica.

“E ele tinha um senso de humor único que só D’Sean poderia ter”, disse Elliott. “Você sabia imediatamente quando alguém dizia algo, sim, era D’Sean.”

Chandler foi transferido de Wisconsin e ainda não havia jogado na Virgínia.

“Ele era apenas uma criança grande. Sorria o tempo todo. Adorava dançar. Adorava cantar. Adorava competir, embora os caras revelassem que ele não era muito bom em videogames, mas ele achava que estava fazendo isso. era, ” Elliott disse com uma risada. “Mas ele adorava competir.”

Os três jovens estavam voltando de uma viagem escolar na noite de domingo, quando autoridades dizem que eles foram mortos por um colega de classe e ex-jogador de futebol. Dois outros alunos ficaram feridos, incluindo o também jogador de futebol americano Mike Hollins, que passou por uma segunda cirurgia na terça-feira.

LAVEL DAVIS JR.

Davis era de Dorchester, Carolina do Sul. Seu major estava indeciso na Faculdade de Artes e Ciências. Davis terminou a temporada de 2020 em segundo lugar no país e em primeiro lugar na Atlantic Coast Conference em média de jardas de recepção.

Uma lesão afastou Davis da temporada de 2021, mas ele voltou este ano, começando seis dos primeiros sete jogos. Na abertura da temporada contra a Universidade de Richmond, ele pegou quatro passes para 89 jardas, incluindo um touchdown de 56 jardas. Ele estava em uma lista de observação para o Jogador do Ano de 2022.

Herman Moore, que desenvolveu uma amizade com Davis como ex-mentor, disse que Davis esperava encerrar sua carreira universitária em alta após se recuperar de sua lesão.

Davis tinha aspirações para a NFL, disse Moore. Mas ele também estava pensando em uma vida além dos esportes, talvez nos negócios. O futuro, porém, ainda não estava decidido.

“Ele queria ser reconhecido como o melhor recebedor do país”, disse Moore. “E ele sentiu que tinha todas as ferramentas e capacidade atlética para fazer isso acontecer.”

No geral, Moore disse que Davis era “um jovem excepcional e carismático. Ele era muito ambicioso – confiante tanto como atleta, mas também como estudante. Ele apenas tinha a cabeça no lugar”.

O professor de estudos americanos Jack Hamilton, que teve Davis em sala de aula, deu uma impressão semelhante.

“Ele insistiu em vir apertar minha mão e me disse que eu deveria chamá-lo de Vel”, tuitou Hamilton.

“Uma coisa que me impressionou sobre Vel foi o quanto seus colegas o amavam e vice-versa”, escreveu Hamilton. “Na minha experiência, atletas famosos costumam sair com outros atletas (o que é compreensível, considerando quanto tempo eles gastam). Mas Vel parecia se esforçar para fazer amizade com não atletas.

DEVIN CHANDLER

Chandler era um wide receiver de Huntersville, Carolina do Norte. Ele recentemente se transferiu de Wisconsin, onde suas realizações incluíram um retorno inicial de 59 jardas e uma corrida de 18 jardas no Duke’s Mayo Bowl contra Wake Forest em 2020.

Hamilton escreveu no Twitter que Chandler estava em uma de suas grandes palestras.

“Ele, no entanto, fez questão de entrar no meu escritório em várias ocasiões, muitas vezes apenas para fazer perguntas sobre como as coisas estavam funcionando na UVA”, escreveu Hamilton.

O professor então ajudou Chandler a declarar sua especialização em Estudos Americanos, “o que realmente o empolgou”.

“Ele era uma pessoa incrivelmente legal, sempre com um grande sorriso, muito sociável e engraçado”, escreveu Hamilton. “Uma daquelas pessoas que é impossível não amar.”

Ethan Johnson, que conhecia Chandler desde o colégio, disse que ele “era um cara divertido de se ter por perto. Ele estava sempre dançando. Sempre dançando”.

Johnson é dois anos mais novo que Chandler. Mas eles passaram uma temporada juntos no time de futebol da escola, com Johnson cobrindo Chandler como cornerback todos os dias durante os treinos. No verão passado, os jovens trabalharam juntos em sua antiga escola.

“E ele estava lá para me dizer o quanto viu a diferença em mim. O quanto eu cresci. Como melhorei como jogador”, disse Johnson, que agora é um cornerback do primeiro ano no Appalachian State. tipo de cara que ele era. Ele estava sempre tentando elevar as pessoas.”

Jim Leonhard, o técnico interino de futebol da Universidade de Wisconsin, twittou na segunda-feira que a personalidade de Chandler “era contagiante e divertida”.

D’SEAN PERRY

Perry era um linebacker de Miami especializado em arte de estúdio. Em setembro, Perry lembrou como o técnico dos linebackers, Clint Sintim, pediu que ele passasse para a ponta defensiva, de acordo com o Daily Progress.

Perry disse ao jornal que “não foi um problema. Foi uma transição suave.

“Honestamente, sinto que posso fazer as duas coisas (linebacker e lado defensivo)”, disse Perry. “E me preparei bem para trabalhar no espaço e passar pela correria na entressafra. … Então estou muito confortável em ambas as posições e apenas tentando ajudar o time a vencer.

Perry apareceu em sete jogos este ano e fez sete tackles.

Zoe Tran, amiga de Perry e colega de classe na Virgínia, diz WUSA9 ele “era muito mais que um jogador de futebol”.

Ela disse que os dois se conheceram durante seu primeiro ano e rapidamente se tornaram amigos.

“Ele era um artista de estúdio incrível. Ele adorava desenhos animados, adorava cozinhar e era uma das pessoas mais leais”, disse Tran à emissora.

Ele também era quieto, mas extremamente gentil, disse ela. Ele era gentil e brincalhão, além de religioso.

“Gostaria que mais pessoas soubessem mais sobre ele”, disse Tran. “Ele era muito reservado, mas acho que é porque ele manteve todo o seu amor por aqueles que estavam perto dele.”

Michael Haggard, advogado dos pais de Perry, divulgou um comunicado agradecendo às comunidades do sul da Flórida e de Charlottesville pela “manifestação de apoio durante este período incrivelmente trágico”.

Mike HOLLINS

Mike Hollins, um running back do time de futebol que também foi baleado, passou por uma segunda operação na terça-feira.

“Mike é um lutador – e ele mostra isso”, disse a mãe de Hollins, Brenda Hollins, à Associated Press na segunda-feira, depois de voar da Louisiana para a Virgínia. “Temos excelentes médicos que trabalharam com ele. E o mais importante, temos a graça de Deus e as mãos de Deus sobre ele.

Como a maioria dos jogadores de futebol universitário, Hollins aspira a jogar profissionalmente, disse sua mãe. Mas ele tem outros sonhos e objetivos, inclusive o de ser educador.

“Oramos pelas outras famílias”, disse ela.

A cirurgia de Hollins na terça-feira correu bem e ele estava “muito bem”, sua mãe diz WBRZ em Baton Rouge.

“Ele tem uma grande personalidade e acho que é um jovem que está totalmente investido nesta instituição, neste programa”, disse o técnico Elliott na terça-feira. “Ele é um cara que eu vi realmente começar a decolar.” sob o ponto de vista da gestão.

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Finley relatou de Norfolk, Virgínia. Rhonda Shafner, pesquisadora de notícias da Associated Press em Nova York, e Steve Reed, jornalista esportivo em Charlotte, Carolina do Norte, contribuíram para este relatório.