Hydro Ottawa planeja enterrar mais linhas de energia após a última tempestade

Um relatório da Hydro Ottawa diz que a tempestade de vento devastadora no início deste ano levou a organização a priorizar o enterramento de algumas linhas de energia e melhorar a comunicação com os clientes durante “eventos climáticos de grande escala”.

o relatório de utilidade local refletido e revisado o impacto do derecho de 21 de maio que derrubou mais de 500 postes e deixou milhares de clientes sem energia por dias.

No passado, foram levantados alertas sobre os custos de enterrar as linhas de energia – tanto a montante quanto em termos de manutenção – mas o relatório diz que enterrar as linhas em locais estratégicos pode ajudar a evitar distúrbios maiores.

“É caro, mas esperamos essas tempestades, espero que não derechos… [to] tornam-se mais frequentes e mais graves. É nosso trabalho planejar isso”, disse Bryce Conrad, presidente e CEO da Hydro Ottawa.

Conrad disse que as linhas podem ser enterradas ao longo dos corredores norte-sul, como Woodroffe Avenue, Merivale Road ou Greenbank Road – todas danificadas em tornados de 2018 e na forte tempestade de maio – para que a eletricidade possa ser redirecionada no caso de uma nova interrupção generalizada.

Enterrar linhas em toda a cidade “não faria sentido”, dado o custo, disse ele. A Hydro Ottawa já estimou que manter as linhas subterrâneas custa 11 vezes mais que os cabos aéreos, e que enterrar todas as linhas em seu território levaria 90 anos e US$ 10 bilhões.

“Só porque a infraestrutura está enterrada não significa que seja perfeita ou protegida”, disse Conrad.

Trabalhadores da hidrelétrica consertam linhas de energia em Ottawa dias depois que uma forte tempestade de vento atingiu a área. (Brian Morris/CBC)

A perspectiva de enterrar as linhas será considerada caso a caso, já que a cidade faz outras obras rodoviárias, disse Conrad, enquanto outros esforços para proteger a infraestrutura, como o uso de postes compostos ao longo de certos corredores, serão úteis.

Tentar proteger contra ventos de 190 km/h seria proibitivamente caro, acrescentou.

“Não estamos construindo para lidar com o próximo derecho. Estamos construindo para lidar com os próximos eventos climáticos severos, que podem chegar a 135-145. [km/h] ventos”, disse.

Conrad disse que vê os efeitos reais das mudanças climáticas na área de serviço com eventos climáticos mais severos.

Custo atinge o dividendo da cidade

O relatório atualizou o custo estimado de recuperação dessa tempestade para US$ 23,8 milhões, valor inferior ao custo estimado de US$ 30 milhões. incluído em um memorando da cidade de Ottawa lançado em setembro.

Conrad disse que isso afetaria os resultados da empresa municipal e reduziria os dividendos pagos à cidade em até US$ 3,6 milhões, a menos que província segue com o financiamento de estímulo prometido.

Em entrevista à CBC News na segunda-feira, o ministro das Finanças de Ontário, Peter Bethanfalvy, disse que as discussões sobre financiamento ainda estão em andamento.

O próprio derecho levou 15 minutos para causar estragos na infraestrutura da Hydro Ottawa, mas levou dias para descobrir toda a extensão. Conrad disse que seu relatório inicial de 225 postes precisando de reparos acabou saltando para 540.

Embora mais da metade dos clientes da Hydro Ottawa tenham recuperado a energia em 48 horas, alguns permaneceram pendentes semanas. Conrad destacou o sucesso do esforço de resposta: a falta de lesões no local de trabalho entre as equipes que trabalham longas horas para restaurar a energia.

Próxima atualização do mapa de interrupções

A seção do relatório sobre como melhorar a comunicação e o planejamento enfatizou a necessidade de se preparar para interrupções de serviço maiores e mais longas – um processo que envolve observar as concessionárias que enfrentam regularmente condições climáticas extremas “como furacões”.

Conrad disse que a Hydro Ottawa lançará um sistema baseado em mensagens de texto para os clientes relatarem e receberem atualizações de interrupções.

Ele disse que a falha do mapa de interrupção durante o derecho também será abordada. Ele disse que um mapa de interrupções novo e aprimorado está sendo desenvolvido para fornecer informações úteis aos clientes e à equipe de operações estratégicas durante um evento de grande escala.

O sistema de transmissão de emergência da cidade poderia ter sido usado de forma mais eficaz durante a resposta de maio de 2022, acrescentou.

Leia o relatório completo