Haas corta assento de Mick Schumacher F1

Mick Schumacher, filho do heptacampeão de Fórmula 1 Michael Schumacher, está ausente da Haas e Nico Hulkenberg retornará ao grid em tempo integral na próxima temporada em seu lugar.

“Gostaria de agradecer a Mick Schumacher por sua contribuição para a equipe nos últimos dois anos”, disse o chefe da equipe Haas, Günther Steiner, em comunicado. “O pedigree de Mick nas categorias júnior era bem conhecido e ele continuou a crescer e se desenvolver como piloto durante seu tempo com a Haas F1 Team. Ao escolher seguir direções diferentes para o futuro, toda a equipe deseja boa sorte a Mick para os próximos passos na sua carreira e além.

Minutos após o anúncio, Schumacher twittou que estava desapontado com a decisão, mas esperava voltar à Fórmula 1 em breve.

“Foi acidentado às vezes, mas melhorei constantemente, aprendi muito e agora tenho certeza de que mereço um lugar na Fórmula 1”, disse Schumacher. “O assunto está tudo menos encerrado para mim. Contratempos apenas o tornam mais forte.”

O anúncio sobre a última vaga indecisa da F1 no grid de 2023 não foi nenhuma surpresa, já que Gene Haas disse à Associated Press em outubro que Schumacher precisava marcar pontos nas últimas quatro corridas da temporada para manter sua posição.

“O futuro de Mick será decidido por Mick. Se ele quiser ficar conosco, ele tem que nos mostrar que ainda pode marcar pontos. Isso é o que esperamos”, disse Haas à AP. “Acho que Mick tem muito potencial, mas você sabe que ele custa uma fortuna e destruiu muitos carros que nos custaram muito dinheiro que simplesmente não temos.

“Agora, se você nos trouxer pontos, e você é (Max) Verstappen e está destruindo carros, nós lidaremos com isso. Mas quando você está atrás e está destruindo carros, é muito difícil.”

Nas três corridas desde que a Haas esclareceu os requisitos do trabalho, o alemão de 23 anos não marcou nenhum ponto, com o melhor resultado em 13º na semana passada no Brasil. Schumacher perdeu a segunda corrida da temporada após uma breve hospitalização após um acidente na Arábia Saudita, e com 12 pontos marcados nesta temporada ocupa o 17º lugar entre 20 pilotos em tempo integral.

Em duas temporadas com a Haas, onde Schumacher foi colocado pela Ferrari Driver Academy, Schumacher ainda não correspondeu ao hype criado pelo legado de seu pai. Ele e seu colega estreante Nikita Mazepin formaram a pior equipe do grid da F1 na última temporada, e ele foi derrotado o ano todo por Kevin Magnussen, que foi trazido de volta à equipe quando Mazepin foi demitido, após a invasão russa da Ucrânia.

A Haas, única equipe americana no grid da F1, tem uma aliança técnica com a Ferrari e o contrato de Schumacher com a Driver Academy está em vigor após o final da temporada de domingo em Abu Dhabi, eliminando qualquer obrigação da Haas de manter Schumacher no carro.

Schumacher poderia ficar como reserva na Mercedes – um trabalho que o australiano Daniel Ricciardo também está buscando – e Esteban Ocon estava pressionando para que Schumacher conseguisse abrir o assento na Alpine antes que ele fosse revertido para Pierre Gasly.

O chefe da Mercedes, Toto Wolff, admitiu que a equipe estava interessada no jovem alemão após a corrida da semana passada.

“Não sei qual é a situação de Mick e Haas”, disse Wolff após o Grande Prêmio do Brasil. “Mas não escondo o fato de que a família Schumacher pertence a nós e valorizamos muito Mick.”

O tetracampeão da F1 Sebastian Vettel está se aposentando após a corrida de domingo e Schumacher está fora, colocando a F1 em risco de não ter um piloto alemão no grid na próxima temporada. Mas Haas substituiu um alemão por outro em Hulkenberg, um veterano de 181 largadas na F1.

Hulkenberg correu pela última vez uma temporada completa em 2019 com a Renault, depois atuou como piloto substituto em duas corridas em 2020 e mais duas neste ano. Ele foi substituto este ano de Vettel, que perdeu as duas primeiras corridas da temporada com o COVID-19, e Hulkenberg terminou em 12º na Arábia Saudita.

Hulkenberg, que tem 35 anos, conquistou uma pole em sua temporada de estreia em 2010, mas nunca subiu ao pódio na F1.

“Estou muito satisfeito por assumir um assento de corrida em tempo integral com a Haas F1 Team em 2023”, disse Hulkenberg em um comunicado da equipe. “Sinto que nunca deixei realmente a Fórmula 1. Estou muito feliz por ter a oportunidade de voltar a fazer o que mais amo e gostaria de agradecer a Gene Haas e Günther Steiner pela confiança. “

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