Esforço de avalanche fora do mundo na varredura da NHL World Series

TAMPERE, Finlândia — Como Mikko Rantanen e Arturi Lehkonen dirigiu-se ao pódio da entrevista depois de um Colorado Avalanche vence por 5 a 1 contra o Columbus Blue Jackets na NHL World Series de 2022 na Nokia Arena no sábado, eles passaram por um grupo de crianças de olhos arregalados vestidos com camisetas de hóquei os observando.

Sem provocação, os dois atacantes do Avalanche correram e começaram a bater palmas nos meninos, que ficaram boquiabertos com as interações espontâneas com seus heróis do hóquei.

Lehkonen lembrou quando ele e Rantanen eram aqueles garotos, crescendo aqui na Finlândia, esperando que um dia eles fossem jogadores profissionais de hóquei. Agora eles eram os idolatrados em sua terra natal por jovens aspirantes a jogadores da NHL.

“Tem sido muito divertido”, disse Lehkonen. “Faz muito tempo desde que Mikko e eu jogamos juntos na Finlândia, então é especial. Começamos a jogar aqui no mesmo time quando tínhamos 12 anos.

“Sonhamos em um dia jogar na Liga Finlandesa. Jogar na NHL e jogar na Finlândia é muito especial.”

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Rantanen e Lehkonen foram os principais cenários da Avalanche na Global Series Finlândia 2022, os proverbiais filhos do país voltando para casa. Lehkonen teve seu momento de destaque no sábado, abrindo o placar na vitória de quatro gols do Avalanche. Uma noite antes, foi Rantanen quem roubou a cena, marcando três gols e dando uma assistência na vitória do Colorado por 6 a 3, que fez a torcida da Nokia Arena gritar seu nome enquanto o tempo piorava.

Mas, por mais que o final de um livro de histórias tenha sido na varredura de dois jogos do Colorado contra Columbus, não era apenas sobre dois amigos de infância.

De fato, a maior estrela ofensiva do Colorado acabou sendo seu companheiro de linha, Nathan MacKinnon. Por sua parte, o pivô não quis discutir suas estatísticas, optando por deixar suas alas se aquecerem no centro das atenções. Mas não há como negar que o jogador de 27 anos de Cole Harbour, Nova Escócia, foi a chave para o sucesso.

O Colorado venceu o Columbus por 11 a 4 nos dois jogos. MacKinnon deu assistência em sete dos 11 gols do Avalanche. Ele pode não querer falar sobre si mesmo, mas sua peça o fez falar por si mesmo.

“Todo mundo jogou bem”, disse MacKinnon. “Foi divertido ter todos envolvidos, todos estão participando esta noite.”

O gol de Lehkonen, que abriu o placar aos 33 segundos de jogo, veio de um magnífico passe de penas de MacKinnon. A intenção, disse MacKinnon, era colocar seu companheiro de equipe no placar na frente de seus amigos e familiares.

“Certamente passou pela minha cabeça no 2-on-1”, disse ele. “Obviamente, é legal. Ele está muito animado. Como eu disse ontem à noite, só posso imaginar como seria marcar um gol na NHL em minha cidade natal.

“Era uma torcida muito apaixonada. Eles amam seus caras locais e foi legal vê-los marcar”.

MacKinnon disse que guardará as memórias da semana da equipe na Finlândia, de saunas a sopa de salmão. Mas o mais importante, diz ele, é que o Avalanche está de volta aos trilhos no gelo.

Os campeões da Stanley Cup chegaram à Finlândia com um recorde de 4-4-1, levando alguns observadores a sugerir que eles estavam de ressaca do campeonato. Mas eles não mostraram nenhuma dessas características em Tampere, vencendo com a receita de velocidade bruta, defesa tenaz e habilidade superior.

“Toda a experiência foi ótima”, disse MacKinnon. “O hóquei foi a melhor parte, obviamente. E foi divertido conhecer a multidão e dar uma volta no gelo como uma das estrelas.

“É legal. Você percebe que provavelmente nunca mais vai jogar aqui, então você aprecia os fãs incríveis. Uma tonelada de camisas. Foi incrível.”

Não tanto para os Blue Jackets (3-9-0). Foi tão ruim que Colombo atacando Patrick Lainede Tampere, deu a entender que sua equipe nunca deveria ter vindo para a Finlândia.

O Colorado, por outro lado, está 6-4-1 e parece estar voltando aos trilhos. Tanto que, aliás, que o técnico Jared Bednar não conseguiu, ficou elogiando toda a semana passada.

“Todo mundo na Finlândia tem sido super acolhedor”, disse ele. “Eles têm uma grande energia. Eles estão empolgados com o jogo.

“Foi uma grande viagem e super especial para os nossos rapazes.”