Enquanto Elon Musk corta custos no Twitter, algumas contas não são pagas

Sede do Twitter em San Francisco em 11 de outubro de 2022. (Jim Wilson/The New York Times)

SAN FRANCISCO – Antes de Elon Musk comprar o Twitter no mês passado, os executivos da empresa acumularam centenas de milhares de dólares em contas de viagens que o serviço de mídia social planejava pagar.

Mas uma vez que Musk assumiu a empresa, ele se recusou a reembolsar fornecedores de viagens por essas contas, disseram funcionários atuais e antigos do Twitter. A equipe de Musk disse que os serviços foram autorizados pela antiga administração da empresa, não por ele. Desde então, sua equipe evitou ligações de vendedores de viagens, disseram as pessoas.

Musk embarcou em uma campanha massiva de corte de custos desde que fechou sua aquisição do Twitter por US$ 44 bilhões. Ele primeiro cortou metade dos 7.500 funcionários da empresa, demitiu funcionários e continuou demitindo até segunda-feira. Mas ele também conduziu uma análise minuciosa de todos os outros custos da empresa, pedindo à equipe que revisasse, renegociasse e, em alguns casos, não pagasse nada aos fornecedores externos do Twitter, disseram oito pessoas com conhecimento do assunto.

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Musk e seus assessores se concentraram nos custos de TI que suportam a infra-estrutura subjacente do Twitter, despesas de viagem, serviços de software, imóveis e até mesmo a comida normalmente suntuosa do refeitório da empresa. Os gastos do Twitter despencaram, mas as medidas geraram reclamações de pessoas de dentro, bem como de alguns fornecedores que devem milhões de dólares em pagamentos atrasados.

As ações de Musk refletem a tensão financeira sob a qual o Twitter está. A empresa fez US$ 13 bilhões em empréstimos para a aquisição da rede social. Os pagamentos de juros dessa dívida totalizam mais de US$ 1 bilhão por ano. E o Twitter há muito luta financeiramente, muitas vezes perdendo dinheiro e lutando para acompanhar rivais como Facebook e Google, que estão efetivamente monetizando seus produtos publicitários. Alguns anunciantes suspenderam os gastos no Twitter enquanto avaliavam a propriedade de Musk.

Musk, de 51 anos, disse aos funcionários do Twitter que “a situação econômica à frente é terrível” e que a falência pode estar próxima da empresa.

Ele não respondeu a um pedido de comentário.

Ex-executivos do Twitter tentaram tornar a empresa lucrativa por meio de diferentes estratégias, desde a promoção de vídeo ao vivo até uma série de ofertas de áudio. O plano de Musk era mais austero. Ele trouxe aliados de suas outras empresas – incluindo Antonio Gracias, um confidente de longa data e ex-chefe da fabricante de carros elétricos Tesla; Jared Birchall, chefe do escritório da família de Musk; e Steve Davis, que dirige o projeto de túnel de Musk, The Boring Co., para se inclinar para os livros do Twitter.

A diretriz deles era simples: corte, corte, corte.

Isso contribuiu para demissões em massa no Twitter neste mês. E nos bastidores, nenhuma despesa está sobre a mesa.

A equipe financeira significativamente reduzida do Twitter foi encarregada de vasculhar as despesas da empresa e os relatórios de despesas dos funcionários “linha por linha”, disseram pessoas com conhecimento do assunto. Eles foram solicitados a garantir especificamente que os funcionários e suas despesas sejam para “pessoas reais e despesas reais”, disseram eles.

Musk também emitiu uma ordem para retardar ou, em alguns casos, interromper as transferências de fundos para fornecedores e serviços contratados pelo Twitter, disseram as fontes. Todas as despesas de serviços devem ser aprovadas por Birchall, disseram três pessoas. Desde então, Musk se recusou a pagar por serviços de viagem contratados por ex-executivos do Twitter, disseram as pessoas.

Também está revisando os contratos de aluguel de escritórios da empresa, disseram três pessoas, recusando-se a fazer pagamentos e esperando renegociar ou retirar alguns compromissos completamente. O Twitter arrenda escritórios em todo o mundo, mas as demissões reduziram a necessidade de grande parte desses imóveis.

A equipe de parcerias do Twitter também foi incumbida de renegociar seus acordos plurianuais de conteúdo com grandes entidades esportivas, como o que fechou com a NFL, no qual a empresa de mídia social paga à liga para produzir conteúdo de áudio e vídeo exclusivo para sua plataforma, dois disseram pessoas familiarizadas com os planos. O Twitter tem acordos semelhantes com outras empresas de mídia, incluindo Condé Nast, NBA e Fox Sports Network.

Um porta-voz da NFL não comentou imediatamente.

Davis, presidente da Boring Co., também pediu aos funcionários do Twitter que renegociassem os acordos que a empresa tem com empresas como Amazon e Oracle, que fornecem serviços de TI e tecnologia, disseram as fontes. Os funcionários foram solicitados a sugerir a essas empresas que as empresas de Musk não trabalhariam com elas no futuro se elas se recusassem a renegociar, disseram as pessoas.

Depois que o contrato do Twitter com um fornecedor de software sob propriedade de Musk expirou, a empresa reverteu um desconto que havia dado ao Twitter, disse um oficial de engenharia.

Representantes da Amazon e da Oracle não responderam aos pedidos de comentários. Um e-mail para a Boring Co. não foi imediatamente retornado.

Os cartões de crédito corporativos dos funcionários do Twitter também foram fechados, disseram três das pessoas. Uma trabalhadora disse que tentou comprar bebidas de despedida para seus colegas após as demissões em massa, mas seu cartão de crédito da empresa foi recusado no bar.

Quando Musk pediu aos funcionários do Twitter que voltassem aos escritórios da empresa em San Francisco na semana passada para encontrá-lo, alguns funcionários disseram que estavam preocupados em reservar a viagem com seu cartão de crédito pessoal e preocupados em não serem reembolsados. Sob a posse de Musk, o Twitter atrasou o pagamento ou negou relatórios de despesas que foram submetidos para aprovação, disseram quatro funcionários atuais e ex-funcionários.

Musk encerrou outros benefícios de longa data no Twitter. Ele cortou os almoços grátis, que, segundo ele, custavam à empresa mais de US$ 400 “por almoço servido”. (Um funcionário que trabalhava no programa de almoço da empresa contestou os cálculos de Musk.) Na segunda-feira, no escritório do Twitter em Nova York, a lanchonete, que antes oferecia itens como camarão grelhado, servia dois tipos de macarrão com queijo, além de um bufê de saladas, um pessoa disse.

Outros benefícios – como passes de academia subsidiados, contas de celular e internet e auxílio-creche – também foram cortados, disseram duas pessoas.

A equipe de Musk, incluindo seu advogado pessoal Alex Spiro, encerrou os laços do Twitter com alguns escritórios de advocacia externos que trabalhavam com a antiga administração da empresa em um processo sobre a aquisição de 44 bilhões de dólares, disse uma pessoa familiarizada com o assunto. No início deste ano, o Twitter processou Musk depois que ele tentou renegar seu acordo de compra da empresa.

Spiro não respondeu a um pedido de comentário.

Alguns projetos sociais do Twitter também começaram a ser abandonados. A divisão filantrópica da empresa, Twitter for Good, perdeu muitos funcionários e os cheques prometidos a alguns grupos sem fins lucrativos não foram recebidos, disseram duas pessoas. O San Francisco Standard informou anteriormente sobre os problemas de filantropia do Twitter.

“Elon mostrou que só se preocupa em recuperar as perdas que sofreu ao violar sua obrigação vinculativa de comprar o Twitter”, escreveu um funcionário no sistema interno de mensagens Slack do Twitter neste mês.

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