Elon Musk defende pacote de pagamento massivo da Tesla no tribunal durante processo de acionista

O CEO da Tesla, Elon Musk, testemunhou na quarta-feira para se defender em um processo de acionista que contesta a compensação concedida a ele pelo conselho de administração da empresa, que potencialmente vale mais de US$ 55 bilhões (73 bilhões de dólares canadenses).

Musk negou ditar os termos do pacote de remuneração ou participar de reuniões em que o plano foi discutido pelo conselho, seu comitê de remuneração ou uma força-tarefa que ajudou a elaborá-lo.

“Eu estava totalmente focado em administrar o negócio”, disse ele.

Musk, conhecido por seu testemunho combativo, disse ao tribunal em seus comentários iniciais que achava “extremamente improvável” que a Tesla Inc. conseguisse alcançar sua visão em 2016, exigindo toda a sua atenção.

Musk reconheceu que tirou férias com membros do conselho e às vezes tuitou sobre a empresa sem deletar as mensagens com um advogado da Tesla, conforme exigido por um acordo de 2018 com um regulador de valores mobiliários.

Um trabalhador carrega caixas de documentos para o tribunal onde Musk está testemunhando na quarta-feira. O caso é baseado em uma reclamação do acionista da Tesla, Richard Tornetta, que acusou Musk e o conselho de administração da empresa de falhar em suas funções quando autorizaram o plano de compensação de Musk. (Oliver Contreras/AFP/Getty Images)

O acionista da Tesla, Richard Tornetta, entrou com uma ação pela primeira vez em 2018, na esperança de provar que Musk estava usando seu domínio sobre o conselho da Tesla para ditar os termos do pacote de remuneração, que não exigia que ele trabalhasse na Tesla em tempo integral. Tornetta pediu ao tribunal que anulasse o pacote salarial de Musk.

No tribunal na quarta-feira, o advogado de Tornetta tentou retratar a Tesla como uma empresa completamente escrava de Musk, a pessoa mais rica do mundo, que buscava o pacote salarial recorde com metas fáceis para ajudar a financiar suas ambições de viajar para Marte.

Musk disse que não aceitaria um plano de remuneração que exigisse que ele batesse um ponto no relógio ou trabalhasse certas horas na Tesla.

“Eu trabalho praticamente o tempo todo”, disse ele. “Eu não sei o que um relógio de ponto faria.”

O testemunho de Musk ocorre enquanto ele luta para supervisionar uma revisão caótica do Twitter Inc., a plataforma de mídia social que ele foi forçado a comprar por US$ 44 bilhões em uma batalha legal separada perante o mesmo juiz depois de tentar se retirar do acordo.

Musk é fotografado em uma conferência de investimentos em Nova York em 4 de novembro. Dizem que os investidores da Tesla estão preocupados com quanto tempo Musk está gastando no Twitter. (Yuki Iwamura/Associated Press)

Na segunda e na terça-feira, o tribunal teve uma amostra do testemunho de Musk por meio de pequenos trechos de seu depoimento de 2021 no litígio da Tesla. Em um clipe, Musk descartou a ideia de que o conselho deveria ter discutido a exigência de que ele passasse mais tempo com a Tesla.

“Isso teria sido bobo”, disse Musk.

Preocupações com distrações no Twitter

Os investidores da Tesla devem ser cada vez mais preocupado com o foco de Musk no Twittere no comando, o bilionário disse que estava concentrando sua atenção onde era mais necessário, que era a Tesla em 2017.

“Portanto, em tempos de crise, a alocação muda para onde está a crise”, disse Musk, que usava terno escuro e gravata.

Na segunda-feira, Musk twittou que está trabalhando a noite toda na sede do Twitter em São Francisco e continuará “trabalhando e dormindo aqui” até que a plataforma de mídia social seja consertada.

Funcionários do Twitter são vistos entrando nos escritórios da empresa em Nova York em 9 de novembro. Milhares de funcionários do Twitter foram demitidos nos últimos dias depois que Musk assumiu a gigante da mídia social. (Brendan McDermid/Reuters)

Musk também twittou na segunda-feira que “a Tesla também está coberta”, dizendo que planeja trabalhar na fabricante de veículos elétricos durante parte desta semana. A Tesla tem um escritório em Palo Alto, Califórnia, e uma fábrica em Fremont, Califórnia.

No entanto, ambos os tweets não estavam mais disponíveis na manhã de quarta-feira.

“Os investidores da Tesla ficarão frustrados”, disse Gene Munster, sócio-gerente da empresa de capital de risco Loup Ventures. “Ele provavelmente vai passar mais tempo no Twitter do que qualquer investidor da Tesla se sente confortável.”

As ações da Tesla caíram 50% desde o início de abril, quando Musk revelou que assumiu uma participação no Twitter. As vendas das próprias ações da Tesla de Musk – totalizando US$ 20 bilhões desde que ele revelou sua participação no Twitter – aumentaram a pressão.

Caso único

O disputado pacote da Tesla permite que Musk compre 1% das ações da Tesla com um grande desconto sempre que o crescimento do desempenho e as metas financeiras forem atingidos. Caso contrário, Musk não ganha nada.

A Tesla atingiu 11 dos 12 alvos, de acordo com documentos judiciais.

A equipe jurídica de Musk e os diretores da Tesla, que também são réus, enquadraram o pacote de pagamento como um conjunto de metas audaciosas que funcionaram ao aumentar o valor das ações da Tesla em dez vezes, para mais de US$ 600 bilhões, contra cerca de US$ 50 bilhões.

Carros no local de fabricação da fábrica da Tesla em Austin, Texas, em 7 de abril. A equipe jurídica da empresa diz que o pacote salarial de Musk envolvia metas ambiciosas que aumentavam exponencialmente o valor das ações da empresa. (Jay Janner/Austin American Statesman/Associated Press)

Eles argumentaram que o plano foi desenvolvido por conselheiros independentes, assessorados por profissionais externos e com contribuições dos principais acionistas.

Os acionistas geralmente não podem contestar a remuneração dos executivos porque os tribunais geralmente acatam o julgamento dos diretores. O caso de Musk sobreviveu a uma moção de arquivamento, pois foi determinado que ele poderia ser considerado um acionista controlador, o que significa que regras mais rígidas se aplicam.

“Não há nenhuma instância em que um acionista de 21,9% que também seja o principal executivo tenha recebido um plano de pagamento estruturado dessa magnitude”, disse Lawrence Cunningham, professor de direito corporativo da George University, em Washington, sobre a falta de precedentes.