Elizabeth Holmes será sentenciada esta semana quando a saga Theranos chega ao fim | Theranos

Elizabeth Holmes, fundadora da Theranos, será condenada esta semana a 20 anos de prisão por seu papel na empresa de exames de sangue que caiu das alturas de Vale do Silício depois que suas alegações fraudulentas vieram à tona.

A sentença está marcada para sexta-feira em um tribunal da Califórnia, depois que um juiz federal negou o pedido de Holmes para um novo julgamento na semana passada. Holmes pediu um novo julgamento depois de dizer uma testemunha chave como a promotoria se desculpou pelo papel que desempenhou em sua condenação.

Esta testemunha, a antiga Theranos O diretor do laboratório, Adam Rosendorff, apareceu em agosto na casa que Holmes divide com seu sócio, William Evans, para expressar seu remorso, disseram os advogados do fundador na moção indeferida. Rosendorff então manteve seu testemunho original, dizendo que lamentava apenas que Holmes – mãe de uma criança pequena – enfrentasse anos de prisão.

Holmes foi considerada culpada em janeiro de quatro acusações de fraude após um julgamento de quase quatro meses, durante o qual os promotores chamaram 29 testemunhas para detalhar seu reinado de 15 anos como CEO.

Ela provavelmente passará muito tempo atrás das grades, dizem os especialistas. Diretrizes de condenação federal sugerir mais tempo para grandes quantidades de fraude e provas no tribunal pelas acusações pelas quais ela foi condenada, incluindo fraude eletrônica totalizando mais de US$ 140 milhões.

“Minha melhor previsão com base em como as diretrizes de condenação funcionam é que ela receberá algo entre quatro e cinco anos”, disse James Melendres, advogado de defesa de colarinho branco e ex-promotor federal. “Mas eu não ficaria surpreso se ela recebesse uma sentença muito mais longa do que essa – talvez até mais de 10 anos”.

Durante seu julgamento, o fundador acusou seu co-conspirador e ex-parceiro romântico Sunny Balwani de abuso, o que ele negou. Em um julgamento separado, Balwani foi considerado culpado das 12 acusações de fraude feitas contra ele por seu papel na empresa. Ele enfrenta sua própria condenação em dezembro.

Os advogados de Holmes a escolheram como um bode expiatório que superou um relacionamento tóxico para se tornar uma mãe amorosa. Em um documento de 82 páginas arquivado na semana anterior à sentença, eles argumentaram que enviar Holmes para a prisão era desnecessário, em parte porque ela já havia sido estigmatizada pela intensa cobertura da mídia que a transformou em uma “caricatura para zombar e difamar”.

Os advogados de Holmes argumentaram que ela não deveria ser sentenciada a mais de 18 meses. “Reconhecemos que isso pode parecer uma tarefa difícil dada a percepção pública deste caso, particularmente quando a Sra. Holmes é vista como a caricatura, não a pessoa”, diz o documento.

Sexta-feira, no entanto, os promotores perguntaram Holmes ser condenado a 15 anos e US$ 800 milhões em restituição, argumentando que isso “refleteria a gravidade das ofensas, forneceria uma sentença justa para as ofensas e impediria Holmes e outros”.

A sentença marcará o fim da jornada de Holmes com Theranos, uma empresa que ela largou de Stanford para fundar aos 19 anos. Ela prometeu uma tecnologia inovadora que poderia executar centenas de testes de saúde em uma única gota de sangue, apesar das poucas evidências científicas de sua eficácia, forjando parcerias com grandes empresas de saúde como a Walgreens.

Holmes apareceu em conferências e em capas de revistas enquanto a Theranos tomava o Vale do Silício de assalto, levantando centenas de milhões de dólares de investidores de alto nível como o magnata da mídia Rupert Murdoch, o ex-secretário de Estado Henry Kissinger e o ex-secretário de Defesa James Mattis, que continuou a testemunhar contra ela.

Mas as rachaduras começaram a aparecer em 2015, quando relatórios do Wall Street Journal revelaram que seus testes internos tinham grandes imprecisões e que a empresa estava realizando outros testes usando a metodologia tradicional de coleta de sangue e laboratórios externos.

Holmes, de 38 anos, foi acusada em 2018 de 12 acusações de fraude por seu papel no negócio. O julgamento começou em 2021 após atrasos depois que Holmes revelou que estava grávida. O procedimento atraído um frenesi da mídia do lado de fora do tribunal de San Jose, onde Holmes testemunhou que não cometeu fraude conscientemente e acreditava na promessa da empresa.

Holmes foi condenado por quatro acusações, incluindo uma acusação de conspiração para fraudar investidores e três acusações de fraude eletrônica contra investidores, mas absolvido de três acusações envolvendo pacientes que receberam resultados de testes imprecisos. O júri estava num impasse em três acusações.

A condenação e a condenação podem marcar uma nova era para o Vale do Silício, uma indústria que há anos promove uma cultura de “fingir até conseguir”, onde os fundadores precisam fazer grandes promessas, muitas vezes com poucas evidências, para aumentar o interesse e os fundos. para suas startups.

O fato de o governo ter conseguido processar Holmes e Balwani é “significativo”, disse Neama Rahmani, ex-promotora federal e cofundadora da West Coast Trial Lawyers.

“Os executivos serão muito mais cuidadosos com o que dizem durante a fase de start-up, o que dizem aos investidores”, disse ele. “Isso mostra que o governo vai responsabilizá-lo.”

A Associated Press contribuiu com reportagem