Drance: Reconstruir os Canadiens parece muito mais divertido do que o que os Canucks estão fazendo

MONTREAL — O Montreal Canadá não são uma boa equipe – ainda – mas são nervosos, organizados e honestos em seus modos e esforços.

Agora o Vancouver Canucks eles também não são um bom time, pelo menos não no momento, mas eles eram de longe o time mais talentoso na noite de quarta-feira no Bell Centre em Montreal. No entanto, em campo de hóquei sagrado, os Canucks pareciam descontentes e confusos por 40 minutos. Quando veio o empurrão, tarde, era tarde demais para salvar a noite.

Na verdade, foi um jogo brutal dos Canucks. Talvez a pior parte de seu desempenho tenha sido o quão elementares eram os erros. Penalidades egoístas na zona ofensiva, presentes para jogadores de perto, pequenas lacunas na zona neutra.

Esses problemas, que atormentaram Vancouver quando perderam por 5 a 2 e desperdiçaram uma oportunidade de ganhar impulso depois de um retorno ardente a Ottawa Terça-feira à noite, não foram necessariamente estruturais, mesmo que os muitos maus hábitos deste clube fossem evidentes.

Foi apenas hóquei descuidado.

Neste ponto, 14 jogos na temporada, essa sensação constante de imprudência pode ser a identidade mais notável dessa equipe. Ou talvez seja a inconsistência deste clube.

“Eles fizeram a mesma coisa no ano passado”, observou Boudreau, com óbvia frustração, quando perguntado como era possível para essa equipe parecer tão diferente de período para período. “Não importa o quanto você insista, você nunca sabe qual período será bom e qual período será ruim.


Kirby Dach marca o primeiro de seus dois gols. (Eric Bolte / EUA Hoje)

“Para esta equipa ir a qualquer lado, tem de ser consistente. Ainda não tivemos um jogo em que sofremos menos de três golos, excepto no Pittsburgh Jogo. A menos que você comece a defender, não vai acontecer.

Seja o que for, não é bom. E não envolveu a base de fãs do Canucks, que está tão deprimida neste clube como eu já vi.

Enquanto assistia esta versão frustrantemente mercurial dos Canucks ser superada por um time muito menos talentoso na quarta-feira à noite da caixa de imprensa de Montreal, não pude deixar de pensar na diferença que 12 meses podem fazer para uma franquia.

Exatamente 345 dias atrás, eu estava sentado exatamente no mesmo lugar, na mesma cabine de imprensa, assistindo essas duas franquias jogarem, no mesmo dia em que a organização Canadiens apresentou Jeff Gorton como o novo diretor de operações de hóquei do clube. .

Vancouver venceu naquela noite e venceu novamente algumas noites depois em Ottawa. Pouco é lembrado, mas essas duas vitórias deram início a uma extraordinária forma ao longo de dezembro. Essa única derrota no regulamento, no entanto, foi o infame jogo em casa contra o Pittsburgh Penguins em 3 de dezembro de 2021, onde uma camisa do Canucks atingiu o gelo e encerrou o mandato de Jim Benning como GM e Travis Green como treinador principal.

O contraste entre essas duas organizações no ano desde então não poderia ser mais gritante. E tudo começou mesmo no final de novembro, há pouco menos de 12 meses.

Primeiro, os Canadiens, em vez de demitir o gerente geral e o técnico de uma só vez, enquanto buscavam desesperadamente um rebote do gato morto, permitiram que a nova administração das operações de hóquei revisasse a organização e tomasse a decisão por si.

A partir daí, a administração dos Canadiens prometeu reconstruir, vendendo muito até o prazo e fazendo 11 escolhas de draft – incluindo quatro nas duas primeiras rodadas – no Draft de Entrada da NHL de 2022 que eles organizaram.

Percebendo um mercado superaquecido para defensores com custos controlados, a equipe do Habs tratou um jogador de 22 anos como Alexandre Romanov para uma primeira rodada e usou essa escolha extra para apostar em Kirby Dach, um dos melhores jogadores de 21 anos, que tem sido excelente desde que se mudou para a ala – ele marcou duas vezes contra os Canucks na quarta-feira.

Os canadenses continuaram. Eles negociaram um grande contrato de LTI com uma equipe em busca de alívio de limite. Eles abriram espaço no mercado comercial, recebendo uma escolha de primeira rodada para Tyler Toffoli. Usando esse espaço no limite, eles aceitaram um contrato indesejado do mesmo time nesta offseason em Sean Monahan, recebendo uma primeira rodada extra em troca. Eles trocaram um zagueiro mais velho por um mais jovem.

Mostrando a coragem de explodir um time a poucos meses de jogar a final da Stanley Cup, os Canadiens desde então construíram um time trabalhador em meio a uma reconstrução. Um grupo jovem e divertido onde o desenvolvimento é claramente a prioridade, liderado por um treinador simpático que tira o melhor partido dos seus jogadores.

A organização Canucks, por sua vez, contratou seu treinador principal primeiro. Eles absolutamente teve ganhar a conferência de imprensa.

Não importa que uma opção interina perfeitamente capaz esteja disponível internamente, ou que o clube teria sido mais bem servido prolongando suas lutas por mais alguns meses – em vez de montar um salto de Boudreau para 92 pontos e a seleção número 15 do draft . .

A nova gerência entrou e montou uma equipe de gerenciamento impressionante. Eles liberaram algum espaço no limite antes do prazo de negociação e fizeram o único acordo que eles absolutamente precisavam fazer, enviando Tyler Motte para Rangers de Nova York para uma escolha de médio prazo. Na maioria das vezes, no entanto, a abordagem foi conservadora. Eles mantiveram seus melhores ativos de negócios e esperaram seu tempo.

E quando o período de entressafra chegou, em vez de traçar uma direção ousada, disciplinada e voltada para o futuro, o clube efetivamente dobrou o mesmo núcleo que sempre foi decepcionado, além de um momento fugaz de sucesso na bolha. verão de 2020.

Com toda a justiça, a nova administração fez bem em trazer alguns nomes intrigantes para o mercado europeu de agentes livres. Caso contrário, eles aumentaram principalmente os atacantes excedentes do clube – assinando Curtis Lazar e Ilya Mikheev em agência livre, deixando intacto um corpo de defesa superado.

Então, pouco antes da temporada, o clube estendeu um jogador de 29 anos JT Miller, saindo de um ano de carreira, assinando-lhe um contrato de sete anos. Desde então, o clube trocou várias escolhas de draft, liberando um pouco mais de espaço no cap – e muito mais salário – ao mesmo tempo em que mira em peças jovens e profundas como Jack Studnicka, Urso Ethan e Riley Stillman.

Mesmo que não pareça quarta-feira, Vancouver é quase certamente melhor do que Montreal nesta temporada. Em 82 jogos, os Canucks liderarão os canadenses na classificação.

O que isso vai conseguir embora?

O foco desta equipe de Canadiens, a maneira como eles se conectam ao seu mercado, o acúmulo óbvio de jovens talentos e como isso é um presságio para o futuro, bem, você levaria os próximos quatro ou cinco anos antes de pegar os de Vancouver. E você faria sem muita hesitação.

Na verdade, é pior do que isso, no entanto. Você poderia realmente levar seus presente à frente de Vancouver também.

Pelo menos você sabe o que recebe dos Canadiens todas as noites. A reconstrução pode ser dolorosa, mas não precisa ser triste.

Claro, os canadenses são limitados e não têm o teto de alta octanagem de Vancouver, mas são muito mais previsíveis. Seu esforço é honesto e consistente. Erros acontecem, mas esses são os tipos de erros com os quais você pode conviver com os jovens jogadores, pois eles aprendem juntos.

Mesmo esse processo – por mais frustrante que seja – é uma jornada em que os fãs podem comprar e fazer parte, desde que o nível de esforço seja alto e o progresso seja perceptível.

Ao contrário da certeza e clareza de Montreal, tanto em missão quanto em estilo, o que exatamente é essa equipe de Canucks?

É uma mistura inadequada de atacantes que lutam para defender e defensores que lutam para mover o disco. Este é um grupo que não pode limpar penalidades de forma confiável ou manter pistas, a menos que seus Guardiões estejam no Modo Deus.

Amplie ainda mais, e é uma equipe construída para vencer agora – com pouca flexibilidade de limite, poucas perspectivas e muito poucos ativos de negociação de alto valor – que não pode vencer consistentemente agora, ou mesmo apresentar um desempenho constante agora.

Não deveria ser assim. Não precisa continuar assim. Doze meses podem fazer uma grande diferença para uma franquia.

(Foto do topo de Montreal Telhado Kirby comemorando um gol: Minas Panagiotakis/Getty Images)