Dos cinemas aos condomínios: lembrando os maiores cinemas perdidos de Toronto

O Uptown Theatre em Bloor na Yonge Street em Toronto fechou para sempre em 12 de setembro de 2003.Patti Gower/The Globe and Mail

Alguém vai construir outro novo cinema em Toronto? Há um argumento crível e deprimente a ser feito de que quando o Paraíso reabriu as suas portas no final de 2019 – depois de 13 anos dormindo – esse momento poderia ter marcado o último cinema a ser lançado na cidade.

Quando o comportamento do público mudou irrevogavelmente durante a pandemia, quando os desenvolvedores têm interesse em construir condomínios em vez de teatros e quando os gigantes do teatro da América pedem falência, há motivos suficientes para acreditar que Toronto poderia perder, não ganhar, cinemas.

Mais uma razão para o público local valorize os lugares que a cidade agora oferece – desde o intimidante Ontario Place Cinesphere, até o TIFF Bell Lightbox, sem dúvida o melhor lugar para assistir a um filme no país – e lembre-se dos espaços que uma vez tínhamos como garantidos. Neste ponto, o The Globe and Mail pediu aos membros da comunidade cinematográfica do Canadá que lembrassem seus cinemas perdidos favoritos em Toronto e o que perdemos quando os espaços comunitários ficam escuros pela última vez.

Cameron Bailey, CEO do Festival Internacional de Cinema de Toronto

O Euclides existiu em um breve momento no início dos anos 90 que quase parece um sonho agora. Antes de lançar a Mongrel Media, Hussain Amarshi abriu um pequeno cinema em um prédio do College and Euclid. Os assentos eram surrados, mas a visão era brilhante. Fiz minha primeira programação de filmes em Toronto no Euclid: uma série de filmes estrelando o ator-cantor-ativista Paul Robeson, e uma exibição que os futuros membros da Black Film and Video Network apresentaram em homenagem à documentarista pioneira Jennifer Hodge da Silva. Em 1991, o festival Inside Out LGBTQ estreou no Euclides. Logo depois, um Starbucks se mudou e o prédio foi convertido em condomínios. O fim.

Os pedestres passam pela marquise do centro quando era um cinema Famous Players em 1992.RANDY VELOCCI/The Globe and Mail

Atom Egoyan, cineasta (O doce além, Convidado de honra)

O antigo Lumiere Cinema na College and Spadina era o lugar mais próximo para assistir a filmes de arte quando eu estava na Universidade de Toronto no início dos anos 80. Havia uma pequena sacada sem uso logo abaixo da cabine de projeção. Sempre pareceu um espaço assombrado. Muitas vezes vi pessoas rondando lá em cima, mas nunca entendi o que estavam fazendo. Uma noite, quando as luzes se acenderam depois de uma exibição de Luis Buñuel Esse obscuro objeto de desejo, notei uma mulher misteriosa sentada sozinha no andar de cima. Esperei para ver se ela viria pelo corredor, mas ela nunca apareceu.

Clément Virgem, cineasta (O Livro dos Negros, Irmão)

No verão de 1984 fui a Uptown 1 em Yonge para ver chuva roxa. O filme e Prince me hipnotizaram. Depois que acabou, fui ao banheiro e me escondi na cabine. Então eu entrei no quarto e assisti o filme novamente. eu tinha que ver chuva roxa cinco vezes naquele verão no Uptown. No Festival de Cinema de Toronto em 1995, meu primeiro longa-metragem Rude teve sua estréia canadense no mesmo teatro. Tenho boas lembranças de Uptown 1, aquele cinema de Toronto há muito perdido.

Catherine Hernandez, romancista e roteirista (Scarborough)

Ah! Eu rio das salas de projeção VIP com assentos reclináveis ​​e menus à la carte. Prefiro voltar no tempo no chão pegajoso do cinema Cedarbrae 8 em Scarborough. Só de pensar naquela sala de cinema baixa e esperançosa traz de volta o cheiro de pipoca velha em sacos gordurosos e CK One fresco no pescoço de garotos bonitos sentados em um corredor. As crianças de hoje nunca conhecerão a maravilha de ver Parque jurassico‘s CGI pela primeira vez e pensando: “Como diabos Spielberg trouxe os dinossauros de volta à vida?”

O Festival Internacional de Cinema de Toronto acontece no Cumberland Theatre, no bairro de Yorkville, em Toronto, em 6 de setembro de 2002. O Cumberland fechou em 6 de maio de 2012.Patti Gower/The Globe and Mail

Warren P. Sonoda, Presidente Nacional do Sindicato dos Diretores do Canadá, diretor (Garotos do parque de trailers, Câmera Coopers)

Para mim, foi o Cumberland Four em Yorkville, porque poucos cineastas têm a oportunidade de fechar um cinema em vida. meu filme Servidão abriu em 30 de abril de 2012 (um N na NOW Magazine, mas eu juro que matou Sudbury!), então o Cumberland fechou em 6 de maio. Quer dizer, não poderíamos nem ter uma segunda semana (e deveríamos). Não sei se nossa estreia foi parte de seu fim, mas vou me lembrar desta maneira: o escritor/produtor Michael Sparaga e um punhado de atores e equipe no teatro imaginando se alguém iria aparecer, então vendo tantos estranhos e amigos, (você sabe quem você é) nos cercam, nos fazendo perceber que nossa jornada foi a recompensa, não o destino.

O Cumberland agora é uma boutique Nespresso e é justo dizer que é mais difícil ver filmes independentes no cinema. Sparaga está fazendo um novo filme fantástico, Humano, com a diretora de estreia Caitlin Cronenberg, que espero que aceite essa tendência, e estou exibindo meu último filme, Coisas que eu faço por dinheiro, no Westdale em Hamilton em 16 de dezembro, então o fechamento do cinema não acabou com nossas carreiras – mas eu me pergunto quantas carreiras ainda não começaram porque é muito difícil colocar nossas histórias na tela. Espero que a nova Rede de Expositores Canadenses Independentes (NICE) possa encontrar algumas respostas para nós. A próxima onda de cineastas merece.

Chandler Levack, cineasta (Eu gosto de filmes)

Se eu pudesse viajar no tempo, gostaria de ver um filme novamente no Toronto Underground Cinema. Este glorioso teatro no porão de um shopping em Chinatown, perto de Spadina e Dundas, era o paraíso dos cinéfilos. Associo o espaço aos dias dourados de Torontopia, uma época na cidade em que o aluguel era acessível e as pessoas tinham energia para fazer arte indie em vez de pop-ups hipster bahn-mi. O teatro já foi um cinema asiático chamado Golden Harvest, especializado em filmes de ação de kung fu na década de 1980. Os ex-diretores do Bloor Cinema Nigel Agnew e Alex Woodside (agora um projecionista do TIFF) ao lado do cineasta independente Charlie Lawton salvaram o teatro adormecido por dois breves e mágicos anos entre 2010 e 2012.

Eu vi tantos filmes ótimos no enorme porão roxo do cinema durante aquela gloriosa janela de tempo – uma cópia perfeita de 35mm de sem noção depois de uma tarde de verão nadando na piscina pública próxima; minha primeira experiência vendo John Paizs Onda de crimes, apresentado pelo próprio cineasta; uma apresentação ao vivo durante Nuit Blanche que viu músicos indie locais tocarem Nirvana’s Cheira a espírito adolescente por 12 horas seguidas; Showgirls pela primeira vez, sempre em 35 mm. O cinema subterrâneo de Toronto tinha uma eletricidade cinematográfica cult e barulhenta em abundância; foi a resposta de Toronto a New Beverly, de Quentin Tarantino, em Los Angeles. Apropriadamente, o espaço agora é uma igreja, o que pelo menos reflete como eu me sentia sobre isso na época.