Depois de lutar para encontrar clubes, Adam Scott voltou ao Aussie PGA; Cam Smith 3 de volta

BRISBANE, Austrália – Adam Scott arremessou 5 abaixo de 66 na quinta-feira, após um horário do tee às 6 da manhã, para perder a rodada de abertura do Australian PGA Championship em Royal Queensland.

Três outros australianos acertaram 65s nos grupos da tarde – Min Woo Lee, Jason Scrivener e John Lyras – para dividir a liderança do primeiro turno.

Brad Kennedy, Anthony Quayle e o sul-coreano Jeunghun Wang igualaram os 66 de Scott e empataram em quarto lugar.

Scott estava jogando no mesmo grupo da manhã que o campeão do Open, Cameron Smith, que perdeu três tacadas após 68, e Ryan Fox, vice-campeão atrás de Rory McIlroy na Ordem de Mérito do DP World Tour nesta temporada, que teve um 72.


Pontuações completas do Fortinet Australian PGA Championship


Fox, 35, é o número 27 do mundo depois de terminar no ano passado em 213. O neozelandês venceu dois torneios europeus e terminou em segundo lugar quatro vezes em sua temporada de ressurgimento.

Scott teve uma tarefa inicial para o ‘novo’ caddie Steve Williams, que saiu da aposentadoria para carregar a bolsa para o campeão do Masters de 2013. Quando ele acordou para sua hora do tee ultracedo, Scott não conseguiu encontrar sua bolsa de golfe.

Eventualmente recuperados do quarto de hotel de seu gerente, a dupla foi saudada por centenas de madrugadores no 10º tee.

“Eram estações de pânico… Steve estava derrubando portas”, riu Scott sobre sua busca matinal por seus tacos.

O jogo de abordagem sólida levou a quatro birdies tap-in em cinco buracos de cada lado da curva, então, depois que bogeys consecutivos o trouxeram de volta ao campo, o putt de Scott deu a ele mais dois birdies nos últimos três buracos.

Scott pediu conselhos locais sobre como navegar pelos greens espetacularmente ondulados de Royal Queensland, que apresentam escoamento nítido. Sua decisão de dar uma tacada várias vezes no green valeu a pena.

“As condições não poderiam ser melhores e você quer tirar proveito disso”, disse ele. “Estou muito feliz com isso, todas as coisas realmente sólidas.”

Scott disse que Williams, que foi o caddie do australiano quando ele venceu o Masters nove anos atrás, estava ansioso por seu retorno ao torneio.

POR Brentley Romine

Steve Williams está saindo da aposentadoria e se reunindo em meio período com Adam Scott a partir da próxima semana.

“Sim, isso foi ótimo, ele obviamente não vai a eventos há um bom tempo, então acho que ele estava muito animado”, disse Scott. “Saímos e jogamos na terça de manhã, é bem fácil. Posso ter mudado, mas sei que ele não está, então sabia o que esperar quando saíamos e voltar às rotinas familiares foi muito bom.

Retornando à Austrália após uma ausência de três anos devido à pandemia de coronavírus, o nº 3 do mundo, Smith, minimizou um ataque “desconfortável” com quatro birdies e manteve-se à distância de contato do cabeceamento.

“Scotty estava jogando muito bem. Ele está ganhando forma, meu velho, e pode ser difícil persegui-lo”, disse Smith. Scotty, isso seria épico.”

Lee, 24, disse que sua atitude nos últimos meses “foi apenas para se divertir”.

“Muitas famílias e crianças e eu adoro me exibir e inspirar crianças pequenas”, disse Lee. “Eu era uma daquelas crianças tentando pegar uma bola ou fazer um high-five … isso era eu não muito tempo atrás.”

Nicolai Hojgaard acertou 68, enquanto seu irmão gêmeo Rasmus Hojgaard, de 21 anos, acertou 69. Os irmãos belgas fizeram história no circuito europeu no ano passado ao vencer torneios consecutivos.

Smith está entre os seis jogadores que competiram em eventos de golfe LIV financiados pela Arábia Saudita este ano. Outros incluem Marc Leishman (69 quinta-feira), Wade Ormsby (72) e o atual campeão Jed Morgan (70).