Como um moinho de farinha de Ontário salvou um icônico cereal quente canadense amado pelos nortistas

Allicia Kelly tinha acabado de terminar sua “caixa Hail Mary” de Red River Cereal em outubro, quando decidiu recorrer ao Facebook em um ato desesperado para ver se conseguia encontrar mais.

O cereal havia sido retirado das prateleiras, mas ela conseguiu pegar esta última caixa no porão de seus pais e se perguntou se talvez outras pessoas tivessem algum em mãos que não queriam – o cereal com avelãs e grãos são tão insultado como nós gostamos.

Mas foi a partir desta postagem no Facebook que ela descobriu que o Red River Cereal, o clássico da culinária canadense de quase 100 anos, estava disponível para compra após uma ausência de cerca de dois anos graças a um moedor de farinha de Ontário.

Fora das prateleiras ‘devido ao suporte ruim’

Foi um alívio para muitas pessoas no Norte que dependem de grãos no mato, incluindo o apresentador da CBC, Marc Winkler O fim de semana.

Winkler disse que seu coração afundou em 2021 quando soube que o Red River Grain não estava mais sendo produzido.

Tudo começou quando ele não conseguia encontrar o produto nas lojas, então Winkler usou suas habilidades de reportagem para descobrir o motivo.

Ele descobriu que a Smuckers, uma empresa americana proprietária da Red River Cereal na época, havia descontinuado o produto “devido ao suporte insuficiente”. Eles já haviam parado de vendê-lo no Canadá em 2020.

Winkler disse que entrou em contato com a Smuckers para informar à empresa que haveria apoio se eles trouxessem o cereal de volta, acreditando que apenas ele poderia aumentar seus lucros. Ele não era o único nortista a ter esse pensamento.

Marc Winker, à esquerda, e Loren McGinnis na foto com Red River Cereal. Winkler mergulhou fundo para descobrir por que o cereal não era mais vendido em mercearias, mas naquela viagem ele descobriu que seu amado cereal agora estava disponível graças a um moinho de farinha de Ontário. (Loren McGinnis/CBC)

A moradora de Yellowknife, Rosanna Strong, disse que o Red River Cereal é um alimento básico para ela e sua família.

Strong disse que ocasionalmente usava o cereal para fazer pão ou panquecas, mas era crucial para longas viagens por terra.

Ela ainda se lembra de um ano atrás, quando procurava alguns para uma longa viagem de canoa.

Strong verificou todas as lojas da cidade, incluindo seu “go-to” Weaver e Devore, onde recebeu a trágica notícia – Red River Cereal não estava mais sendo produzido.

“E foi aí que caí de joelhos em lágrimas”, disse ela com uma risada.

Está muito longe de como ela se sentiu em relação ao cereal quando o experimentou pela primeira vez na pré-adolescência.

“Isso foi nojento, por que alguém comeria isso?” ela disse sobre sua primeira mordida no café da manhã cheio de cereais.

“À medida que envelheci, aprendi a apreciar o sabor da noz, a mastigação e a textura dela.”

Rosanna Strong disse que comia Red River Cereal há anos e ficou arrasada quando descobriu que não estava mais disponível nas lojas. (Enviado por Rosanna Strong)

No entanto, Garth Wallbridge, advogado de Yellowknife, disse que sempre adorou cereais matinais.

“Nós os comíamos regularmente na mesa do café da manhã quando eu era criança”, disse ele.

Wallbridge é Métis e originalmente de Manitoba, onde o Red River Cereal foi feito pela primeira vez, dando-lhe uma pitada de nostalgia para acompanhar sua textura surrada.

Wallbridge disse que quando descobriu que não estava mais sendo vendido, ele carregou algumas sacolas – embora desejasse ter comprado mais na época.

Mas agora ele fez um pedido e está ansioso pelo que descreve como a refeição quente perfeita para começar o dia antes de sair ou trabalhar na terra durante os meses frios de inverno.

moinho de farinha Arva

A Arva Flour Mill em Ontário, a mais antiga fábrica de farinha comercial movida a água da América do Norte, comprou a Red River Cereal em junho passado.

Mark Rinker é o proprietário do moinho de farinha Arva, localizado a cerca de nove quilômetros a noroeste de Londres.

Rinker comprou a fábrica há pouco mais de um ano, e foi então que ouviu falar pela primeira vez do Red River Cereal.

Ele disse que passou um tempo na loja do moinho enquanto a compra estava em andamento e ouviu vários clientes perguntando se eles estavam vendendo os cereais clássicos. Curioso, ele pesquisou o cereal e descobriu sua história.

Estar fora de um acampamento de campo, ou de um acampamento no mato ou de uma cabana, é onde me pertence— Allicia Kelly sobre sua opinião sobre o personagem de Red River Cereal

Em 1924, uma mulher chamada Gertrude Edna Skilling encontrou a receita em sua cozinha em Winnipeg. Seu marido era o presidente da Red River Grain Co. e começou a fabricar. Mais tarde foi comprado por Maple Leaf Milling Co. em 1928 e depois Smuckers em 1995.

Rinker disse que percebeu como os clientes ficaram desapontados quando souberam que o cereal não estava mais sendo produzido.

“A disputa foi bastante semelhante quando a fábrica foi colocada à venda em agosto passado”, disse Rinker, acrescentando que havia temores de que a icônica fábrica pudesse ser fechada e vendida a um incorporador.

Os Cereais Red River agora pertencem e são vendidos pela Arva Flour Mill em Ontário. (local da fábrica de farinha de Arva)

Ele disse que as pessoas ficaram aliviadas quando o moinho permaneceu em operação e pensou que muitos também ficariam encantados com o retorno do icônico cereal.

Rinker então começou a discutir a compra com a Smuckers durante o ano e foi finalizada em junho de 2022.

Um comunicado à imprensa disse que a receita original foi ligeiramente alterada em 2011 para incluir trigo e centeio cortados em aço, mas que Arva iria reverter para a receita original e incluir trigo e centeio rachados.

O comunicado de imprensa indica que o moinho está em processo de aquisição de um moinho de martelos para quebrar o grão.

“Quebrar o grão resultará em uma textura mais cremosa e restaurará o cereal à sua aparência original”, segundo o comunicado.

Para Allicia Kelly, que escreveu o post original em busca de cereais, Red River Cereal faz parte do tecido nórdico – seus pais e avós passavam muito tempo em acampamentos no mato onde um cereal quente para começar o dia era uma rotina diária.

“Estar em um acampamento de campo, um acampamento no mato ou uma cabana, é onde pertence a mim”, disse ela.

E ela está feliz que um elemento básico da vida no mato está voltando.