Como a amostragem virtual se espalhou

Em 2019, a equipe de design da Timberland recebeu um briefing de última hora para desenvolver um novo estilo de sapato o mais rápido possível. Normalmente, no entanto, a criação de um novo produto é lenta: a fabricação e a revisão de amostras físicas podem levar meses, cada uma das quais deve ser enviada entre as fábricas na Ásia e os escritórios da empresa nos Estados Unidos.

Em vez disso, a Timberland contornou esse processo e fez tudo em 3D. Amostras virtuais da nova bota de tênis Madbury foram o que a equipe de vendas usou para determinar a adesão da Timberland e até mesmo vender o sapato para varejistas.

“Não tivemos tempo para fazer amostras”, disse Chris McGrath, vice-presidente de desenvolvimento e design global de calçados da Timberland. “Fomos direto para o 3D, o que significa que projetamos em 3D a partir de um esboço e depois vendemos esse item 3D.”

As amostras virtuais permitiram que Timberland respondesse em uma fração do tempo que normalmente levaria. Foi também nesse ano que a empresa formalizou o 3D como parte do seu processo de design, comprometendo-se a criar a infraestrutura e a dedicar recursos à sua integração. Conta agora com uma equipa de oito pessoas dedicadas ao 3D.

O design 3D e a amostragem virtual tornaram-se cada vez mais populares após um longo período de empresas falando sobre a tecnologia, mas poucas a adotando totalmente. Mais e mais marcas estão adotando ou expandindo seu uso para acelerar seus processos, reduzir custos e aumentar suas credenciais de sustentabilidade.

Além da Timberland, outras marcas da VF Corp, como Vans e Dickies, estão usando cada vez mais protótipos digitais. Macy’s produz praticamente 61% de suas amostras em sua temporada de desenvolvimento de 2022, acima de apenas 5% em 2019. A Hugo Boss planeja criar 90% das amostras digitalmente até o final do próximo ano, disse a empresa ao BoF. E em seu Investor Day no ano passado, a Adidas declarou mais de 5 bilhões de euros (cerca de US$ 6 bilhões na época) de suas vendas. veio de produtos criados com design 3Dum número que ele planejava continuar a aumentar.

Esses protótipos digitais não substituem totalmente os protótipos físicos – os designers geralmente ainda precisam gerenciar uma representação tangível de um item antes de enviá-lo para produção. A tecnologia fez mais incursões em categorias como calçados do que na moda de luxo, onde as marcas querem ver como um vestido vai cair e se mover em uma pessoa real antes de colocá-lo em produção.

Existem outros desafios, como treinamento ou contratação de pessoal. Talvez o mais importante, de acordo com McGrath, seja a mudança cultural necessária para incorporá-la à maneira como uma empresa opera. Mas tudo indica que a amostragem virtual só vai se tornar mais comum em todos os campos. As marcas estão até começando a explorar o design de realidade virtual.

“Há, em uma visão mais macro, uma aceleração da transformação digital na indústria da moda há, eu diria, dois anos”, disse Pierre Maheut, diretor de iniciativas estratégicas e parcerias do Adobe Substance 3D, um conjunto de ferramentas que integra-se com vários softwares 3D e é usado por marcas como Hugo Boss, Louis Vuitton e Salomon.

Acelerando o design de moda digital

As empresas que adotaram o design 3D dizem que isso permite que os designers trabalhem mais rápido e sejam mais criativos porque são capazes de produzir e editar mais amostras com mais rapidez.

Ele também tem benefícios de durabilidade. Embora as empresas possam reciclar algumas de suas amostras físicas, elas ainda geram resíduos. Também pode reduzir as viagens – e as emissões de carbono associadas – tanto para amostras físicas que normalmente seriam enviadas de um lado para o outro, quanto para equipes de pessoas.

McGrath disse que historicamente faz quatro ou cinco viagens de desenvolvimento à Ásia a cada ano. Ele só se foi uma vez desde a pandemia. Parte disso se deveu à Covid, mas agora os designers da Timberland podem enviar dados 3D para os parceiros de fábrica da marca, assisti-los juntos na tela e tomar decisões em tempo real.

Essa possibilidade de ter equipes diferentes colaborando virtualmente também é uma razão pela qual a Nike se voltou para o 3D. para projetar o Air Max Scorpion durante a pandemia.

A Timberland não pode substituir totalmente as amostras físicas por virtuais, pois ainda precisa entender como um produto funcionará no estande. Mas McGrath disse que conseguiu cortar os ciclos de amostragem física pela metade durante o processo de desenvolvimento, economizando tempo em todas as etapas.

A adoção do 3D pelo luxo

A imagem 3D foi a nova tecnologia mais amplamente adotada entre 75 empresas de luxo pesquisadas pela Bain e pelo Comité Colbert, uma federação de casas de luxo francesas. Embora isso inclua a criação de recursos para visualizações 3D on-line, o caso de uso mais popular foi a amostragem virtual, de acordo com Mathilde Haemmerlé, especialista em práticas de varejo e luxo da Bain.

No entanto, nem todos os players do setor estão adotando-o no mesmo ritmo. Haemmerlé disse que cerca de 50% das marcas de luxo e 65% das marcas de beleza em sua pesquisa usaram 3D para amostragem virtual, mas apenas cerca de 20% das marcas de moda e acessórios.

Isso se deve em grande parte às vantagens e desvantagens que os protótipos 3D oferecem em cada categoria. Em joias finas, por exemplo, criar amostras físicas pode ser complexo e caro. As marcas de beleza tendem a usá-lo para projetar embalagens, como tubos de batom, enquanto as empresas de perfume o usam para frascos.

Para o pronto-a-vestir, por outro lado, “é menos pronto do ponto de vista tecnológico”, disse Haemmerlé, porque ainda é difícil para os designers imaginar como os materiais se moverão em um corpo real. .

Isso não quer dizer que a tecnologia não pode produzir representações fiéis do tecido até o padrão de tecelagem. Tecidos Adobe 3D podem ser difíceis de distinguir de fotografias. Hugo Boss disse que usa a tecnologia para produtos como jerseys, camisas, malhas, bodywear e meias-calças, e pode ser particularmente útil para criar novas versões de estilos de base publicados ano após ano.

“Quando você cria uma nova temporada para algumas das marcas de calçados mais famosas, por exemplo, o modelo 3D geralmente não muda”, disse Maheut, da Adobe. Na Louis Vuitton, observou ele, “um dos principais desafios é revisitar designs icônicos por meio de cores, materiais e acabamentos”.

Também é útil calçar marcas como a Timberland por outro motivo. Os elementos de fabricação, como a sola, a entressola e as palmilhas de um sapato, exigem moldes de aço sob encomenda chamados ferramentas. A modelagem 3D elimina a necessidade de produzir novas ferramentas toda vez que a empresa deseja ver um design com a sola levemente modificada.

Como a Timberland tem de seis a doze novas ferramentas por temporada, a economia de tempo e despesas é significativa. Isso ajuda a explicar por que marcas de calçados como Nike, Adidas, Salomon e Hoka também estão recorrendo à amostragem virtual.

A mudança para 3D

Integrar 3D no processo de design requer mais do que apenas baixar o software. Você precisa de pessoas capacitadas para usá-lo, ou seja, para treinar ou contratar pessoal. As escolas de moda demoraram a adicionar 3D aos seus currículos e, embora está mudando agoraisso significa que as habilidades podem ser escassas entre os designers.

Por outro lado, McGrath disse que a contratação de papéis 3D pode atrair talentos que, de outra forma, não teriam considerado um emprego na Timberland. Foram necessários alguns ajustes para os funcionários atuais também.

“Ainda havia pessoas que queriam colher uma amostra o mais rápido possível para tomar uma decisão, e nós apenas tínhamos que orientá-los por meio de um programa educacional”, disse ele.

A Timberland também teve que integrar alguns de seus parceiros de fábrica para que pudessem receber e usar os dados 3D. A princípio, ele só podia usar o 3D como ferramenta interna, o que limitava sua utilidade.

A Timberland já trabalha na integração 3D de ponta a ponta há três anos, o que, segundo McGrath, parece muito tempo, mas na verdade não é para configurar uma infraestrutura e uma equipe completas. Eles também começaram a testar o design em realidade virtual, o que dá uma ideia ainda melhor das dimensões de um produto. A Nike também começou usar realidade virtual para projetar.

Às vezes, as empresas já estão usando recursos 3D em vez de fotos de produtos em seu marketing e em seus sites de comércio eletrônico. As próximas marcas podem usar imagens 3D criadas para uso nos bastidores e adaptá-las a ambientes virtuais ou usá-las em testes virtuais. Timberland e Hugo Boss já estão trabalhando nisso.