Catar luta contra superlotação na fan zone um dia antes do início da Copa do Mundo da FIFA

Na noite de sábado, as autoridades afastaram milhares de torcedores de um show comemorativo da Copa do Mundo que começa no dia seguinte no Catar, revelando os desafios futuros de Doha enquanto tenta administrar multidões no torneio mais compacto da FIFA.

Fãs desapontados foram amplamente recusados ​​​​no rescaldo. Fora do local, a polícia do Catar, guardas de segurança e outros guiaram os milhares com dedos gigantes de espuma, megafones e bastões de controle de tráfego.

Mas o show lotado acontece antes que o resto dos 1,2 milhão de torcedores esperados para o torneio cheguem ao pequeno país da Península Arábica.

E como o Catar só decidiu na sexta-feira proibir a venda de cerveja nos estádios do torneio, zonas de torcedores como a da beira-mar que sedia o show serão a única área associada à FIFA que serve pints, o que significa que mais torcedores podem se identificar com isso.

“Sabemos que vale a pena o que a polícia diz aqui”, disse um caminhoneiro de 30 anos de Mumbai, que não quis se identificar por medo de represálias. Ele e seus amigos tiveram um raro dia de folga do porto de Hamad para caminhar 6 quilômetros até a fan zone antes de serem rejeitados.

Torcedores argentinos são vistos no Festival de Torcedores da Copa do Mundo da FIFA em Doha, no Catar, no sábado. (Marko Djurica/Reuters)

“Estamos tristes em sair porque é muito cedo”, acrescentou. “Não há nada que possamos fazer.”

O Comitê Supremo para Entrega e Legado do Catar, que supervisiona a Copa do Mundo, não respondeu imediatamente às perguntas sobre a fan zone afastando multidões na noite de sábado.

O Catar, lar de 3 milhões de pessoas, verá sua população aumentar no início do torneio. Ele gastou mais de US$ 200 bilhões em melhorias no país rico em energia, um pouco maior que a Jamaica.

Isso inclui um extenso novo sistema de metrô subterrâneo que pode levar os torcedores do aeroporto aos jogos. Ele até fechou as escolas durante o mês e pediu aos residentes que trabalhassem em casa.

Uma grande multidão é vista na fan zone da FIFA no Al Bidda Park, em Doha, no sábado. (Molly Darlington/Reuters)

Mas os repórteres da Associated Press viram pontos de aperto onde um número esmagador de pessoas pode se amontoar antes mesmo do torneio começar.

No Souq Waqif de Doha, um importante destino turístico, uma passarela entre restaurantes ao ar livre rapidamente se encheu lado a lado na noite de sexta-feira. A estação de metrô próxima viu longas filas, com confrontos entre os cuidadores e os passageiros do trem.

A noite de sábado, porém, começou muito melhor; Sexta-feira é o dia de folga obrigatório para todos os trabalhadores do país. Menos pessoas passeavam pela corniche quando uma enorme exibição de fogos de artifício explodiu repentinamente, iluminando o horizonte cintilante de Doha para os transeuntes maravilhados.

Um show de drones e fogos de artifício são vistos acima do horizonte de Doha no sábado. (Jon Gambrell/Associated Press)

Pouco depois das 20h, no entanto, uma multidão lotou a Fan Zone, na esperança de assistir a um show da cantora libanesa Myriam Fares e da cantora colombiana Maluma. Enquanto centenas de pessoas se aglomeravam em um recinto, milhares esperavam do lado de fora do salão.

Em uma saída, a multidão tentou forçar a entrada, com alguns curiosos passando pelos guardas. Na entrada, um segurança com um megafone implorava à multidão: “Para sua segurança, por favor, recue!”

Ainda assim, alguns ficaram e esperaram, esperando uma chance de entrar, como Ayman Awad, um geólogo que voou do Sudão para o Catar no sábado.

Fãs são vistos durante um show no Al Bidda Park no sábado. (Molly Darlington/Reuters)

“Não vou desistir”, disse Awad. “Espero que não fique tão lotado.”

Muitos torcedores estrangeiros, cientes das restrições do Catar à liberdade de expressão, hesitaram em criticar o país-sede nesse meio tempo. Um grupo de turistas sauditas que expressou seu desapontamento com a situação a um repórter da AP posteriormente retirou suas citações por medo de entrar na “política”.

O Al Bidda Park Fan Zone também está planejando outros shows importantes durante o torneio. Mas ganhou nova importância após a decisão de sexta-feira de proibir a venda de álcool nos estádios: será um dos poucos lugares fora dos bares de hotéis e residências particulares onde os torcedores poderão desfrutar de uma bebida enquanto se divertem nesta nação islâmica conservadora.

Torcedor bebe cerveja no Al Bidda Park no sábado. (Marko Djurica/Reuters)

Na noite de sábado, uma série de ligações rápidas para vários bares de West Bay, em Doha, uma área repleta de hotéis de alto padrão, revelou que todos estavam lotados na véspera do torneio, com a Fan Zone fechada.

Ainda assim, o verdadeiro teste começará no domingo, quando o Equador enfrentará o Catar na estreia e a fase de grupos segue – com a torcida por vir.