Cargas pesadas de construção pesam nas viagens da BC Ferries para as Ilhas do Golfo

Acontece que o Salish Heron não tem problema de peso – ele apenas vê muito mais veículos de construção pesada em meio a um boom de construção no sul das Ilhas do Golfo

A BC Ferries recebeu aprovação para transportar mais peso no Salish Heron, já que um número crescente de veículos comerciais pesados ​​usa a embarcação para viajar entre Swartz Bay e as ilhas do sul do Golfo.

O Lloyd’s Register informou a BC Ferries na sexta-feira que a embarcação agora está liberada para transportar 150 toneladas adicionais, o equivalente a cerca de três veículos de construção adicionais.

A Transport Canada delegou a Lloyd’s para agir em seu nome. Ele classifica e certifica navios e pode aprovar requisitos especiais para navios.

A BC Ferries fez o pedido porque esses veículos de construção pesada, que podem pesar 60 toneladas ou mais quando cheios de agregados, podem consumir muito do peso permitido pela balsa.

No início deste mês, o Salish Heron saiu de Swartz Bay com o convés vazio, deixando vários motoristas para trás, depois que sua carga de veículos comerciais esgotou seu limite de peso. Os que ficaram tiveram que esperar quatro horas pela próxima travessia.

Vários caminhões grandes carregando agregados apareceram no Mayne Queen na sexta-feira quando ele deixou Swartz Bay para paradas em Saturna, Galiano e Ilhas Mayne.

Scott Wright, da Ilha Mayne, que trabalha como carpinteiro em casas novas e reformas, disse que a indústria da construção está “explodindo”: “Parece que todo mundo está construindo novas casas. Desde COVID, realmente decolou.

Os dados do censo divulgados em fevereiro identificaram as Ilhas do Golfo do Sul como uma das regiões de crescimento mais rápido do país.

O crescimento populacional nas ilhas ultrapassou facilmente o resto da província entre 2016 e o ​​último censo em 2021. Enquanto a Colúmbia Britânica cresceu 7,6%, as ilhas do sul do Golfo, sem incluir Salt Spring, tiveram um crescimento de 29%.

A população da Ilha Mayne aumentou 37,4% durante este período, seguida pela Ilha Galiano com 33,7%, Ilha Saturna com 31,4%, South Pender com 30,2% e North Pender com 19,4%.

Projetos de infraestrutura do governo, como obras em estradas e trilhas, também contribuem para o tráfego de caminhões comerciais nas ilhas.

No mês passado, houve o segundo maior volume de veículos comerciais em um mês na rota Swartz Bay-Southern Gulf Islands desde abril de 2009, disse a porta-voz da BC Ferries, Deborah Marshall.

Braedon Bigham, proprietário da Big Digem Excavating and Trucking on Pender de Braedon, disse que os negócios estão aumentando constantemente na ilha. “Todos os anos ficamos cada vez mais ocupados.”

Quando a pandemia atingiu, os compradores compraram propriedades na ilha e muitos se mudaram para as ilhas, disse ele.

Quando as questões foram inicialmente levantadas sobre a capacidade de carga do Salish Heron, a BC Ferries disse que estava pensando em trocar o navio, o mais novo, por uma antiga balsa da classe Salish.

Mas a empresa descobriu que não fazia sentido mudar.

Bruce Paterson, diretor de arquitetura naval da BC Ferries, disse que a diferença de peso entre o novo Salish Heron e outras balsas Salish equivale a uma diferença de calado de cerca de dois centímetros – a distância entre a linha d’água e o fundo do casco.

“Do nosso ponto de vista, não há problema com o peso da garça Salish. Ele pesa o que deveria pesar”, disse Ed Hooper, diretor executivo de construção naval da BC Ferries. “Ela tem a capacidade de carga que pedimos.”

O contrato para o Salish Heron foi entregue de acordo com as especificações da BC Ferries, disse ele, mas o peso dos veículos de construção pode atingir rapidamente algumas centenas de toneladas.

Paterson acrescentou que o tráfego de veículos de construção é episódico. “Acontece que atingimos esse ciclo agora, onde temos construção, temos reparo de estradas”, disse ele. “Temos tudo acontecendo ao mesmo tempo.”

Quando a BC Ferries define quanto peso um navio deve carregar, ela analisa as estatísticas de tráfego para ter uma ideia do que é necessário, disse ele.

Se um navio fosse projetado para transportar muitos veículos pesados, seria em forma de caixa, o que resultaria em maior consumo de combustível durante a vida útil de uma balsa, disse ele.

A BC Ferries planeja buscar a aprovação do Lloyd’s para transportar mais peso em outras balsas da classe Salish no futuro.

cjwilson@timescolonist.com