Canadense Josh Primo e San Antonio Spurs são processados ​​por ex-psicóloga da equipe

Um psicólogo que trabalhou para o San Antonio Spurs processou a equipe e o ex-jogador Josh Primo, alegando que ele se expôs a ela várias vezes em sessões privadas.

Hillary Cauthen trabalhou como psicóloga de desempenho para a equipe. Uma ação movida na quinta-feira no condado de Bexar alega que a jovem de 19 anos, de Mississauga, Ontário, expôs seus genitais a ele nove vezes “apesar de suas inúmeras reclamações sobre a conduta sexual inadequada de Primo à organização”.

Cauthen falou publicamente sobre as alegações contra Primo pela primeira vez na quinta-feira em uma coletiva de imprensa emocional, onde ela chorou abertamente por toda parte.

“Sigo muitas coisas, mas não sou a única lutando para fazer a coisa certa”, disse ela. “A coisa certa a fazer é dizer: ‘Não, isso não está certo’. Responsabilizando as pessoas. Trazendo mudanças sistêmicas. Protegendo aqueles que sofrem em silêncio.”

Primo foi dispensado pelos Spurs na última sexta-feira, apenas quatro jogos em sua segunda temporada na NBA.

Primo, por meio de seu advogado, negou qualquer irregularidade e denunciou as alegações de Cauthen, dizendo que ela estava “brincando com estereótipos feios e medos racistas para seu próprio ganho financeiro”, e chamando isso de ato de traição contra um cliente.

“As alegações do Dr. Cauthen são uma invenção completa, um embelezamento grosseiro ou pura fantasia”, disse o advogado William J. Briggs II. “Josh Primo nunca se expôs intencionalmente a ela ou a qualquer outra pessoa e nem sabia que suas partes íntimas eram visíveis fora de seus shorts de treino”.

O CEO dos Spurs, RC Buford, disse que a franquia discorda “com a precisão dos fatos, detalhes e tempo apresentados hoje”.

“Embora gostaríamos de compartilhar mais informações, deixaremos o processo legal se desenrolar”, disse Buford, acrescentando que os Spurs continuam “comprometidos em manter os mais altos padrões e continuarão a viver de acordo com nossos valores e nossa cultura”.

O advogado Tony Buzbee, que entrou com o processo, disse que acusações criminais contra Primo podem ocorrer.

“Haverá uma queixa criminal apresentada por várias acusações de exposição indecente contra o Sr. Primo”, disse Buzbee. “E esperamos que as autoridades processem.”

O processo alega que Primo se expôs a Cauthen pela primeira vez em dezembro e que ela relatou o comportamento na época. De acordo com o processo, “as exposições ocorreram em várias ocasiões e se tornaram progressivamente mais extremas”.

Cauthen solicitou uma reunião com o gerente geral dos Spurs, Brian Wright, em janeiro. Ela disse que finalmente o conheceu em 21 de março, após vários adiamentos, e explicou a ele o que ela alegou que Primo havia feito durante as sessões.

‘Perdi o impacto de ajudar os outros [and] Eu perdi meu emprego’

Após essa reunião, ele foi convidado a se encontrar novamente com Primo em um local público e o processo alega que ele novamente se expôs. Ele pediu para vê-la novamente depois disso, mas ela recusou.

Ela disse que teve mais reuniões com Wright nos meses seguintes e se reuniu com advogados da organização Spurs em várias ocasiões. Em julho, ela não foi convidada para acompanhar a equipe à NBA Summer League em Las Vegas e, de acordo com o processo, os Spurs disseram a ela que sentiam que “ela não conseguia fazer seu trabalho de maneira profissional devido ao que agora era um falta de confiança entre ela e a equipe.”

Cauthen trabalhava para os Spurs desde abril de 2021. Seu contrato foi renovado no final de agosto e ela não foi contratada.

Josh Primo é mostrado à esquerda nesta foto de arquivo recebendo instruções do técnico do San Antonio Spurs, Gregg Popovich, durante um jogo. Popovich se recusou a comentar as acusações contra Primo. (Ronald Cortes/Getty Images)

“Fiquei honrada e grata por ter a oportunidade de fazer parte da equipe”, disse ela. “É muito raro ter alguém que tenha a sorte de construir algo dentro de uma organização, e eu escolhi construir algo com pessoas em quem confiava, sentindo, mais importante, ter perdido o impacto de ajudar os outros [and] Eu perdi meu emprego.”

Buzbee disse que não foi contatado por nenhuma outra mulher sobre Primo, mas espera fazê-lo nos próximos dias em meio a relatos de que Primo se expôs a outros.

“Não se trata de dinheiro, obviamente”, disse Buzbee. “Trata-se de ter protocolos formalizados. Isso tem que mudar e tem que mudar agora.”

Raiva, tristeza e confusão

Cauthen foi questionada sobre como ela se sentiu quando Primo foi libertada meses depois de relatar as alegações à equipe pela primeira vez.

“Há raiva”, disse ela. “Há tristeza. Há confusão.”

Primo se formou na Royal Crown Academic School em Scarborough em 2020 e passou a jogar na Universidade do Alabama.

Os Spurs venceram o Primo com a 12ª escolha geral no Draft da NBA de 2021 após uma temporada no Alabama. Primo teve médias de 5,8 pontos, 2,3 rebotes e 1,6 assistências em sua temporada de estreia com os Spurs, e 7,0 pontos, 4,5 assistências e 3,3 rebotes em quatro jogos com os Spurs nesta temporada.

A equipe recentemente escolheu sua opção de terceiro ano, uma mudança em grande parte processual que garantiu um salário de US$ 4,3 milhões para a próxima temporada e mostrou que ele deve permanecer nos planos dos Spurs. Ele ganhou US $ 4,1 milhões naquela temporada.

Se ele tivesse sido reivindicado por outra equipe antes de segunda-feira, essa equipe teria sido responsável pelos US$ 8,4 milhões devidos ao Primo. Ele cancelou as isenções na segunda-feira e é um agente livre.

Buzbee também representou 24 mulheres que processaram o quarterback Deshaun Watson do Cleveland Browns por agressão sexual ou assédio enquanto ele estava no Houston Texans. Watson está cumprindo uma suspensão de 11 jogos da NFL.