Canadá se machucou antes da estreia da Copa do Mundo no Catar contra a número 2 da Bélgica

O técnico do Canadá, John Herdman, teve uma atualização médica sombria no sábado, com o goleiro Milan Borjan e o meio-campista Stephen Eustaquio se juntando ao astro Alphonso Davies como pontos de interrogação para a abertura da Copa do Mundo contra a Bélgica, número 2.

Davies chegou ao Catar na noite de sexta-feira depois de receber tratamento no Bayern de Munique para uma distensão muscular sofrida em 6 de novembro durante um jogo da Bundesliga contra o Hertha Berlin. Enquanto o Bayern disse que o envolvimento de Davies no Catar “não estava em perigo”, ele não jogou desde então.

“Minha missão é garantir que ele jogue nesta Copa do Mundo, é um sonho de infância para ele”, disse Herdman. “E não colocá-lo em uma posição em que não esteja seguro.”

“Mas devo dizer que a Bélgica está em outro nível, não enfrentamos um time desse nível desde que jogamos contra o Brasil. [a 3-2 loss in 2008]. Então você precisa de jogadores como Alphonso, seja para começar, [coming] fora do banco”, acrescentou. “Portanto, estamos fazendo tudo o que podemos.”

Herdman disse que Eustaquio, talvez o meio-campista mais influente do Canadá, está “dia após dia” lutando contra a dor de um problema muscular que sofreu em um treinamento no início desta semana.

“Esse é outro cálculo. É um algoritmo com o qual estamos tentando lidar agora ou está atingindo seus marcadores?” disse Hermann. “É realmente matemática – do que ele pode tolerar agora nos próximos três dias de treinamento para mostrar que está pronto para ir.

“Se não houver posição de titular, tenho certeza que ele sairá do banco. Mas não há garantia de que Stephen Eustaquio seja titular contra a Bélgica nesta fase.”

Borjan, por sua vez, sentiu “algo no meio” na vitória de 2 a 1 na quinta-feira sobre o número 24 do Japão em Dubai, disse Herdman,

“Apenas por precaução”, disse Herdman.

“[We’re] prepare apenas no caso. Próximo homem, acrescentou com o que soou como uma risada nervosa. [World Cup] campanha de qualificação e foi isso. Nós simplesmente nunca sentimos que éramos capazes de colocar no papel o que as pessoas diriam, este é o seu melhor time canadense. É apenas normal para o curso minuto. Vamos ver.”

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Eustaquio é a força criativa do Canadá no meio-campo e tem estado em boa forma recentemente com o FC Porto em Portugal.

Borjan é o goleiro nº 1 do Canadá e líder de equipe com 68 internacionalizações pelo Canadá, 41º no geral. Na ausência de Maxime Crepeau, lesionado, os seus suplentes são talentosos, mas carecem de experiência internacional com Dayne St. Clair (duas internacionalizações) e James Pantemis, sem internacionalizações.

O Canada Soccer não liberou nenhum dos jogadores em questão no sábado.

Herdman tem que pesar o fator risco-recompensa com o trio. Vale a pena arriscar alguém contra a Bélgica, o principal adversário do Canadá no Grupo F, na quarta-feira, quando outro revés pode excluí-los dos jogos subsequentes em 27 de novembro, contra o número 12 da Croácia e o número 22 do Marrocos, em 1º de dezembro?

Herdman disse que embora Davies tenha participado de algum trabalho de contato no treinamento, “ele continua progredindo em direção à sua velocidade máxima”.

“Ele ainda não atingiu a velocidade máxima e quando você tem lesões nos isquiotibiais, esse é sempre o momento chave. É quando os isquiotibiais são levados ao limite.”

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O anfitrião Andi Petrillo senta-se com Craig Forrest para ver a estreia do Canada Soccer na Copa do Mundo contra a Bélgica.

Herdman observou que seu time mostrou que poderia vencer sem Davies na última rodada das eliminatórias da Copa do Mundo da CONCACAF (o Canadá liderou o round robin de oito nações com um recorde de 8–2 -4). A estrela do Bayern de Munique perdeu sete desses jogos devido a doença, com o Canadá fazendo 5-2-0 em sua ausência, com uma das derrotas ocorrendo depois que o Canadá já havia garantido a qualificação.

“Portanto, não é algo que me mantém acordado à noite”, disse Herdman. “Eu só espero que haja um grupo de caras que se unam para fazer o que é necessário.”

Mas mais tarde na coletiva de imprensa, ele admitiu com uma risada: “Sim, ainda acordo suando frio de vez em quando me perguntando.”

Todos os olhos estavam voltados para Davies quando o jovem de 22 anos de Edmonton saiu do Centro de Treinamento Canadense, localizado em um clube esportivo a cerca de 25 minutos de carro ao norte de Doha. Davies mostrou serenidade com a bola no calor intenso enquanto aguardava o início oficial do treinamento, que aconteceu após a saída da mídia.

Seus companheiros de equipe deram-lhe as boas-vindas calorosas no final da parte de aquecimento do treino, conduzindo-o através de uma manopla de tapinhas/tapas amigáveis, mas firmes. Herdman desempenhou seu papel puxando uma bola da mão de Davies para ajudar a jogá-lo no túnel humano.

Estavam 29 graus Celsius, parecendo 32 graus para a sessão do meio da manhã. Uma leve brisa era bem-vinda.

Os jogadores pisaram em vários terrenos exuberantes, um milagre da jardinagem do deserto. Alguns andam de bicicleta ergométrica sob um dossel. Outros se refugiaram em um minicampo ao lado do gramado antes de voltar para chutar uma bola.

A música que acompanha o aquecimento – havia um tema de dancehall jamaicano com uma lista de reprodução que incluía “Bounty Killer” de War Lord e “Goodas Gal” de Cham – foi silenciada quando a hora da oração do meio-dia apresentou uma trilha sonora mais assustadora.

Os jogadores interromperam o jogo e foram para uma quadra adjacente, parando por respeito.

Quando o aquecimento recomeçou, o zagueiro Doneil Henry correu separadamente com um técnico. Henry, que somou 44 partidas pelo Canadá, sofreu uma lesão antes do empate em 2 x 2 com o número 85 do Bahrein em 11 de novembro e não foi convocado para a Copa do Mundo. Ele está com a equipe em um papel não-jogador.

O sábado marcou o quarto treino dos canadenses em Doha e o primeiro desde a vitória sobre o Japão.

ASSISTA | Doneil Henry conversa com Andi Petrillo, da CBC Sports:

Doneil Henry, do Canada Soccer, fala sobre a irmandade da Seleção Masculina rumo ao Catar

O anfitrião Andi Petrillo se sentou com o zagueiro canadense Doneil Henry antes de ser eliminado da Copa do Mundo devido a lesão.

A estrela francesa Benzema ausente para o torneio?

O atacante francês Karim Benzema se machucou em um treinamento no Catar no sábado e deve perder a partida de abertura da Copa do Mundo contra a Austrália, e possivelmente todo o torneio.

O L’Equipe noticiou que Benzema, de 34 anos, que venceu a Bola de Ouro deste ano, “não participará pelo menos do primeiro jogo” da campanha da França com o risco de não jogar nenhuma partida.

O jornal desportivo disse que Benzema ‘sentiu fortes dores musculares’ na coxa esquerda durante o treino.

A França enfrenta a Austrália na terça-feira pelo Grupo D. Dinamarca e Tunísia também estão no grupo.